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狼人之谜

2016-03-22

科技知识动漫 2016年3期
关键词:弃婴狼群欧洲人

核心提示:

许多世纪以来,狼人是西方神秘文化中最热门的话题之一。这种怪物平时从外表看与常人无异,但一到月圆之夜就会变身为狼人,失去理性并变得狂暴。从科学的角度看,这当然是一种迷信。不过,但凡迷信也并非都是空穴来风。譬如有些迷信是出自古人对自然现象的误解——尽管是误解,但这一自然现象本身是不可否认的客观存在。我们要破除迷信,首先就要本着科学的精神,探赜索隐,追查迷信背后那些被误解的现象。

为什么是狼人?

首先,从生物地理学上看,自最近一个冰期结束,现今人类共同的祖先现代智人“入住”欧洲以来,欧洲历史上就没有出现过大型猫科动物。换句话说,欧洲人没有受到过狮子、老虎和豹子之类的大型猛兽的侵害。欧洲原产的大型猛兽是熊和狼,其中唯一对古代欧洲畜牧业和人身安全构成威胁的,只有四处游荡的狼群。

而在古代的北欧和西欧地区,畜牧业又远比农业重要——这一点从当今欧洲人的饮食习惯上也可看出。那么,狼作为毁灭当地人生

活来源的害兽,被欧洲人痛恨到什么程度就可想而知了。人类的心理特性之一是妖魔化自己的敌人。比如说,对比一下中国古代传说我们可以发现,欧洲人把很多东方狐狸精所采取的迷惑人心的手段,也加诸到了狼的身上,认为狼人可以迷惑幼儿走入丛林,并在那里杀死他们等等。

其次,从生物学上看,出于狼的群居习性,自古以来狼群收养人类弃婴的事件就屡有发生。相反,谁也没听说过虎孩、猫孩。由于狼孩是被狼群抚养大的,他们的行为方式和嚎叫都像狼。当这些可怜的弃儿回到人类社会时,被认定为天生的狼人就毫不奇怪了。狼孩在某种程度上为“狼人”的想像提供了现实基础。

所以,为何是狼人而不是猫人、虎人的故事会流传至今,就不难解释了。如果欧洲历史上曾有过大型猫科动物,如果老虎、豹子也会收养人类弃婴,那么会有“虎人”“豹人”之类的传说流传下来亦未可知。

满月夜动物的异常行为

那么,为什么“人变狼”单单发生在“月圆之夜”呢?这里面有什么道理?月亮作为夜间天空中最明亮的天体,毫无疑问在任何时候都最引人注目。古人早就注意到,月亮对于地球上的环境和生物影响巨大,如潮汐现象。

古人同时还观察到,月相的变化也影响了许多动物:有些动物满月时显得特别活跃。

满月夜明亮的月光,还使很多动物走出黑暗,进行交际活动。以美洲的枭猴为例,在月亮更圆、月光更亮的夜晚,枭猴越是活跃。在望夜,它们像疯了一样四处乱发出大声的吼叫。另外一些动物,如许多夜行鸟类,则喜欢趁望夜明亮的月光提供的便利,进行觅食。

在满月夜易发的疾病

除了注意到某些动物在月圆之夜会行为反常,古人也早已注意到,某些平时看似很正常的人,在这一夜也会突然行为失常,因此圆月通常与人类的某些行为反常现象联系在一起。古代欧洲人认为,圆月会引起某些人精神的暂时失常。英文中就有个单词“lunatic”,原意是“与月亮有关的”,但引申为“精神错乱”。更别提在古代欧洲人的迷信中,所谓的女巫,一般也都在月圆之夜出来活动。

古人的这些观察在一定程度上也为现代人所证实。科学家注意到,有一类癫痫病看起来就与圆月有关。对医院4年病历记录的调查表明,这种病在望日前后(包 括望日)发病率较高。事后查明,这可能要归因于满月夜明亮的月光的刺激,因为一旦望夜多云,月光黯淡时,这种关联就消失了。

与光亮(不限于月光)有关的,还有一种怪病,叫“卟啉症”。患者对光线异常敏感,光线太强,会导致皮肤溃疡,有时甚至毁容。另外的症状包括失眠症、躁狂症、惊厥、皮肤色素沉淀和红牙。可想而知,这类病人在古代,也往往在满月夜最容易犯病。

夜晚的光亮也可解释最近关于满月会影 响到我们睡眠的报道。2013年的一项研究发现,在望日前后 (包括望日),人们一般要比 平时多睡5分钟,而让人获得彻 底休息的深度睡眠,则时 间减少了30%。因休息不够,那么 在这段时间里,人也许会 显得比较烦躁。

综上所述, 考虑到古代欧洲本来就流行“狼人”的 迷信,倘若有人又把 某些癫痫病人、卟啉症患者在月圆之夜 的精神暂时失常,或 者常人无来由的烦躁,想像夸张成“人变 狼”,那么杜撰出“月 圆之夜人变狼”,就不是什么不可理解 的事情了。

链接:

古人根据天上有没有月亮和月亮的圆缺来记月,称为晦、朔、弦、望。晦就是月终;朔是初一;弦分上弦(就是每月的初七、初八)下弦(每月二十四、二十五);望日,月亮圆的那一天,通常指农历每月之十五日。

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