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基于精益创业方法论的高校双创教育探新

2020-05-29 08:18:56 《黑龙江教育·高校研究与评估》 2020年5期

林海天宇

摘    要:高校双创教育是国家双创战略落地的重要抓手。精益创业由硅谷资深连续创业者Eric Ries提出,是近年来风靡全球实践界、理论界与教育界的创业方法论。精益创业颠覆了过去围绕商业计划书进行创业的传统做法,强调快速试验、极简原型、反馈学习与迭代更新。在双创教育中引入精益创业内容将有利于缓解当前大学生创业行动不足、资源不足、经验不足与灵活性不足等现实问题。

关键词:双创教育;精益创业;高校

中图分类号:G640         文献标识码:A           文章编号:1002-4107(2020)05-0059-03

自2014年天津夏季达沃斯论坛上李克强总理第一次提出“双创”以来,我国的创新创业事业取得了长足的发展。大学生群体作为双创的生力军,在创新创业中扮演着重要角色。2018年底发布的《教育部关于做好2019届全国普通高等学校毕业生就业创业工作的通知》指出全国高校要继续推动双创升级,着力促进高校毕业生自主创业。为此,不少高校还引入了校企协同的方式努力提升学生的创业实践能力。创业环境是大学生创业动机与创业绩效的重要影响因素。然而,即使外部环境中具备了诸多有利条件,大学生创业的道路依然充满了艰难险阻。

创业学习对于创业成长至关重要。当前,在大学生创新创业教育与辅导方面,我国多数高校更加偏重创业能力的培养,主流模式依然是在课堂上按部就班地传授创办新企业所需的经典理论与知识。而在强调创新的美国创业圣地硅谷,由资深连续创业者Eric Ries总结出的“精益创业”方法论正在指引着全球创业者用崭新的思路颠覆传统的创业方式。

一、精益創业概述

(一)精益创业的实践背景

精益创业是一套关于如何开发创新产品与商业模式的方法论,通过结合假设驱动的试验,高速迭代的产品与对用户反馈的学习等手段尽可能减少产品开发的成本,缩短产品开发的周期[1]。作为Ries精益创业方法论的启发者,Steve Blank认为成熟企业中将确定的商业模式做大的做法并不适合仍在摸索商业模式的创业企业[2]。在初创阶段,传统的做法是撰写一份考虑周到且目光长远的商业计划书并以此为基础展开创业行动。然而,初创业者在创业初期几乎没有可能写出完善而详尽的商业计划书,唯有不断搜索尝试与验证创业者提出的商业假设从而逐渐确立商业模式才是初创企业的核心任务。结合本人多年的连续创业经历,Ries非常认同Blank对于创业的观点。在此基础上,Ries又融入了经典的精益制造中尽量降低浪费的核心思想,最终总结出了他的精益创业方法论,提出了包含“构建—产品—测量—数据—学习—观点—构建”这一快速迭代模式的精益创业行动框架。自诞生以来,这套方法论的影响已经从初创企业蔓延到了成熟企业,不少大公司管理者也表示有在自己的管理工作中应用精益创业方法论所强调的原理[3]。

(二)精益创业的理论基础

作为来自实践界的热门概念,精益创业也引起了创业领域学者的研究兴趣。截至目前,学者们对于其背后的理论基础仍然未能形成一致的意见。比较流行的观点是精益创业与机会创造观,效果逻辑和资源拼凑等理论存在着较为紧密的联系[4]。传统的机会发现观认为机会客观存在,需要创业者的创业警觉与数据分析来发现机会;机会创造观则认为机会是创业者与外界共同完成的社会建构。精益创业思想显然更加接近机会创造观,鼓励创业者在创业过程中不断试验,与用户进行持续的互动,在收集反馈的同时,也能起到创造用户、培养用户、教育用户的目的。在Sarasvathy的因果逻辑与效果逻辑之间,精益创业不断试验并迭代学习的策略与效果逻辑非常相符。同时,创业资源拼凑理论也支持精益创业者用尽可能少的资源及早进行试验并与客户互动。

