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“折磨”植物的孩子

2016-05-10周君祥

科学启蒙 2016年5期
关键词:萨克斯豆苗块茎

周君祥

植物为什么开花结果?叶子为什么向上长?根为什么往下长……

180多年前的一天,在一株马铃薯旁边,一个孩子托着下巴陷入了沉思。这个孩子就是后来成为现代植物生理学创始人的朱利叶斯·冯·萨克斯。

跟植物说话

1832年,萨克斯出生在德国布雷斯劳(即现在波兰的弗罗茨瓦夫)的一个小镇上。因为家境不好,为了维持生计,萨克斯很小的时候就帮着家里干活,割麦子、掰玉米、挖马铃薯……

萨克斯喜欢掰玉米,不喜欢挖马铃薯。因为马铃薯的块茎埋在地下,要费很大的劲儿才能挖出来。

“马铃薯呀马铃薯,明年你把块茎长在外面好不好?”萨克斯悄悄地跟马铃薯说话。

一阵风吹来,马铃薯“点了点头”。

萨克斯高兴地跳起来:“马铃薯答应了!”

可是,第二年挖马铃薯的时候,萨克斯又失望了。

让根朝天长

“我要让根朝天长!”萨克斯想改变植物的“本性”。他把一粒豆子种在一只装有沙子的玻璃杯里。过了几天,豆子发芽了,长根了。萨克斯把玻璃杯横过来,不让根朝下长。可是,过了几天,豆子的根拐个弯,又朝下方长去。

“我就不信了!”萨克斯把杯口塞住,把杯子倒过来,吊在树上。

萨克斯再来看的时候,豆子的根已经转过头来,又朝下长了。

萨克斯迷惑极了:“是谁拉着植物的根往下长呢?”萨克斯想不明白。

尽管豆苗被萨克斯折腾来折腾去,一段时间之后它还是结出了许多青青的豆荚。

萨克斯彻底服气了:“它可真了不起,我这样对待它,它还能结出豆子!”

“只要有叶子,就会结豆子!”站在萨克斯旁边的妈妈告诉他。

把叶子摘掉

“叶子真有那么大的本事吗?”萨克斯不相信。他跑到自家地里,把一畦豆苗的叶子全摘掉了。

这下可闯祸了。爸爸知道这事儿后大发雷霆,把他关进了小黑屋。意识到自己犯了错的萨克斯向爸妈道歉。妈妈语重心长地说:“孩子,我知道你想做实验,妈妈支持你。可是,糟蹋庄稼可不行,要懂得珍惜!”

这番话深深地印在了萨克斯心中。长大后,萨克斯遵循节俭实用的原则,发明了很多简便可行的实验技术,例如用碘染色法检测淀粉,用数气泡法测定光合作用等,这些方法至今还在实验室内应用呢。他还发明了很多廉价的仪器,如观察根生长的玻璃箱、简便的分光镜、离心机以及恒温箱等。

折腾出了名堂

后来,萨克斯认识了有名的生理学家普肯野,并成了他的一名实验助手。在此后的岁月里,勤奋的萨克斯取得了一系列研究成果。他发现叶绿素仅存在于叶绿体中,光合作用是在叶绿体中进行并形成淀粉的;他还发现植物的生长主要是由于细胞的增大而不是由于分裂造成的……

萨克斯的一生享有国际盛名,许多知名大学都曾授予他名誉博士学位。欧洲还有一些国家的学会聘他为名誉会员或院士。那个曾经百般“折磨”植物的孩子最终折腾出了名堂。

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