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兵马俑身上的黄色从哪儿来

2020-02-26 08:45:38 《奥秘》 2020年1期

润语

钒铅矿,也被称为褐铅矿。它是形成于铅矿床氧化带上的一种次生矿物,通常为明亮的橘红色,人们有时也会发现棕红色、棕黄色、灰色或无色的钒铅矿,但其条痕(粉末的颜色)为浅黄色,晶体为长短不等的棱柱状,边缘为极其规则的六边形,棱柱内常有中空现象。这些特点使得钒铅矿较容易辨识。

早在2000多年前的秦汉时期,我国人民就已经对钒铅矿有所认识并加以利用了。现存的秦始皇陵兵马俑看起来灰头土脸的,实际上它们原本是有彩绘的,可谓千人千面、绚丽多姿,只不过历经几千年之后,彩绘逐渐剥落。

考古学家研究发现,古人描绘这些彩俑用到的都是矿物颜料,如红色的朱砂、绿色的孔雀石、蓝色的蓝铜矿等。至于黄色,则用到了并不常见的钒铅矿,令人匪夷所思。

2004年,我國考古学家在西安理工大学曲江校区发掘了一座西汉时期的壁画墓,对壁画的颜料进行研究后发现,其中的黄色颜料里含有大量铅元素和钒元素。经进一步研究发现,这种黄色颜料就来自钒铅矿。后来,考古学家在西安发掘的唐朝宰相韩休的墓葬壁画里也发现了黄色的矿物颜料钒铅矿。种种迹象表明,我国陕西一带存在钒铅矿,而且很早就被人们所熟知。

到了现代,钒铅矿主要用来提炼金属钒。如果按照在地壳中的重量百分比来看,钒的含量并不低,排名位居第21位,列于钛、锰、钡、锶、钨等元素之后;但它不以自然元素的形式存在,而是以化合物的形式存在于岩石矿物中,较为分散,钒铅矿就是其主要的矿物,钒大量聚集时便可成为钒矿石。

金属钒是制造高速钢合金的重要原料,这种合金材料具有超高的硬度、极佳的韧性和抗腐蚀性,虽然用钒制造合金可能比添加铬或锰更昂贵,但钒合金的性能更好,应用价值更高。且钒铅矿还是提炼金属铅的次要矿物,只是重要性不及方铅矿,偶有利用。

近年来,在矿物收藏热的推动之下,目光敏锐的商人打破了钒铅矿狭隘的工业应用途径,精心包装之后给它找到了新的“定位”,使之摇身一变成为越来越多的人所热衷的收藏品。

由于钒铅矿颜色鲜艳,晶体形态规则,光泽明亮,组成的晶簇时常能构成有趣的图案,如同互相嵌合的机械齿轮,具有很高的观赏和收藏价值。不过,钒铅矿的硬度很低,只有2.5~3,十分娇嫩,稍有磕碰就会被破坏。

目前,墨西哥、摩洛哥、纳米比亚、美国等多个国家都有钒铅矿床,而收藏价值最好的钒铅矿标本主要来自摩洛哥,在收藏界享有盛誉,市场价格也逐年攀升。