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漠河真是“不夜城”吗

2020-06-29 07:15:41 《百科知识》 2020年12期

王奉安 吴树森

黑龙江漠河市是我国最北边的城市,由于它处于这样一个特殊的地理位置,所以也勾起了很多人来此证明自己曾到过中国最北点的欲望。

每年夏至(6月21日前后),北半球的白天最长,而位于高纬度的漠河北极村也在这一天成为中国白天最长的地方。漠河北极村位于大兴安岭山脉北麓的七星山脚下,与俄罗斯阿穆尔州的伊格娜恩依诺村隔江相望,地理纬度为53°33′,是中国地理纬度最高的地方。夏至这一天的北极村,夜长仅为5小时09分,白天长达近19小时。在夏至前后的几天,当地也基本上没有严格意义上的黑夜;所以,人们把夏至时的北极村称为“不夜城”。

何谓极昼和极夜

那么,漠河有“极昼”和“极夜”吗?要想弄清这个问题,首先必须知道什么是极昼和极夜。

极昼和极夜是地球两极地区的自然现象。所谓极昼,就是太阳永不落,天空总是亮的;所谓极夜,与极昼恰恰相反,太阳总不出来,天空总是黑的。极昼现象意味着,在一段时间内,某地全是白天;极夜现象则意味着,该地在一段时间内全是黑夜。

极昼和极夜发生在北极圈(北纬66°34′)以内和南极圈(南纬66°34′)以内,是极圈内特有的自然现象,那里没有“日出而作,日落而息”的生活节律,没有一天24小时的昼夜更替;在极昼的日子里,全天24小时始终是白天,即使是半夜三更,阳光依旧灿烂。而极夜来临时,太阳始终不会从地平线上升起,星星一直在黑色的天空上闪烁。可想而知,那属于另外一个神奇的世界。

极昼与极夜是如何形成的呢?

简单地说,是由于地球在围绕太阳公转的同时绕着自身的地轴(地轴是倾斜的)旋转而造成的。地球在自转时,地轴有一个23.5°的倾角,因此,地球在公转时便出现了这样一种情况:有6个月时间,南北两极之中总有一极朝着太阳,全是白天;另一极背向太阳,全是黑夜(图1)。

图1 极昼与极夜的形成示意图

在南北两极,极昼与极夜交替出现。一年内连续6个月是白天(极昼),另外6个月是黑天(极夜)。从极圈到极点的广阔区域,某一地与另外一地的极昼和极夜的时间可能并不一样,最长的达到6个月,最短的仅有1天。在极圈到极点之间,越是靠近极点的地区,极昼和极夜的时间长度越接近6个月;越是靠近极圈的地区,极昼和极夜的时间长度越接近1天。也就是说,在极圈内的地区,根据纬度的不同,极昼和极夜的时间长度也不同。

与此同时,若北极处在极昼,则南极处在极夜;若北极处在极夜,则南极处在极昼。太阳直射点在哪个半球,另一个半球就会出现极夜现象。例如,每年3月21日前后(春分),太阳直射点在北半球,南极附近就会出现极夜;此后,南极极夜范围越来越大,到6月21日前后(夏至)达到最大,边界到达南极圈;夏至日过后,南极附近的极夜范围逐渐缩小,至9月23日前后(秋分)缩至0。与此同时,秋分过后,北极附近出现极夜;此后,北极附近的极夜范围越来越大,到12月22日前后(冬至)达到最大,边界到达北极圈;冬至日过后,北极极夜范围逐渐缩小,到春分日缩至0。如此周而复始,其周期为1个回归年(阳历年)。

漠河有极昼和极夜吗

说了半天,我们知道了极昼与极夜是怎么一回事。那么,漠河会出现真正的极昼和极夜吗?

答案是否定的。尽管漠河位于我国最北部,但不能因此把漠河与真正的极地混为一谈,因为漠河不在北极圈内。不过,由于漠河的纬度比较高,冬夏昼夜长短变化幅度非常大:夏季,漠河白昼极长,虽然尚未出现极昼现象,但可以出现落日余辉与曙光相接的情况,每当夏至前后,身处漠河的人有17小时可以看到太阳。午夜时分,从漠河向北眺望,天空泛白,既像傍晚,又像黎明,人们甚至可以于此时在室外下棋、打球。冬季,漠河的黑夜极长,但毕竟还有短暂的白天,同样不能说这就是极夜。

芬兰的赫尔辛基位于北纬60°附近,要比漠河的纬度高,但它也并没有到达北极圈以内。在这个前提下,不管该地离北极圈有多近,不管该地的白天、黑夜有多长,也不会出现极昼和极夜现象。再如,我国的南极长城站位于南纬62°13′,处在南极圈外。在12月的深夜,天空仍然蒙蒙亮,人们在室外可以看书、写字。尽管如此,由于长城站并没有处在南极圈内,所以,也不能说这里出现了极昼和极夜现象。

纬度更高的赫尔辛基和中国南极长城站都没有极昼和极夜现象,漠河就更不可能出现极昼和极夜现象了。

总而言之,极昼和极夜现象的发生地必须位于南北极圈以内。

漠河的夏至节与冬至节

夏至节是漠河北极村独有的一个节日。按照北极村人的习俗,每年夏至这一天,北极村人都会自发来到黑龙江边,燃起篝火,边跳舞边等待北极光的出现。

一般来说,太阳东升西落是亘古不变的自然常识,但在夏至时的北极村,太阳北升北落,晚霞与朝霞紧紧相连,映照于北方的天空。这种在同一时间欣赏到晚霞与朝霞的神奇天象为北极村所独有。

在我国,北极村是最有机会出现极光的地方,极光出现的原理是由于太阳活动爆发出的高能带电粒子受地球极地磁场影响偏向两极,并经大气中的分子、原子激发而形成绚丽多彩、奇异壮观的彩色发光现象。北极光虽然一年四季都有可能出现,但在每年夏至前后的9天时间里最容易看到。因为夏至前后的漠河北极村常常晴空万里,当北极与漠河之间没有云层阻隔,人们就可以看到壮观至极的北极光了。

每年夏至这一天,当地许多处于恋爱中的青年男女会在傍晚时分携手来到黑龙江边的放灯台上,点燃自己亲手制作的江燈,许下心愿,放飞对未来美好生活的期盼。这一天因此成为北极村的放灯节。

除了夏至节,北极村还有冬至节,它与夏至节一样,也是当地所独有的节日,这一节日为每年农历冬至这一天。当地人也把冬至节称为“格桑布尔节”,格桑布尔是一个古老传说中的英雄人物,据说,冬至节就是因他而设立的。