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基因“塑造”水果外形等

2008-05-15

百科知识 2008年8期
关键词:塑造冰川基因

香蕉是长的,苹果是圆的,这些都是我们司空见惯的事情,可是科学家却并不认为这是理所应当的。美国研究人员宜称,他们可能发现了水果形状不同的原因。研究人员从一种长条形的番茄中找到了一种被命名为“SUN”的基因,正是它使番茄长成了长条形。研究小组通过嫁接实验,把这种基因移植到圆形番茄上,这些番茄全部长成长条形。该基因是迄今为止发现的影响番茄形状的第二个基因,而在此之前发现的第一个影响植物形状的基因(被命名为“OVATE”)是在植物开花之前起作用。研究小组下一个目标是判断该基因能否在番茄以外的果蔬上起作用,进而揭开水果和蔬菜外形千差万别背后的谜团。

无烟烟草并非无忧

一些大烟草公司近年纷纷推出新型无烟烟草制品,并宣传说它们比普通香烟危害小。瑞典卡罗林斯卡医学院新公布的研究结果显示,与不接触任何烟草制品的人相比,无烟烟草制品使用者患某些癌症的风险仍然要高得多。研究人员通过对30多万名建筑工人进行了多年的跟踪调查,结果发现使用无烟烟草制品的人患食道癌风险是不接触任何烟草制品者的3倍,患胃癌的风险也比后者高出40%。

海洋也有“沙漠”地带

如同陆地上的沙漠,海洋中也存在这样的地方,在那里,动植物都不见踪影。美国国家海洋和大气管理局的研究人员通过美国海洋科研卫星上的遥感设备拍摄图像,分析了海洋中生物分布的密度。一般来说,图像上水的颜色越绿,说明此处光合作用越频繁,生物的数量和种类也就越多;如果颜色发蓝,则说明生物较少。而在太平洋、大西洋以及印度洋靠近赤道的一些区域里,卫星图片的颜色呈深蓝色,显示这里几乎没有生命的迹象。这种现象可以解释为洋流在这些区域里形成漩涡,使得营养物质无法在此停留而引起的。然而,从1997年至今,这些区域还在不断扩大,其原因目前尚不清楚。

长期肥胖可降智商

法国科学家研究发现,肥胖除了会增加患高血压等疾病的风险外,还会降低智商。按通常标准,体重指数(BMI)等于体重(千克)除以身高(米)的平方,它在18.5~25之间为正常,25~29为超重,30及以上为肥胖。法国图卢兹大学医院的研究人员对2200多名成年人进行了为期5年的智力测验。结果发现,在词汇测试中,BMI在20及以下的人能回忆起56%的词汇,而那些BMI在30及以上的肥胖者只能回忆起44%的词汇。他们分析认为,脂肪分泌的激素对小脑细胞有破坏性作用,从而导致脑功能衰退。

软骨修复用“胶水”

以色列一家生物材料公司开发出一种软骨修复水凝胶。这种水凝胶由聚乙烯醇和一定比例的纤维蛋白原构成,是一种可生物降解合成材料,将其注入软骨受伤部位后能根据需要凝化成所需形状,通过释放出的纤维蛋白原诱使软骨细胞再生并与周围组织自然融合。研发这种材料的关键是保持软骨组织再生与生物降解同步。现在使用的其他一些材料效果不佳,主要是由于降解过快造成的,新型水凝胶则可通过调节聚乙烯醇与纤维蛋白原的比例来控制降解。现该技术正处于临床试验阶段,除可用于软骨再生外,也可以用于骨骼、脊髓等其他再生修复治疗。

二氧化碳变汽油

如果美国洛斯阿拉莫斯国家实验室的科学家得出的结论准确无误的话,50年内人们还将继续使用汽油动力车,但这种车排放的二氧化碳将不再导致全球变暖,因为它本身正是以二氧化碳为燃料的。科学家的构想很简单:把空气吹入碳酸钾溶液,即可吸收空气中的二氧化碳。然后再把二氧化碳从溶液中提取出来,经化学反应后使之变为可再生燃料。但是,把这一构想付诸实践需要巨大的能源,为了解决这个问题,洛斯阿拉莫斯国家实验室已经开发了一系列创新技术,包括电气化学分离二氧化碳,该技术已经通过测试,有望在两年后建造出更大的样本厂。

