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绿松石为何会变色?

2015-04-08马志飞

百科知识 2015年7期
关键词:和氏璧绿松石矿物

马志飞

有一位朋友发现,他去年买的一条绿松石手链逐渐“褪色”,失去了鲜亮的颜色,怀疑买到了假货。其实,真正的绿松石也会变色。这是为何呢?还是让我们从绿松石究竟是种什么样的宝石说起吧。

古人挚爱 护身法宝

1900年,考古学家在埃及挖掘墓葬时,发现了古埃及一位皇后的木乃伊,在木乃伊的手臂上,佩戴着4只黄金手镯,上面镶嵌了很多不透明的蓝绿色宝石,虽历经几千年之久,依然光彩夺目。这些宝石就是绿松石。那4只手镯也被认为是最古老珍贵的绿松石制品。

绿松石,名称来源于法文,原意为土耳其石。早在5000多年前,古埃及人就在连接非洲和亚洲的西奈半岛上开采这种宝石。它们大部分经土耳其被运进了欧洲,故得名绿松石(土耳其石)。据说,为了获得这种宝石,古埃及法老专门成立了一个2000多人的矿工组织,由军队护送,经过长途跋涉来到西奈半岛,采掘绿松石。这些矿工每日辛苦工作,每3年才能回家一次。这样的开采方式一直持续了2000年。尽管如此,绿松石的产量也不高。根据历史统计,一年的产量大约只有400千克。

绿松石属于贵重宝石之一,在许多国家都备受推崇。在西方宝石文化中,绿松石代表12月的诞生石。西方人认为,佩戴绿松石饰品,可以得到神灵护佑,给远征的人带来成功和好运。在现今发掘的墓葬中,人们发现了许多绿松石饰物,比如古埃及法老图坦卡蒙的黄金面具上,就使用了大量的绿松石。17世纪的俄国,人们在宝剑的剑鞘上镶嵌绿松石,期望获得庇护。古波斯人、古埃及人、古印第安人等都把绿松石当作辟邪的护身符。

我国使用绿松石的历史更为悠久,早在新时器时代,人们已经发现并使用绿松石作为装饰品。公元前12世纪,商朝的人们将其视为贵重宝石,通常情况下,优质的绿松石都是用来制作高档首饰、手镯等,但也可以用作工艺雕刻材料。1977年,河南安阳殷墟五号墓就曾出土了1000多件绿松石制成的蝉、蛙工艺品。在我国陕西省宝鸡市扶风、岐山一带,有一片东西长达70千米、南北宽约20千米的周原遗址,这里是周文化的发祥地和灭商之前周人的聚居地。2014年,我国考古学家在这里发掘出一辆马车,车上的很多部件都镶嵌着绿松石,这辆车被称赞为“迄今为止发现的西周时期最豪华的马车”。

四大名玉 位列其中

因为含铜,绿松石的基本色呈现出蓝绿色,其中文名称也是由于它“形似松球,色近松绿”而来。绿松石是地表的含铜水溶液与含铝、磷的岩石互相作用的产物。在自然界中,长石等含铝矿物以及磷灰石等含磷矿物,遇到含铜的水溶液时,两者之间会发生复杂的化学反应,从而在岩石的裂隙中沉淀,形成绿松石。

美国是当今世界上最大的绿松石生产国,科罗拉多州、亚利桑那州、内华达州、新墨西哥州等都出产绿松石。质量最好的绿松石产自伊朗。此外,澳大利亚、智利、秘鲁、埃及和中国也出产少量绿松石。

在我国各民族中,最爱绿松石的当属藏族。信奉佛教的藏族人民赋予了绿松石特殊的意义,认为它象征着吉祥与平安;藏族人很喜欢佩戴绿松石,无论是项链、手镯,还是衣服上的挂饰,都能见到绿松石的身影。我国绿松石最主要的产地并不在西藏,而是在湖北、河南与陕西的交界地带,其中以湖北出产的绿松石最为著名。湖北出产的绿松石自古闻名,有“荆州石”之称,它与新疆的“和田玉”、河南南阳的“独山玉”以及辽宁岫岩的“岫玉”合称为我国四大名玉。在陕西白河县月儿潭、河南淅川县刘家坪以及新疆哈密、青海乌兰等地,也有绿松石产出。

我国历史上的和氏璧可以称得上是“史上最贵的玉石”,秦国曾以15座城池相诱赵国,妄图霸占它,蔺相如以过人谋略完璧归赵。这出和氏璧的故事尽人皆知。因和氏璧产自荆山(今湖北省襄阳市南漳县内),又称“荆玉”“荆碧”,故而后来有人据此认为,和氏璧应该就是绿松石。

我国山东省平邑县有个天宇自然博物馆,那里珍藏着一块产于湖北的罕见绿松石。这块宝石长1.03米,高1.06米,厚0.26米,其规模之大,造型之完美,色泽之艳丽,堪称绿松石中的珍品。2009年4月,它被载入吉尼斯世界纪录,成为当今“世界馆藏最大的绿松石”。

加热失水 宝石褪色

从矿物成分上来看,绿松石是一种由水和铜、铝组成的磷酸盐矿物,通常还会含有铁、锌等,其化学表达式为Cu(Al,Fe)6[PO4]4(OH)8·4H2O。地质学家研究发现,正是由于绿松石中的铜和铁的含量变化,即铜离子、三价铁离子和二价铁离子的含量不同,才使得绿松石产生了颜色上的变化。其中,铜离子决定了绿松石的蓝色基调,三价铁离子的存在使得绿松石颜色发红、发黄,二价铁离子则会导致绿松石产生绿色色调。这也意味着,随着绿松石中铁离子含量的增加,其颜色会逐渐由灰蓝变成天蓝,然后变成蓝绿、绿、土黄色。在珠宝界,以天蓝色的绿松石最为贵重。

由此,我们不难发现,在绿松石形成之初,铜离子和铁离子的不同配比情况已经决定了它们会有不一样的色彩。但在几千年前,人们对此无法给出科学的解释。当时的人们已经发现绿松石颜色上的这种奇怪现象:一些人佩戴之后,绿松石的颜色发生了变化。他们认为,这是主人遇到危险或身体生病的预兆。

研究表明,绿松石在加热或阳光直射情况下会褪色。这是因为,绿松石中含有一定的水分。从它的化学表达式中,我们就可以看出这一点。在矿物质中,水的存在形式不止一种,有一种水通过机械吸附方式呈水分子状态存在于矿物表面或内部,这种水被称为吸附水;以水分子的形式参与矿物晶格的构成并占据一定的构造位置,这种水被称为结晶水;还有以氢氧根离子等形式参与矿物晶格的构成,这种水被称为结构水。在绿松石中,这3种形式的水都存在。当外界温度超过100℃时,绿松石会失去吸附水,颜色变浅;温度继续升高后,其内部晶体结构遭到破坏,逐渐失去结晶水和结构水,绿松石会变成深褐色。

通过上面的介绍,我们不难看出,在佩戴一段时间之后,绿松石的颜色可能会发生变化;但这并不意味着佩戴者购买的产品就是假货,也可能是由于绿松石受到高温及其他不良影响造成的。

另外,绿松石硬度较小,仅为5~6,因而需要小心呵护。如果佩戴绿松石装饰品,要尽量远离火源、日光暴晒,防止磕碰,还要与化妆品、香水等化学物品分开,以免使其变色或者受损。

【责任编辑】赵  菲

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