“西风模态”解释区域气候变化现象

2019-07-19 06:10:22 科学中国人·上半月2019年5期

我国科学家创造性提出的“西风模态”及其形成的物理机制,对当下我国区域气候变化现象提供了解释。

近幾十年来,我国华北地区整体变得干旱,甚至遭遇数十年不遇的旱情,季风边缘区的降水显著减少,使得华北水安全和农业生产受到影响。而与之相反,我国西北干旱区降水增加、湿度增大,新疆一些尾闾湖泊面积普遍扩大,许多干涸的沙漠化湖床重新形成湖泊,气候环境有向好发展趋势。科研团队提出的“西风模态”不仅能指示这种区域变化差异,而且可从物理机制上解释其发生原因。

原来学界认为我国西北干旱区的降水主要由西风控制。但通过研究发现,来自印度洋的水汽对西北降水也有重要影响。而且,当华北地区偏干旱时,西北地区偏湿润;而当华北地区偏湿润时,西北地区偏干旱。由于受北半球中纬度环流异常的影响,在印度季风偏弱的情况下,来自阿拉伯海的水汽可以输送到我国干旱地区,使得这些地区降水增多,从而造成了新疆气候环境向暖湿转型;而华北地区同时也受到印度季风影响,当印度季风减弱,水汽减少,降水就减少了。

区域环境变化及其影响是全球环境变化研究的重要方面。我国科学家的这项研究成果推动了对亚洲气候环境空间分异的认识,为干旱区未来的生态恢复和环境整治提供了科学支撑。这项研究成果近日发表于国际地学顶级期刊《地球科学评论》。