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基里巴斯:椰林婆娑舞轻柔

2020-02-24 07:10:52 《百科知识》 2020年4期

高关中

2019年9月27日,中国和基里巴斯恢复外交关系。基里巴斯是一个什么样的国家呢?

基里巴斯是大洋洲小岛国之一,面积为811平方千米,人口只有11万多,是一个国土分散、海域辽阔的袖珍国。

尽享四方之美

赤道把地球分为南北两个半球,基里巴斯的国土正好被赤道穿过,所以这个国家跨越南半球和北半球。180度经线可以看成东西半球的交界,又是国际日期变更线,这条经线正好纵切基里巴斯,所以基里巴斯也跨越东西两半球。由此看来,基里巴斯尽掠四方之美,同时跨越东南西北4个半球。

当然还要补充一下,经线不像赤道有天然的0度线,理论上每条经线都可以作为0度线,如今规定的0度经线是通过英国格林尼治天文台的一条。区分东西两半球本来应该是0度经线和180度经线,可是为了避免欧洲和非洲跨越两个半球,归定以西经20度划分东西半球,相应的另一条分界线就是东经160度。如果按这个标准,那么基里巴斯就只属于西半球了。

还要说说180度经线,它是国际日期变更线,也叫日界线或换日线。理论上,基里巴斯分属东西两半球时区,一线相差24小时。从基里巴斯西部岛屿东去,跨过180度日界线,应将日期倒退一天;而从东边的诸岛西去,须将时间拨进一天,如此才能与世界时间同步。这对于一个国家来说,便是“一国两日”。这太麻烦了,如果发生什么事件,到底是1号还是2号呢?历史怎样写?新闻怎样编呢?后来征得国际有关机构同意,从1995年元旦起,移动日界线,将其推到国境之东,使基里巴斯全部归入东半球时区,这样就不会出现一天两个日期的状况了。该国最东端的加罗林岛,位于西经149度,竟成了地球上最早迎接新一天曙光的地方,比起原来认为最早进入新一天的地方—汤加首都(西经175度)和新西兰皮特岛(西经176度),还要提前1小时40分钟以上。

珊瑚岛之国

基里巴斯国土全部是珊瑚岛,共300多個岛屿(珊瑚礁屿)。珊瑚岛是由热带海洋中的珊瑚虫和其他石灰质海生动物的骨骼长期沉积而形成的。这些珊瑚岛组成33个环礁,分属吉尔伯特群岛(16个环礁)、菲尼克斯群岛(8个环礁)和莱恩群岛(8个环礁)以及一个独处大洋的环礁巴纳巴岛。

何为环礁呢?环礁就是多个珊瑚岛成环状排列的群岛(个别的环礁只有一个岛),这些珊瑚岛两两接近,退潮时甚至连在一起,中间包着一个或大或小的礁湖,与海洋相通。环礁的形状多种多样,典型的环礁是圆形或椭圆形,但也有不规则的三角形和多边形。环礁的最外缘是暗礁,向里是白色的沙滩,再向里是珊瑚岛本身,宽度通常1千米左右,地面长满椰树、槟榔等盐渍植物。在绿色带之内又是白色沙滩,再向内就是碧波万顷的潟湖了。环礁外波涛汹涌,而潟湖内却是风平浪静,适合船舶停泊。

基里巴斯诸岛,除了最西部的巴纳巴岛(原称大洋岛)为上升环礁,地势较高外,其余都是低平环礁,均为略高出海岸的珊瑚岛,海拔平均只有1.7米。各珊瑚礁岛上土壤瘠薄而疏松,不能蓄水,没有河流;水比油贵,靠屋顶接雨水到比人高的大水缸里;还用水窖、水塘蓄水;有些地方有井水,但受潮汐旱涝影响严重。

这些珊瑚环礁散布在南北绵延2000多千米、东西延伸3800多千米的大洋里,海域面积广达500万平方千米。仅算基里巴斯管辖的200海里经济区,就有345万平方千米,由此,基里巴斯堪称是世界上领土最分散的国家。国土零散地点缀于辽阔的海洋之中,人口稀少,经济不发达,联系不便,这使基里巴斯人感受到一种“与世隔绝”的孤立和闭塞。

国家是怎样建立的

基里巴斯的主体是吉尔伯特群岛,为全国之精华,面积为286平方千米,仅占国土面积的1/3,而人口则占全国的90%。

3000年前,马来-波利尼西亚人来吉尔伯特群岛定居。14世纪开始,斐济人、汤加人移入,并与当地人通婚,形成今日的基里巴斯人。基里巴斯人为黑眼睛、黑头发、棕皮肤,生活简朴,用槟榔和椰子树叶搭草棚居住,居室简陋。妇女们善于编织,常常把芭蕉树和麻纤维编成围裙,还会编制各种各样的席垫和笼子。

1537年,西班牙的航海家来到这里,他们是最早来此的欧洲人。1788年,英国海军军官吉尔伯特登岛勘探,将该群岛命名为“吉尔伯特群岛”。此后英国传教士上岛传教,英美捕鲸船常在此地靠岸,补给食物和淡水。

