人类对太阳系各大行星的“浪漫”探测史(上)

2019-07-19 06:10:22 科学中国人·上半月2019年5期

迄今为止,人类进入太空探测已经有70多年的历史。从地球到银河之外,直至现在,我们甚至探测到了直径930亿光年范围的宇宙。在这条道路上,每一次的新发现、新征程都值得纪念。现在就让我们回顾一下人类对太阳系各大行星的“浪漫”探测史吧!

水星:水星是以罗马贸易和旅游之神Mercury的名字命名的。水星的最早记录可追溯到大约公元前3000年的苏美尔时代。图:1974年3月29日,从水手10号探测飞船上拍摄的水星。

金星:金星是天空中继太阳和月亮之后最明亮的天体,它是以罗马的爱情和美丽女神Venus的名字命名的。图:2015年5月15日,金星出现在埃及开罗西南部白色沙漠的夜空中。

1974年3月29日,水手10号成为第一颗飞越水星的探测器。在三次飞越中,水手10号拍摄到水星接近一半的星球表面,它的表面与月球非常相似。图:NASA(美国宇航局)水手10号探测器到达目的地水星的模拟图。

1970年,苏联的Venera 7号探测器成功地探索了火星表面,并且向地球传输了大气压力和温度数据。图:1970年8月17日,搭载着Venera7号探测器的火箭飞向金星。

在水手10号之后,NASA于2004年8月3日发射了第二颗水星探测器——信使号。经过三次飞越之后,信使号在2011年3月17日进入水星轨道,开始对水星的构成、核心结构、磁场及极地材料进行研究。图:这是信使号在2015年2月25日拍摄的水星卡洛里斯盆地。

1990年8月10日,NASA的麦哲伦号探测器进入金星轨道。它的目标是绘制98%的金星表面图,并且寻找火山岩浆流、地壳运动、地表风和地表穹顶存在的证据。图:麦哲伦号探测器配备的绘图雷达探测到金星表面的埃斯特拉区、古拉蒙斯火山及Cunitz陨坑。

火星:早期观测到火星的巴比伦人、埃及人、希腊人及罗马人都将它与战争联系到一起,因为它的颜色与血液的颜色相似。第谷—布拉赫在哥本哈根附近的Hven岛上推算出火星的位置,比望远镜的发明还要早20年。

木星:木星是以罗马众神之王Jupiter的名字命名的。1610年1月,意大利天文学家伽利略首次用小型望远镜对这颗行星进行了详细的观测,并且发现了它最大的四颗卫星——木卫一、木卫二、木卫三和木卫四。图:NASA最新发布的木星大红斑与木卫一(左)的照片。

1976年,两艘名为海盗1号和海盗2号的宇宙飞船登陆火星,开始研究火星的岩石结构和土壤模式,并且分析火星大气层的相关信息。图:海盗1号拍摄的火星彩色全景照片。

从1979年到2007年,包括旅行者2号和尤利西斯号在内的八艘NASA探測器被送往木星,研究其大气层、卫星和星环。图:1995年12月7日,伽利略号探测器进入木星混乱的上层大气。

NASA的勇气号和机遇号发现了火星上曾经存在水的证据,它们发现了只存在于水中的矿物质。图:2003年1月6日,勇气号火星探测车的全景相机拍摄了火星的第一张彩色照片。

一艘名为朱诺号的新飞船目前正围绕木星轨道运行。它的目标是观察木星云层下的情况,研究木星的形成、演化和结构,以帮助科学家更好地理解木星的变化。图:2017年2月2日,朱诺号轨道飞行器上的JunoCam成像仪拍摄到的木星南极区域的景象。