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迷雾中的“骷髅湖”

2020-02-26 08:45:38 《奥秘》 2020年1期

小琪

在喜马拉雅山脉印度北阿坎德邦的南达德维山上,有一个仅宽40米的湖泊——鲁普昆德湖,这是在北卡罗来纳州查莫利地区的一个山谷中发现的浅冰湖,宽130英尺。它一年中大部分时间都处于冰冻状态,但在较温暖的夏季,湖面就会露出令人毛骨悚然的一幕——散落着约500具神秘骷髅的骨架,因而这里被称为恐怖骷髅湖。

该湖泊第一次被人类发现是在1942年,英国的护林员首次在冰封的湖面上,发现了散乱的人类骨骼,这数百人的骨架嵌在冰面上,沿着湖的边缘分散。然而关于它们是谁,来自何处,因何而亡,以及为什么它们的骨头在湖里之类的谜团却尚未解开。

假说一:日本军队说

这一流传较久的说法认为在喜马拉雅山脉南坡有个神秘的融雪湖泊,这是一个诅咒之湖,二战时一队日本工兵联经过这里,突然遭遇了能见度不到3米的浓雾,使得这队日本兵绕着湖边兜圈子找不到出路,正在焦急之时,天空一声炸雷响起,然后发生了山体滑坡,巨大的泥石流裹挟着所有的日本兵流入这片湖,并将他们永远埋在湖底。后来随着冰川运动和时间的推移,湖水变得很浅,平均只有2米深,许多埋在湖底的骷髅显露出来,或者被湖水冲到了岸边,从而被人发现。

但这一说法很快被否定,因为骸骨的男女比例为23∶15,其中有些是老年人,这显然不是军队该有的特征。更为强力的证据是,科学检测证实骸骨出现的时间与二战的时间并不匹配。

假说二:朝圣者受神罚说

在一个有着一千年历史的喜马拉雅山民间传说中,卡诺伊国王和他的王后,带着随从、舞者和其他宫廷成员一行,徒步进入印度北部的山区,去往山神“楠达德维”的神殿朝圣,“楠达德维”在印度语中的意思是“多福女神”。但是在路上,因为朝圣者不适当的行为触怒了山神,整个队伍都在湖泊边被山神降下的冰雹困住,最终他们被击倒并掉进了鲁普昆德冰川湖。

科学家们还发现在喜马拉雅地区妇女之间传唱的一首古老的歌曲也描绘了类似的场景。这首歌曲说的是一位被激怒的女神向惹恼自己的人类降下了“如铁一般坚硬”的冰雹的故事。因此一场大规模的冰雹极有可能就是这次惨案的元凶。

2004年开始的一项研究,在对骨骸和残留组织进行检查分析后,认为这些人是朝圣者和帮助他们搬运行李的辅助人员,他们因遭遇一场直径超过23厘米的巨大冰雹袭击而死亡,这从他们头上和肩上的损伤就能看出。但死亡的确切性质仍然不明确,一场大规模的冰雹致死这一死因不能排除,但是科学家们至今还在怀疑这场冰雹是致命的直接原因,还是发生在人们死后。

新成果出现但仍有谜题

根据一些人类头骨压缩性骨折的证据,最普遍的看法是冰雹在公元830至850年之间的某个时刻将这些人全部杀死。但2019年8月20日在《自然通讯》杂志上发表的一项新研究成果与此理论是相互矛盾的。

在这项研究中,研究人员对湖中发现的38具骨骼进行了放射性碳年代测定和基因分析,以了解骨骼的年龄和个体的祖先。他们还分析了样品中的稳定同位素,以了解更多他们吃的东西,最终的结果令研究人员惊讶不已。

该论文的主要作者、哈佛大学组织和进化生物学系的博士候选人埃达奥安·哈尼说:“我们假设所有骨骼都可以追溯到大约公元八世纪时期,但现在很明显,事实并非如此。”湖里的骷髅不是死于单一的灾难性事件,而是有几百年到一千年不等的历史。根据科学家们检测了古老的DNA样本后的研究结果,38具骨骼中23人是来自印度各处的南亚人,大约在公元800年左右死亡,但不是同时死亡的;另有14人则来自伊朗,在1000年后的公元1800年左右死亡;另外1人则有东亚血统。即使是那些来自南亚的人,他们的祖先也非常多样化,并非都来自印度境内的某个地方,而是来自次大陆各地。同位素分析的结果也显示了每个亚组之间存在不同的饮食情况,这更是增加了这个湖泊的神秘感。

哈尼说:“我们得到的唯一线索是鲁普昆德湖位于朝圣路线上,这个路线可能已经使用了1000年。”然而,对哈尼来说,很难想象这是一群基因和文化如此多样化的人死在同一个遥远的湖里的唯一原因。

骷髅湖并不是什么宗教或文化场所,且人迹罕至,这些人如何来到这里?究竟是因为什么原因死亡的?事情越发令人费解。此外,DNA检测也没有发现他们曾感染细菌或营养不良,因而也不可能是因某种流行性疾病或饥荒而大规模死亡。

谜团重重,而鲁普昆德湖本身与其他考古遗址相比更难研究。哈尼说:“它受到了太多的干扰,既有自然环境的干扰,比如岩崩;也有徒步旅行者在附近的小道上尋找骨头或查看遗址时造成的干扰。”

骷髅湖的研究还将继续,它也许会成为了解世界不同地区之间的迁移和联系的重要媒介,而我们期待着这一谜题得以解开。