1877年,英国设“西太平洋高级事务官”来监管吉尔伯特群岛及其南方的埃利斯群岛。1892年,将这些地区正式划为“保护地”。1900年起,英国先后吞并巴纳巴岛、莱恩群岛、菲尼克斯群岛,合称为“英属吉尔伯特和埃利斯群岛殖民地”,这样就形成今日基里巴斯国家疆域的雏形。

第二次世界大战期间,太平洋战争爆发后,日军占领了吉尔伯特群岛,美军随即进驻埃利斯群岛对抗。1943年11月,美军发动吉尔伯特群岛战役,揭开太平洋战争大反攻的序幕。美军北取马金岛,南攻塔拉瓦,经过浴血激战,获得了胜利,以血的代价积累了攻岛登陆战的经验。

第二次世界大战之后,这一带恢复了英国的统治。由于埃利斯群岛人种、文化与吉尔伯特不同,1975年分离出去,恢复图瓦卢原名,并于1978年独立成国。吉尔伯特亦于1979年7月12日独立,按当地人发音,定名为基里巴斯共和国,并加入英联邦。总统和议会由全国直选,总统最多连任3届。由于国家小,官员与平民没有什么差别,经常串门上街、挎篮买菜、下海抓鱼,迎送国宾也是短袖恤衫,脚趿凉鞋或拖鞋。

1999年,基里巴斯加入联合国,该国无专任对外使节,仅在少数国家设名誉领事。1980年6月25日,中国与基里巴斯建交。2003年11月29日,基里巴斯与台湾当局“建交”,中国政府随即宣布中止与基里巴斯的外交关系。如今中基两国恢复外交关系,两国关系掀开了新的一页。

自然奇迹圣诞岛

基里巴斯国土分散,难以治理。珊瑚岛礁多为弹丸小岛,资源缺乏,难承风浪,土地贫瘠,多沙少土,长期以来维持着自给自足的自然经济。各岛广种椰树,椰子是唯一的商品作物,靠出口椰干换取工业品。此外,也种植薯类、面包树、香蕉和少量蔬菜等。面包树的果实是许多热带地区的主食,波利尼西亚人在航海探险时通常携带此树的根,以便在其他海岛种植。果实淀粉含量丰富,通常以烘烤或蒸、炸等方法料理,烹煮后的味道與面包和土豆类似。

基里巴斯东部有个圣诞岛。英国航海家库克1777年抵达时,正逢12月24日圣诞节前夜,因此而命名。它是基里巴斯最大的岛屿,也是全世界最大的环礁,陆地面积364平方千米,占国土近半,但人口只有几千人。世界上的珊瑚环礁通常只有几平方千米至几十平方千米的陆地,圣诞岛陆地面积这么大,实为自然奇迹。第二次世界大战后,圣诞岛成为英美核试验基地,翠岛化为焦土。幸而核试验时间不久,经过20年的休养生息,全岛又是郁郁葱葱。1970年起,又迁来移民,种植椰子。岛上的国际机场是塔拉瓦去夏威夷的中继站,礁湖鱼极多,游客多为钓鱼爱好者。这里也是世界上最早迎接新年的地方,圣诞至新年期间,游客极多,不愧是圣诞岛。

基里巴斯的另一个旅游必打卡之处就是首都塔拉瓦。圣诞岛与塔瓦拉两地相距3300多千米,相当于乌鲁木齐到上海(直线距离3272千米)的距离。

一弯新月海尽头

吉尔伯特群岛中北部的塔拉瓦岛是首都所在地,又称“首都岛”,实际上是由15个小岛连成的一个珊瑚环礁,总长50千米,中间包围着一个碧波荡漾的礁湖。陆地面积为31平方千米,人口5万多,约占全国人口的一半。

塔拉瓦作为吉尔伯特群岛的主岛,是全国最为现代的岛,分为南塔拉瓦与北塔拉瓦。南部是市区,北部是郊区。岛内保留的大量传统民俗风情,是了解基里巴斯的最佳窗口。

南部的拜里基岛是主要市区,形状如一弯新月,最宽处1500米,最窄处仅30米,一条柏油路,顺岛一弯就到了尽头。全国的主要机关、商店、学校、邮局、医院全都散落在此路两侧,这里有酒店、旅舍、餐厅、旅行社等相关配套设施,大部分旅行者都选择在此处住宿。

拜里基岛面积太小,无法开辟机场,只好在环礁东南角的邦里基礁岛填海加长跑道,建成一个国际机场,可起落中型飞机。拜里基岛西北侧的贝蒂奥岛是首都的外港,著名的塔拉瓦战役就在这里发生。第二次世界大战时期,塔拉瓦于1941年12月被日军占领;1942年9月,日军在贝蒂奥岛构筑强固工事,驻屯5000人,吹嘘“一百年也攻不破”。1943年11月20日,美军1.36万人突袭塔拉瓦,揭开了从中太平洋大举反攻的序幕。在日美争夺激战的地方,至今仍可见当年日军的海岸炮台与地堡等设施。

北塔拉瓦的发展较为落后,有些尚处于原始村落的阶段,交通十分不便,但旅行者可以在这些岛内徒步感受世外桃源般的自然风光,或体验游泳、浮潜与海钓等水上娱乐项目。