遥远量体爆发人类肉眼得见

美国国家航空和航天局宣布,一个距地球75亿光年的星体爆发后产生的光线和伽马射线3月19日抵达地球,爆炸形成的亮光肉眼即可看到。这是人类有历史记录以来肉眼看到的最远距离星体爆发。据推算,这颗恒星体积大约是太阳的40倍,距离地球约75亿光年。这次观测到的遥远爆炸属“长伽马射线暴”。“长伽马射线暴”是高速旋转的巨大恒星发生超新星爆发、生成黑洞的标志。这次爆发如果发生在太阳系,星体光芒将比太阳还亮。

睡眠质量影响女性健康

美国科学家一项研究表明,在各种睡眠质量不佳的情形中,每晚需半小时以上时间才能入睡的情况对健康影响最大,而且对女性健康的影响尤为严重。北卡罗莱纳州杜克大学医学中心的调查结果显示,女性中睡眠质量不高或难以入睡者,她们体内胰岛素含量高于常人,身体更容易出现炎症,血浆中纤维蛋白原也会增加。后一个特征通常为中风前兆。不仅如此,睡眠不足的女性更容易出现抑郁、敌意、躁怒等心理症状。而睡眠质量对男性健康却影响不大,这可能是因为男女体内与人类情绪和心血管健康息息相关的化学物质运作有所不同。

“舞蹈病”找到病因

日本研究人员发现一种与亨廷顿舞蹈病发病相关的转译因子,如果能够控制这种转译因子,就可能开发出针对这种疾病的治疗方法。亨廷顿舞蹈病是中枢神经系统遗传疾病的一种,患者表现为身体不由自主做出类似于舞蹈的动作,并伴有认知和行为障碍。日本理化研究所研究人员发现,亨廷顿舞蹈病的病因在于一种调节基因表达的转译因子“NF—Y”表现异常,由此产生的异常蛋白质会积聚在神经细胞内,导致神经细胞功能异常和死亡。

冰川消融速度创纪录

联合国环境规划署近日发表声明说,全世界冰川融化速度创下历史最快纪录。冰川消融是全球气候变暖最重要的指标之一。研究数据显示,2006年,世界冰川的平均厚度减少了1.5米,而2005年这个数字仅为0.5米。这是有研究人员监测以来冰川消融速度最快的时期。与其他地区相比,欧洲山区冰川损失最为严重,其中包括阿尔卑斯山脉、比利牛斯山脉和北欧山区。由于世界上数十亿人口饮用冰川融水、依靠冰川水灌溉、发电,因此冰川过度消融会给这些人口带来淡水危机。

科学家“锁定”长寿基因

美国科学家日前通过对芽殖酵母和线虫的基因分析,鉴别出两种生物共有的25个负责调控寿命长短的基因。其中至少15个在人的基因组内存在相似版本。这意味着,科学家有可能借此锁定人体内的基因目标,研究如何减缓人的衰老过程,治疗衰老引发的相关疾病。从进化史来看,这两种生物之间的进化差距比小毛虫和人之间的进化距离还要大。正因如此,从这两种生物体内鉴别出共同拥有的与寿命相关的基因才显得意义重大。

小小蜜蜂脑力惊人

提起蜜蜂,人们首先想到的是它们高超的采蜜与筑巢技能,还有腹部用于自卫的毒针。其实,蜜蜂还拥有神奇嗅探能力,导航能力和记忆力。澳大利亚昆士兰大学脑研究所研究人员发现,蜜蜂大脑呈椭圆形,虽然仅有一粒芝麻大,但却是果蝇大脑体积的20倍。与其他昆虫相比,蜜蜂有更多与嗅觉相关的基因。它们能辨别几百种不同气味,能对植物气味分类,甚至可以嗅出几米外的花朵分泌的是花粉还是花蜜。蜜蜂通过分析气味、颜色和距离为自身导航。

日饮咖啡兰杯延缓智力衰退

荷兰科学家一项历时10年的研究发现,喝咖啡能保持大脑健康。荷兰国家公共卫生与环境研究所的研究人员指出,男士每天坚持喝3杯咖啡,将减缓年老时智力衰退。他们认为,咖啡因可能通过对大脑感受器产生作用,从而推进人的记忆能力。美国全国卫生研究所也在检测是否每天喝两杯咖啡有助于降血压。(文章代码:0804)

[文稿]彭文

[责任编辑]庞云

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