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鸟粪曾经养活欧洲

2015-05-18姜添耀

小学教学研究·新小读者 2015年5期
关键词:欧美国家鸟粪海鸟

姜添耀

在人们的观念里,牛粪、马粪、猪粪甚至人粪都可以做庄稼的肥料,唯独没听说过鸟粪有什么用途,那些鸟儿拉的鸟粪似乎太少了。其实在人类历史上,鸟粪曾经作为重要的肥料,养活了大量的欧美国家的人民,人们甚至还因为鸟粪而发动过战争。

要了解当年鸟粪的重要价值,我们还要从南美洲的一个国家秘鲁说起。

秘鲁是土豆的故乡,自古以来世世代代的秘鲁原住民都以农业为主。他们的农业非常发达,主要因为秘鲁人都知道利用一种天然的肥料——鸟粪。秘鲁有非常丰富的鸟粪资源。在秘鲁南部海岸外20多千米处,有三个花岗岩岛屿。岛上寸草不生,主要“居民”是几种海鸟。因为海岛附近有丰富的鱼群,海鸟捕鱼而食,以此为生。海鸟在群岛上生活了数百万年,久而久之,它们在海岛上留下了厚达45米的粪便层。这让海岛散发出一股恶臭,人很难接近。

鸟粪虽然难闻,但风干后的鸟粪却是一种非常优质的肥料。根据科学家的分析,鸟粪中含有15%的氮元素,10%的磷元素,还有50%以上的有机物。我们知道,农作物的生长需要氮肥、磷肥等有机肥料。可是,氮元素和磷元素必须以离子状态而不是以原子或分子状态存在时,农作物才能吸收。土壤中也含有硝酸盐以及磷酸盐等物质,可惜细菌早早地把它们分解了,农作物难以吸收到充足的氮元素和磷元素,所以最好能从外部给农作物添加肥料。

当时,19世纪的欧美国家还没有发明化肥,但是人口在快速增长,特别是欧洲的人口压力很大。虽然当时工业革命正在蓬勃发展,但农业还是国民经济的基础,解决不了人的吃饭问题,一切都免谈。增加农作物的产量,就需要提高土壤的肥力,而提高土壤的肥力就需要施肥。当时最好的肥料就是秘鲁的鸟粪,因为经验已经证明,用秘鲁的鸟粪做肥料,农作物的产量可以提高至少三倍。

欧美国家需要大量的鸟粪,而秘鲁又有丰富的鸟粪资源并且处于垄断地位,这样秘鲁就可以控制对欧美国家出售鸟粪的价格。据统计,在40年的时间里,秘鲁出口了1300万吨鸟粪,这是―笔巨大的收入。为了利益,西方殖民者还曾与秘鲁人打了一场战争。秘鲁人自己根本不愿接近臭烘烘的海岛,就雇佣契约华工挖鸟粪,而监工却是从非洲买来的黑奴。

整个19世纪,秘鲁的对外出口主要就靠鸟粪来支撑,但鸟粪资源毕竟是有限的,积累慢,消耗快,到19世纪后期,秘鲁的鸟粪出口已经是末日黄花了。依赖鸟粪做肥料的欧美国家必须找到替代的肥料来源,否则就会出现经济危机。通过欧美科学家的努力,20世纪初,他们发明了化肥,从而引发了一场新的农业革命,为人类做出了巨大的贡献。

(司志政选自《大科技·百科新说》)

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