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为何东亚胃癌高发

2020-02-24 07:10:52 《百科知识》 2020年4期

菠萝

大多数癌症都是“富贵病”,欧美发达国家的发病率显著高于中国,包括前列腺癌、乳腺癌、结直肠癌等。但也有几种例外,其中之一就是胃癌。

胃癌是全球高发肿瘤,但在中国尤其多。中国人口占世界人口的20%,但胃癌的发病数占了44%,死亡数占了50%。相比之下,在欧美发达国家,胃癌要少得多。

胃癌发病率与人种有关吗

每年有100多万新诊断胃癌患者,其中居然有50万都在中国。这到底是为什么呢?有人猜测是人种的原因,这是真的吗?

不仅中国胃癌患者多,我们的邻国胃癌发病率也奇高。尤其是日本和韩国,虽然是发达国家,但发病率远远高于欧美。事实上,韩国是全球胃癌发病率排名第一的国家,比中国还要高一倍。

全球胃癌发病率排名前四是韩国、蒙古、日本、中国。四个东亚国家,居然垄断了前四名,真是难兄难弟。难道东亚人基因不给力,天生更易患胃癌吗?

实际上,作为中国人,我们不用特别担心。经过研究发现,人种因素虽然和胃癌有一些联系,但并不是主要原因。最好的反例就是,中国人移民到美国后,后代的胃癌发病率大幅下降。生活在夏威夷的日本人,胃癌、肝癌、食管癌的发病率,都显著低于生活在日本的同胞。

东亚为何成为胃癌高发地区

中国的胃癌患者除了数量多,还有个特点就是经常呈现家族性,也就是一家人中出现多个胃癌患者。这又是怎么回事呢?

家族性癌症,一般有两大类原因:一是内因,家族遗传了风险基因突变;二是外因,家族共享了不健康的生活习惯或者外部环境。

对于胃癌而言,内因和外因都有影响。目前已知的胃癌风险,主要包括下面几个因素。

遗传因素:携带特定的基因突变,比如CDH1。

感染因素:携带幽门螺旋杆菌。

饮食因素:大量吃高盐食物或烟熏食物,缺乏蔬菜水果。

习惯因素:抽烟,喝酒,缺乏运动。

上面所列举的胃癌风险,第一个属于内因,后面三个属于外因。

遗传和胃癌有一定关系。比如,胃癌中有一类叫“遗传性弥漫性胃癌”,它是由CDH1基因突变引起的。携带这种基因突变的人,一生中得胃癌概率超过70%,有可能很年轻就生病。整体来看,胃癌患者的一级亲属(父母、子女以及兄弟姐妹)得胃癌的概率比普通人高。因此,如果家里有人得胃癌,大家要注意自己的生活习惯,同时做好相关筛查,其中最有效的是胃镜。但从统计上看,遗传因素导致的患者所占比例很低。胃癌在中国高发,主要还是外因导致的,包括生活习惯和外部环境。

第一大外因是感染因素,主要是幽门螺旋杆菌。

幽门螺旋杆菌感染是最明确的胃癌风险因素之一。被感染的人,风险显著大于没有被感染的人。据估计,中国有50%以上的人都是幽门螺旋杆菌携带者,总数超过7亿。

长期的幽门螺旋杆菌感染,可能导致慢性胃炎,刺激细胞变异和生长。长此以往,就会增加患癌风险。幸运的是,幽门螺旋杆菌是可以用抗生素组合疗法治愈的。如果是携带者,推荐到医院进行咨询和治疗。

除了感染,胃癌这类消化道肿瘤和生活习惯也是有密切关系的。

很多人知道抽烟引起肺癌,过度饮酒带来肝癌,其实它们也会显著增加人们罹患胃癌的风险。除此之外,饮食习惯也非常重要。高盐和腌制食物是一个重大风险。长期食用高盐的食物,会破坏胃黏膜,增加炎症和患癌风险。另外,腌制食物有可能亚硝酸盐超标,进入体内后,代谢成为强致癌物亚硝胺。胃癌高发的中国、日本还有韩国,都有长期吃高盐食物和腌制食物的传统,这并不是巧合。日本拉面、韩国泡菜、中国咸鱼都是含盐量很高的食物。

日本人很长寿,所以推崇日本饮食的人很多。日本的饮食习惯里确实有很多好的方面,比如大量吃鱼,但也有拉面、咸鱼、天妇罗等不那么健康的食物。韩国的泡菜就更有名了,每次去吃韓国菜,餐前都配着各种泡菜。韩国胃癌发病率排名世界第一,和对泡菜的狂热是密不可分的。很多中国人都爱吃腌制食品。沿海地区做咸鱼、鱼露等,都要加大量的盐,好吃是好吃,但不健康。福建、浙江、江苏、山东、辽宁等很多沿海地区,都属于胃癌高发区。在世界卫生组织的“一级致癌物”名单中,中国咸鱼赫然在列。

所以,大家要尽量吃新鲜的食物,腌制食品不是一点都不能吃,但一定要少吃。中国农村胃癌发病率高于城市,也与饮食习惯、食物储存方式有关。

为什么欧美国家胃癌发病率大幅下降

虽然现在欧美胃癌患者较少,但它曾经是欧美癌症中的第一杀手,发病率非常高。神奇的是,从1950年到1980年,短短30年,西方的胃癌死亡人数突然大幅下降50%。

你猜最主要的原因是什么?

A 抗癌新药出现

B 筛查手段推广

C 幽门螺旋杆菌杀灭

D 冰箱普及

答案是:冰箱普及。你是否感到有些意外呢?

正是由于家庭冰箱的出现和普及,让人们可以更多地储存和食用新鲜食物,从而降低了对各种高盐腌制品的依赖。于是胃癌发病率就开始下降了。事实上,最近20年,排除年龄因素后,中国胃癌的发病率也已经开始缓慢、持续地下降了,城市里下降更快。这和中国城镇家庭中冰箱的普及是有关系的。这再次证明,传统饮食习惯并不一定健康。

古人没有冰箱,想出用盐来保存食物,是很聪明的做法。古时侯没有发明出冰箱,所以没有更好的选择,而且当时人类寿命比较短,很少有人能活到癌症高发的年龄,天天吃咸鱼、泡菜也不算一个“坏”选择。现在大家都追求健康,追求长寿,还能利用冰箱等技术手段储存食物,有些明显不利于健康的饮食传统,该丢就丢了吧!