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方向

2008-07-07

中学生数理化·教与学 2008年4期
关键词:撒哈拉沙漠莱文北极星

雅 韵

比塞尔是西撒哈拉沙漠的一颗明珠,每年都有数以万计的人来到这里旅游.但是在它未经开垦以前,这里不过是一个封闭而落后的偏僻的地方,这儿的人从小到大都从未走出过沙漠.据说,这里的人不是不愿意离开这块贫瘠的土地,而是因为他们无论怎样尝试都走不出去.

有一个叫肯·莱文的人听说了这个奇怪的说法,他来到这里向当地人打听原因,问了很多人,得到的答案都一样:从这里无论向哪个方向走,最后都还是会转回到出发的地方.真有这么奇怪的事情?肯·莱文决定亲自尝试一下,他做了一个试验,从比塞尔往北走,结果用了三天半的时间就走了出来.但是比塞尔人为什么都那样说呢?肯·莱文怎么也想不通,最后他雇了一个比塞尔人,他们带了足够生存半个月的食物和水,肯·莱文什么也不说,跟在比塞尔人的后面.

10天过去了,他们走了大概400公里的路程,第11天的早晨,他们果然又走回了比塞尔的出发地.不过这次肯·莱文终于弄明白了,比塞尔人之所以走不出沙漠,是因为他们根本不认识北极星,他们只是按照自己所想的方向在走.

在一望无际的沙漠里,一个人如果只凭着感觉往前走,又没有任何辨明方向的工具,想要走出沙漠,确实是不可能的.

在试验结束后,肯·莱文告诉比塞尔人:只要白天休息,夜晚朝着北面那颗最亮的星星走,就一定能走出沙漠.比塞尔人照着这话去做,果然走到了沙漠的边上.

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