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你见过“关门”状态下的硅谷吗?

2020-04-19 10:06:02 《看天下》 2020年8期

陈劲松

三月第二周开始,谷歌、Facebook位于硅谷的总部园区开始变得冷清,平日里上下班高峰期,串联旧金山和大部分硅谷地区的轨道交通(Caltrain)上,人挤人的情况不再出现。横贯硅谷的101高速公路上,之前的车队长龙也消失了。

就连硅谷著名孵化器Y Combinator(以下简称YC)的路演,也从线下搬到线上。要知道,YC的路演一直是湾区风投和创业者瞩目的焦点,无论对投资人还是创业者,入场券都是一票难求。

不过,台上200+创始人,台下几百投资人,既是创业与风投盛事,一不小心,也会变成病毒的集散地。早在3月6日,美国确诊新冠病毒的人数还仅有230多人时,YC就决定将路演搬到线上,并且,最终决定提前一周进行。

面对疫情,科技公司无一不感到责任重大,必须尽快推出有力的应对措施。白宫于美国东部时间3月11日召集大型科技公司代表举行大型会议,商讨如何协调应对愈发严重的病毒局势。苹果、Facebook、谷歌、微软和亚马逊等硅谷巨头应邀参加。科技巨头们也开始全力抗疫。

硅谷拉响警报

远程办公开始成为硅谷各大公司的首选。2月28日,谷歌在苏黎世的办公区中,一名工作人员被检测出已经感染新冠病毒。而在症状出现前,这位员工曾短暂在硅谷公司工作过,新冠病毒首次在硅谷拉响警报。

不过,谷歌并没有宣布苏黎世办公区关闭或者员工可以远程办公,只是禁止员工继续去中国、伊朗、韩国、意大利等国旅行。

直到亚马逊在3月3日发出员工信,表示在西雅图总部一栋办公楼工作的员工被检测出感染新冠病毒,这个病例才拉开美国科技公司本土疫情的序幕。

3月4日,Facebook在晚间对外宣布也有一名西雅图员工确诊。同一天,Facebook对外宣布公司员工可以在家工作的决定。

同一天,博通公司对公司内部员工发通知表示,一名圣何塞分部员工的家人去看过医生,那名医生曾经在没有防护情况下诊断过一位后来被确诊感染新冠肺炎的病人。邮件中,博通表示这名员工和医生目前并没有得到检测结果,也无法排除是否被传染。截至发稿,硅谷所在的圣克拉拉郡(Santa Clara)已经确诊138人,死亡两人,是加州确诊人数最多的郡。

目前,硅谷大部分公司让员工在家工作,但很多硅谷人也因此更加忙碌了。

“我今天早上七点起来,第一个电话会议在8:30开始,然后就没有停顿,每个电话会议持续45分钟到1小时左右,一个接一个。”张璐告诉本刊记者,她的声音有些沙哑,“中午大概有半个小时休息时间,我可能吃了一点东西,也可能没吃,记不太清楚了,晚上8点的会结束后,9点还有一个电话会议。基本上都是团队说有新的项目想融资。疫情之前,这样的会一天只能开3个,今天到现在已经是7个了。”

张璐是硅谷风投基金Newgen Capital的合伙人,Newgen Capital资金规模超过1亿美元,累计投资了50多个创业公司。

张璐住在帕洛阿尔托(Palo Alto),斯坦福大学校园附近,这里是硅谷的核心,也深受疫情的影响。3月12日,帕洛阿尔托宣布城市进入紧急状态,市政府取消了包括市政厅和公民仪式在内的30多个公众聚会。帕洛阿尔托的市长在声明中说,“这是一个瞬息万变的情况,可能会继续发展。”“根据公共卫生部门的指导,我们已经采取一些措施来减缓冠状病毒的传播,包括公共聚会。”

3月13日下午,特朗普宣布全国进入紧急状态。隨后,全加州的超市都被抢购一空,包括帕洛阿尔托。

“我是从2月底开始有点紧张的。”张璐说,“之前还有出差,进入3月就把所有的出差安排全部取消了。我们的办公室就在斯坦福校门口,那边办公楼里也有检测出阳性的。这里的学校也全部停课了,无论是公立还是私立。”

张璐也为疫情做了一些储备,也可以说是误打误撞。“一月国内疫情严重时,硅谷华人非常关注,发动了好几次捐赠,我也去捐了一些口罩。除了捐赠外,我也额外多买了一些。美国人的天性是从来不靠政府,他们可能会抱怨一下,骂两句该死的政客,但解决事情还是要靠自己,靠美国的公司。”

硅谷,静悄悄

随着疫情的发展,硅谷的各个公司纷纷出招应对。

3月2日,Twitter宣布了全球范围内的在家远程办公,从而应对新冠肺炎在办公区域的扩散。在声明中,Twitter表示:“我们非常强烈地建议全球所有员工在家办公。我们的目标是降低新冠疫情在我们之间的传播可能。”

