中国的大挑战:变老前先变富

2019-05-23 06:16:21 环球时报

美国《华尔街日报》5月22日文章,原题:对中国来说,致富是光荣的,变老则不是中国经济为何增长如此之快?一个重要原因就是中国经济向世界开放的时机把握得非常好。1978年改革开放后的头30年恰好是中国劳动年龄人口大幅增长的一个时期。2013年中国劳动年龄人口达到10亿以上的峰值,是当时美国总人口的3倍多。将这一庞大的年轻奋斗群体与全球供应链连接起来,不仅让中国工厂占据了比全球其他低附加值生产商更大的人力成本优势,也帮助中国建立了一个庞大的储蓄池,为投资项目提供资金,进一步提升了中国的比较优势。

但这一切正发生逆转。联合国估计,2013年至今,中国15岁至64岁的人口已减少约1000万,到2035年将减少约8000万。按照目前的趋势,到本世纪30年代末,中国的人口老龄化程度将超过其他发展中国家,几乎与美国持平。中国农村居民的平均年龄已远超城市居民。中国将越来越难以像过去几十年那样,通过将劳动力从低价值农业岗位转移到高价值制造业岗位来提高生产率。

为破解这一难题,充满创新精神的雄心勃勃的中国人正力图把资源利用得更好。▲

(作者纳撒尼尔·塔普林)

新加坡亚洲新闻网5月22日文章,原题:中国的大难题——如何照顾世界上老龄化最快的人口随着人口老龄化和劳动力人口减少,中国开始感受到低出生率所带来的惊人影响。

据中国社科院的数据,到2029年中国人口将达到峰值14.4亿,此后到2050年将减少到13.6亿。届时,平均每10个中国人就有4人年过60岁。

中国在规划和治理方面的远见卓识总是受到称赞,但官员们如何应对即将到来的“银发海啸”眼下还不得而知。

一方面,目前的发展阶段,中国还有空间提高出生率,从而阻止人口老龄化趋势。中国尚未到不可逆转的程度。向生育的母亲补贴、国家支持母婴保健、减税等措施,都能有助于夫妻多生育。但不要忘了,在日本和韩国等国家,虽然出台了各种激励措施,但出生率未见提高。

另一方面,自动化、机器学习和人工智能会不可避免地导致世界各地就业岗位减少。而在这样一个全球经济中蓬勃发展的国家,其劳动力可能是精简的,但适应性和创新能力很强。

事实上,有迹象表明,中国看到了这一点。它正在为第四次工业革命定位,利用新技术,鼓励企业和投资教育。普华永道预计,到2037年,将有9300万个工作岗位因此转移到中国。

在这个经历大变化的新经济中,劳动力人口减少也可以是一个社会-经济优势。劳动力人口少意味着中国处理失业的人少,通常伴随失业的那种不满和愤怒也会较低。

如果中国搭上第四次工业革命的浪潮,激发合适的产业和增长,那么或许能够做到未老先富。▲

(作者汤姆·麦格雷戈,乔恒译)