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观视网膜纹理,察阿尔茨海默病信号

2020-06-29 07:15:41 《百科知识》 2020年12期

观视网膜纹理,察阿尔茨海默病信号

目前對阿尔茨海默病的诊断都是在患者开始表现出认知能力减退症状后才进行的,诊断手段主要是磁共振成像和正电子发射计算机断层扫描。如果能够找到可以用作该疾病预警信号的生物标记,对疾病进行早期诊断,就可以通过药物、锻炼等早期干预措施阻止疾病发展,提高患者的生活质量。而视网膜则被认为是能提供这种生物标记的一个研究目标。因为有研究表明,阿尔茨海默病会引起视网膜结构改变,最明显的是会导致视网膜顶层变薄。美国研究人员开发出一种多模式相干成像技术,利用该技术,研究人员能够获取仅凭普通光学相干断层扫描技术无法获得的有关视网膜各层的厚度和纹理信息。

大象“酒量”大不大

人们早就通过观察发现,非洲象食用了熟透的马鲁拉果(一种近似芒果的水果)后,表现出如同醉酒般的古怪行为。不过有研究认为,以大象的体量,即使真的吃了不少发酵的水果,也不足以达到醉酒的程度。现在一项新的研究发现,大象对酒精的耐受度可能远比人们认为的要低。研究人员分析了79种哺乳动物的基因信息,发现大象、独角鲸、豚鼠等动物体内的ADH7基因在一些位点上发生了功能失灵,导致乙醇代谢效率变缓,更容易在血液中积聚。与之相比,人类和非人灵长类动物则由于基因变异,导致乙醇代谢效率比普通哺乳动物增强了约40倍。对于树鼩惊人的“酒量”,目前的研究还难以解释,因为它们体内并没有这种效率超高的基因。

这种生物不会呼吸

以色列研究人员对一种常见的鲑鱼寄生虫进行研究时发现,一种名为Henneguya salminicola的寄生虫已失去线粒体基因组,这意味着该生物完全失去了有氧呼吸能力。线粒体是呼吸过程所必需的,它能分解氧气,产生一种叫作三磷酸腺苷的分子,多细胞生物利用该分子为细胞获取能量。一些进化适应性可使生物生存在低氧环境,一些单细胞生物进化出与线粒体相关的厌氧代谢细胞器。然而,是否存在单一性的厌氧多细胞生物仍未所知。新发现的这种迄今已知唯一没有线粒体基因组的多细胞生物与珊瑚、水母和海葵属于同一动物门,是一种刺胞动物,其几乎所有参与转录和复制线粒体的细胞核基因都已丧失。那么它是如何活下来的呢?研究推测它们可能是从宿主身上吸取三磷酸腺苷,但还有待验证。