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IT化是视频会议的必然

2009-05-13

计算机世界 2009年44期
关键词:思科视频会议巨头

被IT巨头收购、整合、进一步IT化,是视频会议市场发展的必然。

一起看似风马牛不相及的并购,掀起了视频会议市场的新一轮波澜。上周,全球最大的鼠标制造商罗技宣布,将以4.05亿美元的现金收购视频通讯公司LifeSize,以进一步扩展公司在视频会议市场的发展。

联系起9月底思科宣布斥资30亿美元收购挪威视频通讯公司腾博,IT巨头对视频会议厂商的并购步伐似乎正在加快。而这应该是一种双赢的结果。

首先,对IT巨头来说,这是好事。罗技只是造鼠标吗?不,它在网络摄像机、PC影像产品、高级通用遥控器等产品线上做得也不错,而这些产品线与视频会议系统有着紧密的交集;思科虽然通过网真系统占领了相当一部分会议市场,但它更注重服务架构和服务支持,而腾博具有视频会议所需要的全部工具,并且更注重产品设计; 更早之前,Google收购了瑞典视频会议软件公司Marratech,业内预测,Google将在其办公软件中增添视频会议软件。在3G和高清时代到来之际,并购的确是IT巨头们快速提升在视讯领域的实力的一条捷径。

其次,对视频会议厂商而言,这也是好事。一直以来,视频会议市场既有思科、华为、北电这样基于硬件的厂商,也有微软、IBM这类专注在软件领域,从桌面或应用软件攻入视频领域的企业,而专业的视频会议企业,虽然在技术上有所长,可惜在企业CIO们已经陷入应用传统的信息孤岛中,往往缺乏将这些系统集成的通道。当统一通信、融合通信等概念成为今天IT集成领域的新热点时,视频通信系统也开始从其过去相对封闭、独立的领域跨入IT行业。而与IT巨头的结合,无疑能催化这一流程。

再往深了想,对企业CIO来说,这难道不是幸事吗?在未来,随着视频会议市场的整合进一步加剧,将出现具有集成多重技术和资源的大型方案商,而它们必然会成为推动视频通讯市场快速扩张的真正动力。此外,相比目前视频会议硬件动辄几十万元到上百万元、软件少则几万元多则十数万元的价格,整合的加快,还能进一步提升视频会议产品的性价比。

不过,并购还只是个开始。视频会议和IT的结合,仍有不少问题需要解决。

首当其冲的是渠道。必须承认的是,视频会议产品和IT产品相比利润更高,但销售的难度也大得多。传统上,视频会议厂商对渠道的支持力度相比IT厂商来得弱,因此渠道对视频会议产品的积极性并不高。整合后的IT厂商如何充分激发IT渠道的积极性,并“安抚”好传统的视讯渠道,仍要面临不小的挑战。

另一个挑战来自于用户。经过这几年的宣传,虽然视频会议的便利性和经济性已经深入人心,甚至“统一通信”这样的理念也开始为用户所接受,但现实中,视频会议离普通用户仍旧很遥远,尤其在中国,视频会议应用更多的仍是政府、公安、军队以及跨国公司等。无论是IT巨头还是视频会议厂商,对视频会议的推广更多地带有自上而下的味道。用户的需求该怎么激发?中小企业这盘“遍地黄金而又一盘散沙”的市场,能不能快速被启动?具体产品和服务形态上,是首推硬件、软件还是租赁服务?这些问题的答案,还有待寻找。

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