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从模因论看动物习语的文化内涵

2016-05-09周亚林

青年文学家 2015年29期
关键词:模因论文化内涵

周亚林

摘 要:动物习语因其丰富的文化内涵,被视为一种特殊的语言现象。本文结合模因论这一解释文化发展规律的理论,讨论了三种主要文化模因即地理因素、宗教信仰、风俗习惯对习语文化内涵的形成所起的作用。

关键词:模因论;动物习语;文化内涵;复制

[中图分类号]:H03 [文献标识码]:A

[文章编号]:1002-2139(2015)-29--01

1、引言

习语作为语言的精华,不同于其他语言现象。习语之所以特殊,在于其结构和意义比较固定。主要体现在构成词某种能力不强,比如,同义词之间不能随意替换、语态不能随意发生变化等,习语语义不是单个词简单相加,而是具有不可分割性。简而言之,习语在结构和语义上的特殊特征,可以归结为习语性,正是习语性体现了习语与其他词语本质上的不同(骆世平 2006:21)。人类在与动物漫长的接触过程中,与动物建立了密切关系,动物在语言中的现象也不少,和动物有关的表达方式随着时间的前进和语言的进化逐渐固定并流传下来,成为语言的瑰宝。动物习语蕴含丰富的文化内涵,值得我们从不同角度研究。在本文中,作者选择Richard Dawkins的相对较新的模因论为理论基础来解析动物习语文化内涵的起源,以深入对动物习语的研究。

2、模因论与模因

模因论鼻祖是Richard Dawkins, 他在1976年的作品《自私的基因》最后章节中提到这一理论以及它的核心词“模因”。模因论是文化领域类似基因论的理论,“模因”一词也是模仿“基因”的拼写和发音而来,即模因在文化进化过程中起作用,与在生物进化过程中的“基因”差异之处在于基因是靠遗传方式代际之间传播,而模因是由于宿主的模仿在宿主间横向传播也在代际之间纵向传播。Dawkins (1976:206)指出曲调旋律、思想观念、流行用语、房屋建筑、时髦服饰等都可以称为模因。他的学生Blackmore也曾提出任何一个信息,只要其可以通过广义上“模仿”的行为被“复制”,就可以把它作为模因 (1999:66)。模因存在于人们生活中的方方面面,任何信息、行为、思想等都有可能成为模因。当我们看到生活中某些东西被复制、传播,可以用模因进行解释 (何自然 2005)。文化模因在习语传播中遵循着一定规律,经历继承、变异和选择,模因论使我们以新的视角理解动物习语意义,并可以解释其文化内涵。

3、影响动物习语的文化涵义的模因

在动物习语发展、传播过程中,影响其文化内涵的模因很多,主要可以归纳为以下几种:

(一)地理。英国由于其四面环海,海岸线较长以及这个民族长久的海上活动,使英语习语中有很多都体现出了海的文化,英语中不仅出现很多以“fish”喻人的习语,还有很多与海里其他动物有关的短语,而这些在主要生活于大陆的汉民族的短语中就很难发现。比如,汉语的“精力充沛”,英语则为as fresh as an oyster. “过寄生虫一样的生活”在英语里有这样一个表达,出现了汉语里不常见的海洋生物海绵,即to sponge on. 地理因素是对习语的文化内涵有重要作用的模因,在宿主不断的模仿和传播过程中流传至今。

(二)宗教信仰。宗教信仰作为一种重要的文化模因在人们之间互相传播,世代流传。基督教作为西方人最重要的信仰之一,必然在语言中有所体现,随着基督教的广泛传播,基督教的经典圣经也被广泛传播。因此,英语中提到dragon意味着邪恶或魔鬼。 在基督教文化中,goat意味着坏人或蠢人,所以有play the giddy goat这样的短语来表示“胡闹或做傻事”。汉文化主要受儒家、道教思想影响,这种文化模因在东方人们中产生普遍的认同感,经过人们不断地复制与传播,大大影响了汉语动物习语的内涵。比如,轻裘肥马,暴虎冯河,佛口蛇心等。

(三)风俗习惯。一个群体的风俗习惯与他们所生存地方的气候条件、地理条件、信仰等有很大关系,风俗习惯包括传统礼仪、生活方式、饮食习惯以及其他习惯等。一个民族习语的产生,离不开风俗习惯的影响。早期的欧洲,畜牧业和渔业比较重要,牛、羊以及鱼类是主要的肉食,因此产生许多相关的英语习语,如kill the fatted calf(设宴欢迎),A land with lots of herrings can get along with few doctors. 其意为:国土产鲱,必少医生。在东方文明中,最主要的华夏文明以农耕为主,最重要的动物是牛、马、驴、羊等,其中牛、马是最重要的农耕和交通工具,驴地位相对较低,羊是主要肉食来源之一。这些都可以看做是对牛、马、驴等在习语中的文化内涵有重要影响的模因。

4、结语

模因论作为相对较新的语用学理论,丰富了动物习语的研究,使研究者从新的视角研究动物习语文化内涵。本文讨论了对动物习语文化内涵有重要影响的三种模因,即地理因素、宗教信仰、风俗习惯,这些模因作为文化传播的基本单位,被宿主不断复制、传播,流传至今。

参考文献:

[1]Blackmore, S. The Meme Machine[M]. Oxford: OPU, 1999.

[2]Dawkins, R. The Selfish Gene[M]. New York: OPU, 1976.

[3]何自然. 语言中的模因[J]. 语言科学, 2005 (6).

[4]骆世平. 英语习语研究[M]. 上海: 上海外语教育出版社, 2006.

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