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中国古代“快递”什么样

2020-11-20 04:20:44 百姓生活 2020年11期

雷册渊

随着电商的一路高歌,快递在社会生活中变得越来越重要。殊不知,中国古代就已经诞生了“快递”——驿传。

驿传不接民间订单

中国古代驿传也称邮驿,是政府为了传递文书、接待使客、转运物资而设立的通信和交通组织,官办官管官用。最重要的任务就是负责政府的公文往来与军情传递,也承担一些物资运输的工作。

既然驿传主要是公文与军情的“快递”,对时效性的要求就非常高了。那么,驿传的速度到底有多快呢?

汉朝规定,骑马驿传最快日行400里。唐朝则规定,驾车驿传至少日行120里,骑马驿传至少日行180里,而皇帝颁布的敕令须日行500里。

清朝由于军机处的设立,公文与军情甚至日行600~800里。咸丰和同治时期,由于战火不断、军情紧急,出现了“红旗报捷”,一旦前方打了胜仗,就立刻以日行800里的速度飞递,沿途驿站秣马以待,一听到铃声立刻飞身上马,驰往下一个驿站,这就是在影视剧里常常听到的“800里加急”。

驿传虽然高效,普通百姓却不可能享受,驿传不接受民间订单,所以民间书信大多靠私人捎带。《汉乐府》收录一首《饮马长城窟行》:“客从远方来,遗我双鲤鱼。呼儿烹鲤鱼,中有尺素书。”写的就是托同乡捎带家书。

20世纪60年代,在新疆吐鲁番发掘出土的赵义深家书,是中国古代的一件书信实物。此家书在当年的农历九月五日从西州(今吐鲁番)发出,十二月三日在洛阳收到,两地相距大约6000里,将近3个月收到,平均日行60多里。

驿传保密措施严格

保密是中国古代驿传非常重视的问题,为了防止中途泄密、遗失、被人拆看或伪造,政府采取了不少特殊的手段。

秦朝有严格的交接、登记和密封措施。写在竹简上的公文与军情,传递前捆扎妥当,在结绳处使用封泥,并盖上相关印玺,以防私拆;写在绢素上的公文与军情,传递前则要装入书袋密封。

汉朝封装工具更加丰富,有函、箧、囊等,根据物件的形状、大小,分别使用不同的封装工具。

清朝公文与军情的封发、保密和防损工作做得更好,有“重封入递”“木匣入递”“绢袋封发”“汇总封发”“长引隔眼”等多种封装手段。清朝在驿传奏折一类的重要物件时,还有专用的封装工具,比如“封桶”“报匣”“夹板”等。

由于中国古代驿传多为公文与军情,如果“快递”变成“慢递”,或将物件递错、丢失和损毁等,责任人将会受到严惩。

“生鲜快递”与“海外购”

中国古代驿传虽然远不如现在这样便捷,但也有了蔬果生鲜的“快递”,甚至还出现了最早的“海外购”。

然而,果蔬生鲜的“快递”,仅仅是为了满足王公贵族的口腹之欲,消耗了大量的人力、物力和财力。最著名的就是唐朝诗人杜牧的《过华清宫绝句》:“一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来。”500里加急的快马,却被用来给杨贵妃运送新鲜荔枝,国政荒废,令人痛心疾首。

中国古代也“快递”来自国外的商品,即中国最早的“海外购”。

西汉张骞两次出使西域,开辟出丝绸之路。隋唐时期,除了通过陆路“快递”以外,还可以通过海路“快递”,东到日本,西到波斯灣。宋朝海外贸易进一步发展,广州、泉州、明州、杭州和密州设置了5个市舶司,专门管理“海外购”。

明朝虽然间断禁海,但海外贸易总体上十分繁荣,很多现在常见的作物,都是那个时候通过“海外购”引进的,比如南瓜、玉米、番茄和烟草等。