(三)精益创业的教学应用

除了受到实践界与理论界的共同关注,全球不少高校也纷纷将精益创业引入大学生创新创业教育的课堂[5]。在紧邻硅谷的加州大学伯克利分校,Blank亲自开设了一门名为“Lean Launchpad”的课程,讲授精益创业方法论。与传统创业课程不同的是,“Lean Launchpad”的课程设计中完全取消了撰写商业计划书这一经典模块。Blank教授对学生的要求是走出教室,与客户、合作伙伴、竞争对手等创业中必须接触的人群直接对话。在验证自己一系列商业假设的过程中充分体会创业的不确定性。加拿大顶级学府麦吉尔大学也于近年开设了精益创业课程。该课程只接受正在创业的团队选课且团队中至少有一人必须是技术背景。为了扩大课程的受益面,只要团队中有一位麦吉尔大学校友,整个团队就都有资格参加学习。在10周的课程结束之后,各个创业团队要报告自己的创业成效且报告过程将向全校开放。此外,包括哈佛大学,斯坦福大学,麻省理工学院等学校也已经纷纷开设了精益创业课程。除了高校的实体课堂,全球互联网上的各大在线教育平台也纷纷上线了与精益创业有关的线上课堂。在国外知名在线教育平台Coursera上,明尼苏达大学的Praveen Mittal教授开设了包含精益创业内容在内的精益软件开发课程。这与Ries提出精益创业时的应用场景一脉相承。2019年3月,浙江大学郑刚老师领衔的MOOC“精益创业”在中国大学MOOC和智慧树平台上线。相较于国外高校围绕创业实践者开课的做法,浙江大学的MOOC“精益创业”更偏重创业理论基础,课程共分五次,分别讨论为什么要精益创业,精益创业的提出背景,框架步骤,理论基础和实战案例与工具。

二、精益创业视角下大学生创业活动的现实问题

创新创业教育具有很强的实践导向[6]。研究发现,实践导向的创业教育能够正向调节大学生创业自我效能感与机会识别的关系[7]。精益创业作为近年来创业实践者高度认同的创业方法论具有很强的实践指导意义。通过开设精益创业课程或者将精益创业方法论融入现有创业类课程中,将有利于我国高校缓解目前大学生创业活动中以下四点问题。

(一) 问题一:行动不足

我国大学生创业存在意愿高但实践少的现象。《2017年中国大学生创业报告》显示,我国有87.9%的在校大学生有一定的创业意愿。与其形成鲜明对比的是,在《2018年中国大学生就业报告》中,仅有2.9%的2017届本科毕业生最终真正选择创业。近年来,高校创新创业教育对激发大学生的创业意愿起到了积极的影响。社会各界对企业家精神与创业成功事迹的正面宣传也鼓励着大学生投身创新创业。但是,创业活动固有的巨大不确定性让绝大多数大学生望而却步,大量的纷繁琐碎的创业准备工作也让准大学生创业者们无从下手。因此,在面临毕业出路问题时,选择创业的大学生仍然是凤毛麟角。

(二)问题二:资源不足

该问题主要表现为大学生创业者资金紧张,社会资源匮乏[8]。由于大学生在校期间通常没有稳定收入形成足够的创业资金,生活费与奖学金结余,课余时间兼职收入,亲友借款与金融机构贷款,以及学校创业政策支持等零敲碎打的方式成为了他们筹措创业资金的主要手段。只有极少数优质且幸运的大学生创业项目能够最终获得风险投资的青睐。创业资金的短缺造成了大学生开启创业活动最大的障碍。不仅资金存在困难,社会资源的匮乏也困扰着大学生创业者[9]。大学生的人脉通常以家庭与学校为中心向外辐射,缺乏更为广泛而多元的社会资源。因此一个常见的现象是一支大学生创业团队所有成员均来自同一所学校甚至同一个学院。这将很大程度上降低对于创业成功至关重要的团队异质性[10]。此外,社会资源的匮乏令大学生创业者很难在学校以外获得对于其创业活动的有力支持。

(三)问题三:经验不足

在实习兼职等非正式工作以外,大学生创业者普遍不具备正式工作的经验。这导致他们在广度与深度上都对市场缺乏了解[11]。一方面,大学生较为单薄的人生阅历使他们容易在创业方向上一窝蜂地选择围绕校园生活进行创业,项目类型缺少广度,同质化严重。另一方面,即使在大学生自认为较为了解的行业,他们的认识也常常停留在零星的个人经验上,缺少对产业链的整体理解。在这种情况下,大学生创业者很有可能高估自己产品或服务拥有的市场潜力,并因此对创业结果过于乐观。对于创业者而言,市场上永远都是机会与风险并存。大学生创业者经验上的缺陷不利于他们抓住充满风险的市场中稍纵即逝的创业机会。

(四)问题四:灵活性不足

大学生创业活动在困难面前常常难以持续[12]。在我国高校当前的创业教育中,商业计划书仍是课程的核心。受这一理念影响,不少准大学生创业者倾向于以商业计划书作为单一的行动指引而忽视了创业活动的动态性以及创业过程中附带产生或意外出现的计划外因素。换言之,执着于初始计划的大学生创业者会在创业过程中缺少应有的灵活性。创业伴随着巨大风险,期间遇到困难几乎是必然的。当困难出现,缺乏灵活性的大学生创业者会发现他们已经投入了所有资源,失去了调整的空间。此时的他们只能选择:将错就错,在这个很可能错误的方向上一条路走到黑;或者前功尽弃,放弃先前的投入结束创业。

