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领导发怒需要恰到好处

2012-05-08易铭

领导文萃 2012年3期
关键词:维吉尼亚罗格克林顿

易铭

奥巴马总统上任3年来,美国经济一直增长乏力,美国民众对此很恼火。不久前,在就失业问题和国家赤字问题发表演说时,奥巴马总统似乎难以抑制自己的怒火。

人们发现,在此次演说中,奥巴马总统一反常态,语气听起来不像往常那样冷静,反而显得咄咄逼人。《郝芬顿邮报》简要报道了此次演讲,报道的标题是“奥巴马终于成熟了”。

事实证明,对领导者而言,愤怒是一种非常有用的情绪,但在公开演说这样的活动中表达愤怒却是“技术活”,一旦搞砸,就会麻烦不断。

麻省理工学院斯隆商学院讲师维吉尼亚·海利-汤尼表示,最糟糕的情况是,演讲者改变了语气,却没有得到相应的回应。言者怒火中烧,听者无动于衷,没有比这更令人沮丧的事了。

强硬的措辞能起到警醒的作用。去年早些时候,诺基亚CEO史蒂芬·埃洛普坦言公司面临的危机,成功唤起了外界对公司的关注。埃洛普称,诺基亚公司就像一个人,站在熊熊燃烧的平台上,为了自救,惟一的选择就是跳进刺骨的冰水中。

维吉尼亚·海利-汤尼称,有时候,身处危机中的领导者需要通过传达自己的愤怒或表现得咄咄逼人,让自己看起来与听众感同身受。她想起自己之前的老板、时任道富集团CEO的罗纳德·罗格。当时,道富集团要进行大规模裁员,罗格称由于金融危机的影响,自己也是被逼无奈。他对当时的情况愤怒不已,并且毫不掩饰自己的情绪。虽然裁员并不是好消息,但员工对罗格的话反响很好。

不论我们承认与否,对于愤怒的领导者,我们通常都会给予更多尊重。2001年,斯坦福大学组织行为学教授拉里萨·蒂登斯组织了一项研究,参与者观看了比尔·克林顿对莫妮卡·莱温斯基丑闻的反应,一组观看的是克林顿忏悔的视频,另一组观看的视频是克林顿对此事大发雷霆。之后,研究人员要求参与者对克林顿的领导能力评分,结果,观看克林顿发怒视频的参与者对他领导能力的评价更高。

当然,作为领导者,通过发怒获得听众的关注或尊重之后所做的事,才是最重要的——用行动为自己的话提供支持。埃洛普在调整诺基亚的策略后,需要给大家一个交代;罗格在宣布大规模裁员后,要真正让公司有所好转。

西北大学凯洛格管理学院管理学教授罗伯特·利文斯顿表示:“要想获得支配地位,必然会面临隐性威胁。如果你是‘恶霸,但人们认为你根本无力摆平他们,你就别想从他们那里得到保护费。”

此外,怒火保持太长时间也存在风险。维吉尼亚·海利-汤尼认为,首先,人们只能消化一定数量的负面情绪。其次,听众在听一位带有情绪的领导者演说时,会把演说中的信息解读为领导者个人的信息——更多的是领导者的自我意识,而不是他所面对的听众。虽然激烈的话语能引起听众的注意,但如果这被认为是以自我为中心的表现,那就得不偿失了。

奥巴马总统之所以改变演说的语气,是因为目前美国的政治局势处于一种复杂的均势之中。选举季即将来临,奥巴马总统却一直受到国会掣肘。他的一举一动都经过精心设计,此次突然变调也不例外。美国共和党众议院全国委员会前主席汤姆·戴维斯认为,这次演讲不过是奥巴马总统的一步棋而已,在外界的意料之中。戴维斯表示,奥巴马会兼顾庄重、身为总统的自我与对各种问题愤怒不已的政治家这两种身份。“作为旁观者,批评他很容易,但实际上,他也只是在‘照本宣科。”

奥巴马总统的“冲冠一怒”引起了人们的注意,看起来确实是一步好棋,但要想收到长期效果,还要看他接下来的行动。

(摘自《青年参考》)

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