勒布的“后雪铁龙”时代

2019-06-10 09:07:55 汽车之友2019年10期

QIAN JUN MOTORSPORT MEDIA

在法国科西嘉岛仿佛永远不会有尽头的连绵弯道中,早已将赛段牢记在心的塞巴斯蒂安. 勒布疾驰向前。多次在法国岛屿夺冠的他曾是这里的绝对王者。

意想不到的是,现代车手在第一赛段就因失误损坏了赛车悬挂,最终仅收获第八名。本赛季三场参赛后,勒布的最佳成绩是揭幕战蒙特卡洛拉力赛的第四名。

2012年“路霸”将重心抽离WRC赛场后,法国人分别尝试了GT、房车、跨界拉力赛事和达喀尔。在辗转多项不同领域且都取得不俗成就后,WRC九冠王在今年回归自己最熟知的战场并选择性参加六场比赛。

为何这位史上最成功的拉力车手会在45岁“高龄”重返WRC赛场?早已“捆绑”雪铁龙的法国人怎样和现代走到了一起?未来,他还能够在拉力赛场为自己增添更多荣誉?

泻望竞争乐趣雪铁龙紧缩促成勒布转会

拉力世界里,勒布搭档雪铁龙如同法拉利之于迈克尔. 舒马赫和迈克尔. 乔丹身着公牛战袍一样,已是车迷心中的固有印象。阿尔萨斯人为法国厂商带来九座车手世界冠军奖杯和79个分站冠军,两者携手站在拉力之巅近十年。

2013年,在将重心转向其他赛场后,勒布与雪铁龙(和同属PSA 集团的标致)一起分别征战世界房车锦标赛(WTCC)、达喀尔拉力赛与世界跨界拉力锦标赛(WRX)。而且每当决定回归WRC“玩票”时,雪铁龙都会为“品牌英雄”提供席位,去年甚至不惜让势头正佳的克雷格·布林休战两场。“路霸”也没让人失望,在2018赛季参加的三场比赛里,在西班牙加泰罗尼亚又赢下一冠胜。

当所有都相信勒布会继续专注其他赛场,并偶尔在WRC向年轻人证明“宝刀不老”时,法国人却出人意料地加盟现代车队,在2019赛季至少参加六场WRC分站赛。将近半个赛季的比赛量已是各支车队现今每位“轮换车手”的参赛数,意味着21世纪拉力界的霸主正式以“半复出”状态回到WRC。

勒布说:“西班牙拉力赛的胜利燃起了我回归WRC的渴望。加盟现代给了我全新的挑战。我十分欣赏车队的工作态度和专注度,我会努力帮助车队冲击世界冠军。”由此可见,此前表示零星参赛仅是“寻找乐趣”的勒布在赢下个人第79座冠军奖杯后,在对“乐趣”的追逐中增添了对“竞争”的渴望。

可是WRC九冠王并未解释在将近20年的合作后,为何自己选择离开熟悉的“家”。

其实,这与雪铁龙在赛车项目中大砍预算有着直接联系。2016年,雪铁龙在连拿三年WTCC世界冠军后退出房车界。2018年,伴随着卡洛斯·塞恩斯的夺冠,标致离开达喀尔。同年,就连相对“低投入”的WRX赛场,标致也意外退出。一系列决定后,PSA阵中仅有电动方程式与WRC两条战线。

在战绩辉煌的拉力赛场,法国品牌同样“勒紧了裤腰带”。相比现代、丰田和M-Sport福特的“三车阵容”,仅派出两台赛车的雪铁龙显现较低预算水平,车队也已无力支撑第三台“轮换赛车”为勒布提供席位。

考虑到勒布加盟FE并不现实,假如“路霸”继续效力PSA就意味着职业生涯的暂停甚至终结!法国人因此被迫寻找其他车队的机会。

45岁的勒布已走入生涯末期,但这位WRC历史最佳却还不愿离开奋斗一生的赛场。带着对竞争乐趣的渴望,勒布选择回归,即使这意味着改变车队。

组成完美之队九冠王助力现代冲击冠军

“塞巴斯蒂安喜欢挑战与新目标,我能够理解他对新—代的赛车很感兴趣。”谈到“路霸”的加盟,法国人的新队友蒂耶里·诺伊维尔说。

首先,勒布的加盟实为一把双刃剑。车手阵容上,领军人物诺伊维尔已锁定全赛季席位,实力不俗的安德烈斯·米克尔森在与车队签约前也确保合约包含完整赛季,两位“主将”外加轮换制的丹尼·索尔多与勒布一起组成梦之队。

