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永乐大钟

2014-11-14

小学科学 2014年10期
关键词:万寿寺永乐泥巴

国宝名片

姓名:永乐大钟

出生年代:明朝永乐年间

现居地:北京大钟寺古钟博物馆

文物等级:国家一级文物

“咚……咚……咚……”浑厚、美妙的钟声在北京大钟寺响起,过往的行人忍不住驻足聆听。这钟声便来自国宝“永乐大钟”。据说这口大钟是明朝第二个皇帝,也就是明太祖朱元璋的儿子——永乐皇帝下令铸造的。

大块头有文化

“永乐大钟”的体型,完全对得起它名字中的“大”字。永乐大钟是一口青铜钟,它高6.75米,有两层楼那么高。钟口的直径3.3米,也超过了一层楼的高度。

再看看钟壁的厚度,最厚的地方185毫米,相当于语文课本的长度。最薄的地方94毫米,差不多有语文课本一半的长度呢!

永乐大钟块头大,体重也足足有46500千克,相当于两辆大公交车的重量。

不要以为长得粗壮彪悍,就一定没文化。人家永乐大钟算得上是巨有文化!不信就看看大钟的内外壁,满满当当地铸着大约23万字的经文呢!

这些经文的内容都是永乐皇帝仔细斟酌后选定的。有些还是这位皇帝亲手撰写的呢!

永乐皇帝怎么想起要铸造这么大一口钟呢?有人说,他是因为篡夺了侄子的皇位而赎罪,想要求得佛祖的庇护。

不过,在古代,为争夺皇位早就不讲父子亲情了,更何况是叔侄呢,所以,现在人们更偏向于永乐大帝是怀着想让明朝永远大一统的想法而铸造了这口大钟。

要铸钟,先挖坑

不管是为了啥目的,要造这么大块头的一口钟,还得在钟上内外铸上密密麻麻的经文,绝非易事。就算放在如今科技发达的时代也不容易。真不知道明朝人是怎么做到的!

科学家研究后发现,永乐大钟是用中国传统三大铸造法之一的泥范法铸造的。泥范就是用泥巴做模具。

永乐大钟这么大的块头需要在一个大坑里做泥范,所以呢,工匠们要做的第一件事儿就是挖坑。

坑挖好了,就开始在坑里制范。要铸造大钟,就需要两种范——内范和外范。而且内外范上都得刻上凹陷进去的文字。

往泥巴模具上刻几个字、十几个字也不是什么难事儿。可是永乐大钟上刻的可是23万字,字写得大了,模具上放不下;字小了,大钟上有的地方有字,有的没字,太难看!所以光给大钟上安排文字就是一项非常艰巨的工作。

泥巴模具,烧烧烧

因为大钟太大,所以不管是钟的内范还是外范都需要用多块泥范拼合起来,合格的泥范还要进窑用火烧成陶范才行。

陶范烧好,拼成大钟的模样后,就又要经受一次火烧火燎地痛苦了。

铜、锡、铝、金、银等多种金属按不同比例被熔化在一起,烧成沸腾的液体。滚烫的金属汁沿着熔炉和陶范之间的槽道一路喷泻而出,内外陶范之间随即被金属液填满。

到了这一步,距离大钟完工也就剩下最后一步了,冷却。你可别小看了这一步,如果冷却时出了问题,让钟身出现裂痕,那大钟就永远也发不出悦耳的钟声了。

要让大钟上没有裂痕,只能慢慢冷却,暴露在大自然的疾风骤雨里肯定不行。那该怎么办呢?别忘了,大钟可是诞生在一个大坑里,这可是最好的天然冷却室哦。下雨了,可以搭棚子;下雪了,可以盖上厚厚的柴草。总之,在精心呵护下,永乐大钟终于平安无事地冷却了下来。

完美乐音挂起来

大钟做好了,一丝裂缝都没有。由于泥范、陶范做得精细,连后期打磨这种活儿都省下了,不过接下来的事儿还没完。

钟总是要挂起来敲的,不能老放在土坑里吧。可是怎么才能把这个超级大块头挂起来呢?挂起大钟最重要的东西,就是蒲牢,它对大钟的意义,就相当于瓜蒂对西瓜的意义。

永乐大钟的蒲牢做得非常精妙。蒲牢虽然看起来和大钟一样都是赭黄色,不过为了结实牢靠,它里面却巧妙地加入了钢芯,格外地结实。

科学家们计算过,永乐大钟蒲牢的安全系数高达8.2,超过了现代飞机材料强度的安全系数呢!

有了牢靠的蒲牢,永乐大钟就被结结实实地挂了起来。据说永乐大钟第一次被敲响的时候,举世瞩目。伴随着撞击,雄浑有力的钟声响起,钟声远传至数十里,持续数分钟绵延不绝。

我们承认这钟确实很大,敲起来肯定也很响。不过它的声音真的能传那么远,那么久,还那么动听吗?科学家们说,永乐大钟的形状,以及钟壁不同的厚度,让它能产生几种不同乐音奏成的和弦,而最后余音绕梁的,就是其中最低的基音。

搬家要滑冰

永乐大钟自铸钟厂诞生,就一直住在北京西郊的万寿寺里,直到明朝灭亡,清朝的雍正皇帝才给它搬了个家住。永乐大钟在万寿寺住的挺好,为啥要搬呢?因为雍正皇帝觉得把永乐大钟移到北京城北边的觉生寺会风水更好。

为此,觉生寺专门造了一座钟楼,迎接这个宝贝。不过,永乐大钟还是没能很快被移过去。因为,它实在是太大了,很久以来,人们想不出办法来移动它。

终于,到了乾隆八年,人们想到了一个好办法。在万寿寺到觉生寺的路上,每隔一里挖一口井,并且引井水到凿好的渠里。在寒冷的冬天,水很快结成了厚厚的冰层。就这样,靠着冰层的帮助,永乐大钟一点一点“滑”到了觉生寺。

因为永乐大钟的名气太大了,人们渐渐忽略了觉生寺本来的名字,“觉生寺”慢慢变成了“大钟寺”,一直到现在,这个名字依然被延续了下来。

钟声依旧

现在,被保存在北京大钟寺的永乐大钟每到新年时依然会被敲响。厚重的声音像是在念诵着钟上的佛教铭文为人们祈福。

另一件让人惊叹的事情就是,虽然已经敲击了五百多年,这口永乐大钟依然完好无损。科学家们说,这和大钟的铸造成分有着很大的关系。永乐大钟除了含有铜、锡、铅、铁、镁外,还含有金银。其中含金18.6千克,含银38千克。当时铸造的时候,也许加入金银只是为了增加永乐大钟的价值。然而,加在铜器中的金,恰好可以防止锈蚀。因此,即使是过了500多年,永乐大钟还是风采不减当年。

希望在另一个500年之后,永乐大钟的钟声依然会响起,承载着厚重的历史,还有无限的祝福。endprint

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