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秤杆上的“星星”

2015-05-25刘川浩

小雪花·成长指南 2015年5期
关键词:杆秤天文星座

刘川浩

天文学是研究日月星辰的科学,所以,有很多人认为这门知识挺高深,离日常生活有点远。其实不然,多年来我在讲座中经常提一提“身边的天文”,比如“日历与天文”、“扑克与天文”、“围棋与天文”、“钞票与天文”,甚至“筷子与天文”,大家都饶有兴趣,很爱听,今天就介绍一下“秤杆与天文”吧。

人们经常与秤打交道,今天时代进步了,电子秤最常见,但有时还能看到由秤盘、秤杆(gǎn)和秤砣组成的杆秤(如图)。在细长的秤杆上,你肯定会看见排列成一溜儿的金属小圆点儿,那叫作秤星,作为计算重量的标志,代表着几斤几两,可能你想不到,这秤星是有典故的。

杆秤是我国古代劳动人民创造发明的,现在一斤是十两,而在我国古代,一斤是十六两,所以成语中说“半斤八两”;在这种旧秤的秤杆上,显示“两”的每颗秤星,都代表天上的一颗真实的星星 ,它们是北斗七星、南斗六星,再加上福、禄、寿三星,加在一起正好是16颗星。这里大家熟悉的是北斗七星,那南斗六星在哪里?其实,自每年5月开始,夏季就要到来了,在整个夏天的夜晚,赶上晴天的话,你向南方仰望星空,用肉眼就可以看到南斗六星,它们的样子可以与北斗七星比较一下(如图)。实际上,南斗六星是中国星名,与星座对应的就是人马座。可以这样说,人马座是夏季南方星空中很醒目、很著名的一个星座。还需要补充说明一下,人马座是大名,是正式名字,它的小名或俗名叫射手座。那么“福、禄、寿三星”又是指谁呢?其实,在我国古代一般是指天上的木星、文昌星和老人星,并且认为它们能给人带来“幸福、名禄(lù)、长寿”。

这样一来,秤星就有讲究了,必须是白色或黄色,不能用黑色,比喻做生意要清白赤诚,不能黑心,若给人短斤少两,其中少一两能损福,少二两能伤禄,少三两能 折寿 ,以此暗示做生意要诚实。“人在做,天在看”,天上的星星落在了秤杆上,监督着你呐!

新科学已代替老观念,杆秤渐渐在消失,但中华文化不可流失,浓缩在我们民族血脉中的“天人合一”思想,永远值得代代传承。

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