三、精益创业对缓解大学生创业现实问题的意义

尽管精益创业尚未成为一个定义清晰的学术概念,但其蕴含的思想与强调的原理对于缓解现实中大学生创业活动存在的以上问题具有重要意义。

(一)通过快速试验简洁的商业模式降低大学生创业门槛

Ries精益创业方法论的启发者Blank认为创业企业与成熟企业的核心任务存在显著差异。成熟企业有比较明确的商业模式并将主要精力集中于计划的执行。创业企业则面临更多的不确定性,需要将更多的资源投入到可行商业模式的搜索与确立中。针对这一差别,精益创业思想鼓励创业者在创业初期建立尽可能简单而可验证的假设来试验最简洁的商业模式。由于不少大学生都是因为创业活动的复杂性而放弃创业,精益创业方法通过对一系列简单商业假设进行快速的验证,有利于大学生创业者轻装上阵而不至于陷入想创业又无从下手的矛盾困境。

(二)通过最小可行品的构建应对资源的短缺

精益创业方法论对创业实践界最大的贡献在于提出了最小可行品的概念。Ries对自己多年的亲身创业经历进行了反思与总结,提醒年轻人创业过程中挫折与失败是在所难免的,重要的是要以最快且最省钱的方式失败从而快速地从失败中学习并做出改进。因此,他主张创业者应该在创业早期用最少的投入做出可以投入市场进行试验的最小可行品。这类产品让创业者在不耗费过多资源的情况下迅速地验证自己的商业假设。大学生创业者是创业者中各方面资源最为匮乏的群体。最小可行品的构建将很大程度上缓解大学生创业者的资源困境,使其更顺利地踏上创业征程。

(三)通过迭代学习用户反馈了解市场

在精益创业方法论中,简洁商业假设的验证与最小可行品的构建都是为了以最快的速度得到市场对于极简原型产品的反馈。通过学习真实用户的反馈,创业者得以快速地更新产品并再次投入市场收集进一步反馈。这种迭代学习的模式使创业者能够迅速积累与当下市场有关的知识与经验。Ries在《精益创业》一书中指出,对于创业者而言最糟糕的事情莫过于当你费尽所有资源与心血完成一件产品时,发现市场上没有消费者需要它,一切投入都成了徒劳。大学生创业者的市场经验是尤其欠缺的。因此对于他们,先闭门造车做产品然后再出去找市场是非常危险的。通过实践精益创业方法论中的迭代学习,大学生创业者能够最大程度地弥补自身的市场经验缺陷。

(四)通过pivot动作应对创业的困难与不确定

Ries对创业活动中的巨大失败风险有深刻的体会,因此他的精益创业的核心思想可以总结为以最小的成本失败,從不断的试验中学习。Ries提出了pivot动作来描述这一过程。Pivot作为动词在英语中的定义是“在枢轴上转动”或“绕支点运动”。在精益创业中,pivot意味着创业者在试验失败,商业假设未能得到验证的情况下立刻停止在已经被证明错误的方向上继续耗费资源,基于已有知识及时调转方向,迅速测试其他假设。

显然,pivot动作需要精益创业方法论中其他实践的支持。创业者只有在前期节约了资源,才有可能保持灵活性,并在失败后调整方向继续试验。通过学习理解pivot动作在创业过程中的重要性,大学生创业者们将对创业活动的不确定性有更深刻的认识,对过程中的困难与失败有更充分的准备,从而对他们初始的创业计划保持更高的开放性与灵活性。

参考文献:

[1]Ries,E.The lean startup[M].Salt Lake City:Utah BusinessPublishers LLC.2011:75.

[2]Blank S.Why the Lean Start-Up Changes Everything[J].Harvard Business Review.2013,(5).

[3]王圣慧,张玉臣,易明.企业内部创业路径研究:以精益创业走出“战争迷雾”[J].科研管理,2017,(3).

[4]Frederiksen,D.L.,& Brem,A.How do entrepreneurs thinkthey create value? A scientific reflection of Eric Riesleanstartup approach[J].International Entrepreneurship andManagement Journal,2017,(1).

[5]梅伟惠,孟莹.中国高校创新创业教育:政府、高校和社会的角色定位与行动策略[J].高等教育研究,2016,(8).

[6]杨晓慧.我国高校创业教育与创新型人才培养研究[J].中国高教研究,2015,(1).

[7]刘建伟,吴剑琳,古继宝.创业自我效能与机会识别:创业教育的调节效应分析[J].科技管理研究,2018,(12).

[8]刘清宇.新时期大学生创业的问题检视与路径构建[J].继续教育研究,2016,(6).

[9]宋傅天.大学生参与“双创”的现状、问题与建议[J].宏观经济管理,2018,(1).

[10]陈旭阳,陈松.大学生异质化创业能力对创业绩效的影响——创业团队的中介作用[J].科技管理研究,2016,(8).

[11]周学增.大学生创业初期存在的问题及管理对策[J].中国成人教育,2016,(8).

[12]潘紅,李国章.当前我国大学生创业存在的问题分析及对策[J].继续教育研究,2016,(3).