《皮肤的心机:身体边界的另一面》

2019-07-19 06:10:22 科学中国人·上半月2019年5期

人体内存在多种器官,为了能够让人生存下去,这些器官分别承担了不同的功能。当人所处环境发生变化时,人体器官也会感知周围环境的变化,并巧妙地做出相应调整,以此维持生命的稳定。说起器官,大众首先想到的可能是心、肝、肺、肾、胃或者脑。然而除了这些器官,人体还有一个重要的器官,那就是皮肤。

成年人的皮肤面积约为1.6平方米、重约3千克,相比之下,大脑只有1.4千克,肝脏为1.2~2千克,所以皮肤成了人类最大的器官,也是身体与环境的“边界”。但是,它并非一层包裹身体的“皮囊”,实际暗藏着生命适应环境的“谋略与心机”。

《皮肤的心机:身体边界的另一面》用短短的100来页纸,从专业的角度出发描述了这种“谋略与心机”。比如说,皮肤的表面是由死亡细胞和脂质形成的角质层;人体皮肤若被烧去三分之一,人就会死亡;表皮可以合成有“快乐激素”之称的脑内啡,但是血脑屏障会阻止它进入大脑……作者傅田光洋通过不断颠覆人们对皮肤的传统认知,求证皮肤与环境的大胆假说,从而揭秘生命边界处的“秘密活动”与“忧虑意识”。这本书正是他结合自身经验,立足皮肤科学领域的前沿研究,为了讲解清楚“皮肤究竟是什么”、人类身体边界处的奇妙“自主机制”所写。

他认为,皮肤是带电的,老年人皮肤粗糙是因为皮肤“没电了”,那么给皮肤“充电”,就应该能促进皮肤再生。“如果研发一直使用电池的美容设备,可以直接用直流电给皮肤施加负电场,会是多么有趣的事情。”同时,这本书还讲解了湿度、日照等因素对皮肤的深层影响,引导读者以全新视角认识皮肤,理解晒太阳、吸烟、考试和化妆等行为对皮肤造成影响的原因。书中讲述的内容并不晦涩,例如,一个女高音歌唱家因为皮肤敏感而无法使用普通的粉底,于是就寻找能让皮肤越用越好的粉底,便引出了“粉底使用什么原料能改善皮肤的屏障功能”?答案是硫酸钡,也就是体检时做胃部X光之前需要吞下去的钡餐。硫酸钡涂在皮肤表面上不会从角质层渗入皮肤,仿佛敷了一层面具,而且它之所以用做开展胃部检查,是因为它在强酸性环境中也不会溶解。

诸如此类的关于皮肤的科普问题还有很多,像人体的生物钟会因用光照膝盖内侧后发生调整,实验中的学生在考试期间的皮肤状态比考试前后要差,表皮日常曬太阳吸收紫外线促进合成维生素D……如果想要了解更多,不妨抽几个小时把它读完。

作家简介:

傅田光洋,1960年出生于神户市,2002年起任日本资生堂生命科学研究中心主研究员,主要研究环境对皮肤的影响,以及表皮的再生功能,其研究成果在海外获得很高关注。参与编写了多部英文著作。1999年和2005年曾在知名的高登研究会议(GRC,Gordon Research Conference)上发表演讲。