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美国伊利湖毒藻大爆发

2020-02-26 08:45:38 《奥秘》 2020年1期

秋菊

伊利湖是五大湖中面积第四大的湖泊,湖泊面积约为2.57万平方千米,湖长388千米,最宽处达92千米,蓄水量455立方千米,湖岸线全长1200千米。伊利湖沿岸地区城市众多,包括克利夫兰、布法罗、伊利等城市,人口密集、工业发达曾经导致湖水恶化。在20世纪70年代末,湖水恶化得到了有效控制,总体水质十分良好,但是在夏季还是时有“水华”现象发生。

所谓水华现象是指淡水水体中藻类大量繁殖的一种自然生态现象,是水体富营养化的一种特征,主要指由于生活及工农业生产中含有大量氮、磷的废污水进入水体后,蓝藻(严格意义上应称为蓝细菌)、绿藻、硅藻等藻类成为水体中的优势种群,大量繁殖后使水体呈现蓝色或绿色的一种现象。

2019年7月至8月,伊利湖水域发生大规模蓝藻爆发事件,在7月30日的卫星图像中显示,蓝藻覆盖面积超过770平方千米,到了8月13日蓝藻面积已经扩大到了1605平方千米,目前来看,这次水华事件是伊利湖多年来最严重的一次。

这些藻类中有一种会产生毒素、状似“史莱姆”的藻类正在入侵水系和海岸线,毒死宠物,影响旅游市场,甚至进入当地饮用水中。加州、乔治亚州、北卡罗来纳州和德州已观察到狗生病和死亡与藻类有关。2019年8月,有毒藻类占领了伊利湖,增长到620平方英里。

在一年四季中,夏季是比較容易发生水华事件的,主要原因就是夏季季节温度高,光照强烈,有利于蓝藻等藻类的生长繁殖,从而发生水华现象。伊利湖的蓝藻还在继续生长繁殖,规模可能还会继续扩大,除了夏季高温以外,可能还有一些加剧因素。

环境工作组高级分析师薛卿格表示,“我们认为气候变化确实对藻华的爆发和增长有巨大影响。类似事件的发生率会持续上升。”

在2019年7月,伊利湖附近风力十分微弱,空气流动较少,属于相对“静风”环境,这就有利于伊利湖中的藻类在表层繁殖,而无法被风驱散。而到了8月,刮起的强风,又把表层的藻类混合到了相对更深的深度进行繁殖。随着藻类的繁殖,水中的营养物质被大量消耗,此时8月的降水又把伊利湖周围农田中的大量营养物质带到了湖泊之中。最终使得蓝藻以更快的速度爆发。

研究小组指出,这种蓝藻会产生一种能够攻击人体中枢神经系统的毒素,研究人员发现了这种神经毒素具有潜在神经毒性的遗传证据。

这些藻类如果被人类误食,就可能造成肝脏损伤、麻木、头晕和呕吐等症状,因此,伊利湖周边的许多水上娱乐项目都已经暂停开放,并建议人们远离蓝藻密集水域。