不过,车手分配却成了难题。米克尔森十分擅长瑞典拉力的雪地路面,但在德国和法國这两场柏油分站里,派出勒布与索尔多支持诺伊维尔才是最为强大的阵容。

最终,渴望捧起世界冠军奖杯的现代选择违约来组成最佳的车手阵容。“为了在柏油分站派出最具实力的车组,我们改变了原定的参赛计划。这一改变是为使车队能更好地向世界冠军发起冲击,”韩国制造商在给出的声明中解释到。

这一决定里,我们看到在新领队安德烈·阿达摩的心中世界冠军的重要性,不惜违反与米克尔森之间的合约,也要争夺最好成绩。而且一切围绕争冠的战术也贯穿到所有车手身上,就连勒布也不例外。

“以前,我一直都是队中的一号车手,即使在达喀尔与跨界拉力赛里,我也不会辅佐他人。但这次我的首要目标是帮助车队赢下世界冠军,同时辅佐蒂耶里成为车手世界冠军。”可见,“路霸”对自己的队内定位相当明确。

勒布的到来有可能成为现代称霸WRC的最后一块拼图。自2014年回归WRC后,车队的目标就只有走上世界之巅。特别是在大众退出拉力赛后,韩国车队更摇身变为冠军热门。然而过去两个赛季,车队却连续两年屈居亚军。

成绩上,法国人并不一定闪耀赛场,但“路霸”在九连冠时期积累的经验让其成为“无价之宝”。无论是车队的运营或是在关键时刻的指导,有了路霸的现代如获“定海神针”。

“我效力雪铁龙时(新秀赛季),塞巴斯蒂安就给过我不少指导。许多年后,我们又在现代相聚了。”诺伊维尔说,“现在我们四人组成了WRC的最强阵容。”

三种挑战已完老路霸未来终将何去何从

蒙特卡洛夹带冰雪的复杂柏油路、瑞典的纯冰雪,加上科西嘉岛的纯柏油路。三场参赛后,勒布的复出之旅已经历三种完全不同的挑战,也令人们能较全面地判断法国人的发挥。

在达喀尔近半个月的艰苦征程后,没有丝毫休整的勒布马不停蹄地飞回欧洲,备战一周后即将发车的蒙特卡洛拉力赛。从炎热沙漠切换到严冬山区,披上水蓝色战袍的法国人丝毫没被环境的反差和陌生的赛车所影响。两个赛段冠军和总成绩第四名还抬高了人们的期望值。

但随后的两赛,勒布却表现平平——瑞典拉力赛仅列第七;在主场科西嘉,第—赛段就损失大量时间的拉力传奇未能在余下时间里拿出冲击前五的表现。即使到能获得额外积分的加分赛段(Power stage),勒布也相当疲软。

哪怕在个人“首要任务”是为车队获得积分方面,由于车队积分榜只计算每站两位靠前车手的积分,有两场拉力排名队内垫底的“路霸”仅有揭幕战的第四名被计入在内。

如此“非勒布”的表现使人担心这位WRC历史最佳是否还能在最激烈的拉力赛场上立足。特别是科西嘉拉力赛后,许多人感叹勒布的速度已跟不上年轻人。

因为,与砂石和雪地路面排名前列的车手需要担任“清道夫”不同,柏油拉力各位车手所面对的路面条件近乎相同。在同等抓地力下,车手之间的速度对比就变得非常明显。相比队友诺伊维尔将冠军悬念留到最后并受益于对手爆胎夺冠,勒布显得力不从心。

他已45岁了,距离前无古人的九连冠时代已過去七年。即使离开WRC后,法国人始终活跃于赛车舞台,但不可否认——他的竞技状态已难以和当打之年的新—代拉力车手相提并论。这也让人推测,勒布这次回归将与迈克尔·舒马赫加盟梅赛德斯再战F1一样,平淡表现中仅有罕见的闪光点,在争夺中屡屡跌落神坛。

本赛季,勒布的WRC征程还剩三、四场比赛,假如这位传奇人物无法迅速向现代证明自己的本色,或许历史最成功的拉力生涯就将迎来绝唱。