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邓廷桢:反对割让香港第一人

2020-11-20 04:20:44 百姓生活 2020年11期

严中

邓廷桢是在鸦片战争中与林则徐、关天培齐名的抗英英雄。他也是公开反对割让香港的第一人。

目睹鸦片祸害,他转为坚定的“严禁派”

邓廷桢(1776~1846),江苏江宁(今南京)人。嘉庆进士。1826年(道光六年)任安徽巡抚,1835年升两广总督。

1836年6月,许乃济奏请弛禁鸦片,他鼓吹鸦片无害论,說如果要禁也只需禁“文武员弁士子兵丁”,民间贩卖、吸食可以“一概勿论”。对此,邓廷桢一开始曾经“甚表赞同”,认为“弛禁通行,实于国计民生,均有裨益”。但是,自1837年春以后,受到朱嶟、许球力主禁烟的影响,加上亲眼目睹鸦片祸害严重,邓廷桢转为坚定的“严禁派”,咨会水师提督关天培,“无分雨夜,加劲巡查”,“奋勇兜擒,尽法惩办”。

1839年年初,邓廷桢上奏道光皇帝,决心与钦差大臣林则徐“共矢血诚,俾祛大患”,并积极协助林则徐查禁鸦片走私,收缴鸦片。他还亲自坐船,和林则徐一道到虎门销毁鸦片。

在此前,当英国侵略者欲将战争强加在中国人民头上之时,邓廷桢和关天培一道,筹划加强海防。他亲赴虎门周览形势,在虎门武山与横档间的江面,增设两道木排铁链。林则徐抵粤后,邓廷桢陪同他多次到虎门、香山、澳门海防前线视察炮台,将兵力分布各处要口,加强防范,使广东海防犹如铁壁铜墙。

1840年2月,邓廷桢奉调闽浙总督,他积极购洋炮、建炮台、招兵练勇,出海巡缉。6月,英国发动了侵略我国的鸦片战争。7月,当英舰进攻厦门时,邓廷桢率军抵抗,击退英舰。

可惜,接着英军北上,攻占浙江定海,威逼天津。昏庸的道光皇帝以“措置失当”为辞,于10月罢免了林则徐、邓廷桢等人的官职,并命其在广州“听候差遣”。

以“待罪之身”率先反对割让香港

就在“听候差遣”之时,邓廷桢听说英国要求割让香港和厦门等地,他第一个出面公开反对。

原来,英国发动侵略我国的鸦片战争,除了为维护其丑恶的鸦片贸易外,还有一个重要的目的,就是企图侵占我国一个或几个岛屿,其对香港早已垂涎三尺。1840年底在大沽口与直隶总督琦善谈判,以及随后在广州与作为钦差大臣的琦善再谈判时,他们都提出了一系列苛刻的议和条件,其中包括割让香港的要求。

有学者考证,1840年10月,邓廷桢听说英国要求割让香港和厦门等地时,以“待罪之身”不顾个人安危荣辱,毅然第一个站出来表示反对。他以丰富的知识和政治军事经验,指出了香港的重要战略地位,看清了英国的侵略野心与割让香港的巨大危害,这可称是当时我国人民反对割让香港的第一声呐喊。琦善虽然想早日妥协实现对英议和,却也不敢立即答应英国割让香港的要求,因此双方久久不能签约。

遗憾的是,1842年8月29日,清政府还是在英国侵略者的炮口威逼下,派钦差大臣耆英、伊里布与英国全权代表璞鼎查在南京江面的英舰“皋华丽”号上,签订了结束鸦片战争的中英《江宁条约》(即《南京条约》),其中就有割让香港的条款。

邓廷桢与林则徐被革职后,一同被发配戍边伊犁。1843年,邓廷桢被释回。1846年4月15日,任陕西巡抚的邓廷桢在西安与世长辞,终年71岁。