同一天,同样位于旧金山市中心的科技公司Pinterest也在周末向全部员工发布一则消息,请员工收拾好办公室的个人物品,称公司有可能因为疫情恶化而宣布在家办公。在观望了一段时间疫情后,3月11日,Pinterest做出“所有人必须在家办公”的正式决定。同一时间,在南湾硅谷,职场社交平台LinkedIn也宣布全员在家远程办公的消息,通知有效期到3月底。

苹果公司也向苹果总部的1.2万员工发送一份备忘录,称虽然总部的办公室仍将开放,但要求SCV Office(硅谷办公室)的团队成员尽可能地在家工作以“预防”新冠病毒。另外,苹果公司还要求西雅图地区的员工在家远程办公。到了3月中旬,除了一些有生产需求的公司,硅谷的科技公司绝大多数已经开始远程办公。

除了远程办公,硅谷巨头们也开始合力抗疫。美国确诊病例增多后,Facebook上出现众多不实言论引发恐慌,诸如“5G网络会传播病毒”等,错误的预防方法和治疗方法也在其中混淆视听。为了对抗这些不实言论,Facebook称正全力屏蔽相关假消息的话题及转发标签,并引入第三方纠错系统。对于大量已转发的不实信息,在其转发页面直接覆盖“虚假信息认证”的标签。同时,用户仍可查看该信息原文并可通过“See Why”按键查看纠错依据。

Facebook还在3月17日宣布向员工发放一系列补助,主要包括每个员工将获得1000美元奖金;全体员工半年绩效评定为“超出预期等级”。

微软的必应团队也在3月16日上线全球新冠肺炎疫情实时查询网站(Bing COVID Tracker)。必应相关负责人Michael Schechter表示:“网站中的地图和权威新闻信息源自必应员工们这一周来的不懈努力。”

面对自家平台上的“天价”口罩,亚马逊也出手了。亚马逊对高价卖家采取两种应对方式。一种是删除商品的“购买框”,这意味该产品页面的右侧不再首先显示“添加到购物车”或“立即购买”按钮,这利用的是亚马逊的价格检查技术;另一种举措是让员工从网站上完全删除产品清单。

除此之外,还有一批美国科技企业,动用自己的技术优势,来加速针对疫情的研究。例如,英特尔宣布携手联想、华大,用超算加速COVID-19新型冠状病毒的基因组特性分析。

“2020的黑天鵝”

尽管仍然有不少传统企业担心远程办公会带来效率低下的问题,但似乎科技公司们有着不一样的看法甚至是体验。

在宣布全员在家工作后,Twitter本周二利用谷歌的通讯软件Hangouts和Slack在线上召开了第一次远程月度全员大会(All-hands Meeting)。会上,CEO杰克·多西 (Jack Dorsey)从一个没有被透露的地方接入远程会议。

这场没有一个人在现场的全员大会,似乎开得比平时更高效和火热一些。尤其在平日里鲜有人现场举手问问题的问答环节,员工比平时在公司更能踊跃提出问题,参与度似乎更高。

“其实很多硅谷公司很早就有在家工作这种弹性工作制。像Facebook,在很久之前就会给员工发放远程工作站,在家里就可以和公司同事一起合作。”张璐说,“硅谷的经济,本身就不是实体经济,大部分公司都可以正常运营,我们VC一样。”

对于张璐这样的风投合伙人来说,在家工作反而加快了节奏。在公司,会议之间最少会有15到20分钟的间隙,还可以走来走去,在家工作可没有这种福利。“我就同其他合伙人抱怨,为什么在家这么累。不仅我们VC有这种感觉,我认识的一些谷歌、Facebook的人也这么说。”

硅谷总是能涌现天才的创意,不断出现独角兽,即使在疫情笼罩下也不例外。“今天和一家做边缘计算技术的公司聊了下,他们的客户包括苹果这样的大公司,疫情对他们并没有任何影响,甚至收入也没有减少。另外做医疗器械的公司,估值5亿美金,已经是半个独角兽了。他们的融资也没有受到影响,最近一轮还超募了。”

YC的线上路演持续4个小时,10751 个likes,证明了YC作为投资圈网红的影响力。不过,红杉资本发表的《2020的黑天鹅》一文警告称,新冠肺炎疫情将导致硅谷经济放缓、公司销售收入下降、财政困难以及投资资金减少,因此现在是科技公司提高生产力和做好调整应对准备的时候,包括要做好裁员的准备。“疫情的控制可能要经历多个季度,而全球经济的复苏可能要花上更长的时间”。

“如果疫情拖得很长的话,对我们还是有影响的。我们给自己投资企业的建议就是收紧开支,用3到4个月的时间去观望市场,把扩张的方案先关掉,手里要保持足够的现金。以前说现金流要能够支持12个月,现在就要加到18到24个月,这样的话不仅你能够生存下来,更重要的是在危机末期能够抓住机会。”张璐说。

这次疫情是短暂的黑天鹅事件,还是一个长期的衰退,硅谷的人现在也没有把握做出结论,张璐告诉记者,“做好储备的同时,我们也在密切观察市场。不过我相信,最终战胜疫情,美国公司才是中坚力量。”