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美国的末日准备者

2020-04-19 10:06:02 《看天下》 2020年8期

陈劲松

新型冠状病毒肺炎在北美的暴发,我们这个一向平静的小镇也掀起了抢购潮。3月10日那天去了Costco,结果居然遇到了限流,出去一个,才能进去一个。排了一个小时之后,终于进到了商店,发现纯净水和卫生纸全部卖光了,大米倒是還有很 多。

美国的卫生部门发出指导,让大家储备两周的食物和饮用水,所以暂时的抢购潮难以避免。让我想不通的是:美国人为什么如此热爱抢购卫生纸,这种东西完全是美国本土生产,不依靠进口,应该最不怕短缺才是。

心理学的解释是:因为卫生纸比较显眼。平时在货架上占着巨大的空间,一旦被买光,就立刻会觉得空空荡荡,引发恐慌心理,导致抢购潮出现。

其实一旦发生危机,卫生纸是最不重要的商品,远远比不上食物和水。Costco准备了一个末日套餐,五千多美元的罐头,够一个家庭吃一年,但并不包括卫生纸,就说明了问题。认识的一个波士顿朋友就定了一份,结果填满了车库。

美国有一群末日信徒,正式名称叫“准备者(prepper)”,他们的一生都在为即将到来的大决战做准备——自然灾害,核战争,大瘟疫或者金融崩溃。最近这段时间,“准备者”的屠龙之技终于派上了用场。

得州就有这样一个为准备者提供解决方案的公司,名字和中国某杀毒软件相同,瑞星公司(Rising S Company),专门生产高端地下掩体。地下掩体用钢板制成,里面储藏一年的食物,可以抵抗地震,枪击。最便宜的一款4万美元,附带厕所、厨房和太阳能供电设施。

最贵的一款叫做贵族系列(Luxury Series | The Aristocrat),有健身房、桑拿室、游戏室和自动灌溉的种植温室,还配备重机枪抵御外敌。不过报价稍微有点吓人,830万美元一套。

自从病毒暴发之后,这个冷门公司的生意一下子火了起来,CNN采访他们的CEO,说2月份一下子就销售了二十多套掩体,以往一年也卖不了十 套。

瑞星还不是最高端的掩体制造商,堪萨斯州一个开发商购买了美国陆军两个废弃的核导弹发射井,改造成为一个能抵御核打击的掩体,名字叫做幸存者公寓(Survival Condo)。这个公寓有完善的配套,游泳池、商店、剧院、酒吧和图书馆,最便宜的一套售价450万美元。

不清楚美国人为什么如此未雨绸缪。实际上,美国的粮食出口占世界的一半以上,这还是没有完全发挥的状态,所以一旦遇到什么情况,美国应该是最不怕饥荒的国家,但准备者们就是担心饿肚 子。

“准备者”的精神导师是美国作家艾尔弗雷德·亨利·刘易斯,他的笔名可能更为中国读者所熟知,丹·奎因(Dan Quin),一个著名的侦探作家。他笔下的一句话被“准备者”奉为圭臬:任何时候,人类社会距离无政府状态都只有9顿饭的时间。

准备者的一生就在为第10顿饭而奋斗。

有时候,目光短浅也是很快乐的事情。