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废牛奶盒的“重生”之路

2020-02-24 07:10:52 《百科知识》 2020年4期

陈维西

喝完一盒牛奶,你会怎么处理空牛奶盒呢?或许是随手一扔,丢到垃圾箱里,它的最终出路就是混在一堆生活垃圾里,或者被运往垃圾焚烧厂付之一炬,或者被送往垃圾填埋场一埋了之。其实,废牛奶盒还有更好的出路—一条“重生”之路。

一身是宝 便于再生

说到废牛奶盒的“重生”,就不能不先探究牛奶盒究竟是如何“出生”的。

牛奶盒到底是由什么材料制成的呢?估计有不少人以为就是纸。事实上,用来制造牛奶盒的生产材料绝大部分的确是纸,但也并不尽然。在包装行业,像牛奶盒这类包装有一个学名—复合纸包装,它是一种由73%的纸浆、20%的聚乙烯塑料、5%的铝以及2%的印刷油墨和涂料合成的6层复合结构。

以利乐包装为例,这是由瑞典利乐公司于1952年起陆续开发出的、一系列用于液体食品的包装产品。这种无菌复合纸包装能够有效阻隔空气和光线,使牛奶和其他饮料等液体食品的存储和运输更为安全、方便,且保质期更长。可不要小瞧这些通常为砖形和枕头形的小纸盒,它们的外表虽然很不起眼,却给人们的生活带来了不小的改变:依靠这种纸塑铝复合纸包装,出自我国北方草原的优质牛奶得以方便、安全地送到千里之外的千家万户。

随着我国奶业与饮料业飞速发展、人们生活与消费水平的大幅提升,每年都要消耗多达百亿计的纸塑铝复合包装盒;而这些包装物的最终归宿大多是与生活垃圾一起被填埋或者焚烧,资源得不到有效的循环利用。由于纸塑铝复合纸包装含有大量不可降解的材料,如果被当成垃圾烧掉或埋掉,不仅造成资源和能源的浪费,而且会污染环境,危害人类健康。

毫无疑问,与其他类型的包装相比,以利乐为代表的纸塑铝复合纸包装优点多多:不仅更易于运输;而且,根据一项针对德国纸包装制造商的研究发现,它对气候所造成的影响比玻璃瓶要小78%。更重要的是,这种纸塑铝复合纸包装的绝大部分材料由优质的纸纤维构成,一旦被收集起来送回专门的工厂处理,它们也是比较容易循环再利用的。打成浆时,其各个分层可分离成纸、塑料和铝纤维;然后,可将纸纤维与原木浆混合,制成纸板箱、纸巾等产品。

“魔”法百变 变废为宝

事实上,目前对于纸塑铝复合纸包装的回收处理和再生利用,方法有许多种,可谓“魔”法百变,其中比较成熟的回收再利用技术主要有水力再生浆技术、塑木技术、彩乐板技术和铝塑分离技术。经过专业的再生利用加工处理,废牛奶盒等纸塑铝复合纸包装可以100%再生利用,还原为纸浆、塑料粒子和铝粉,作为其他行业的原材料;还可以制作成多种中间形态的建筑和工业制造材料,如塑木型材等。

目前比较成熟的纸塑铝复合纸包装回收再利用技术主要有四类:

水力再生浆技术:将利乐包装中的纸浆分离出来,生产再生纸;将塑料和铝成分挤压成粒,成为生产塑料和铝制品的原料。

塑木技术:利乐包装本身包含优质的纸质纤维和塑料,通过把它们碾碎挤压,可以加工制造出塑木产品,物尽其用,且成本低廉。用这种技术生产出来的室内家具、室外园艺设施、工业托盘等再生产品都广受好评。

彩乐板技术:将废牛奶盒等复合纸包装直接粉碎、热压处理,可加工制成彩乐板。彩乐板可以加工成多种产品,尤其是果皮箱,不仅美观、耐用,而且成本低廉。

铝塑分离技术:通过特殊工艺,从已提取纸浆后的利乐包装中的铝塑复合膜中分离出铝和塑料,并分别精炼,制成塑料粒子和铝粉,从而彻底分解铝塑复合材料,能够进一步提高利乐包装的回收再利用价值。

通过纸塑分离、专业再造,废牛奶盒等纸塑铝复合纸包装可以变身成笔记本、U盘、名片夹、万年历等一系列让你意想不到的东西。具体来说,20个废牛奶盒可做成一个小笔筒,200个废牛奶盒可制成一张小凳子,2000个废牛奶盒就可以做出一张小桌子。当年出现在上海世博会的1000多个环保座椅,就是以回收后的废牛奶盒为原料生产的彩乐板加工制成的。

值得一提的是,废牛奶盒等纸塑铝复合纸包装的再生利用技术不仅完全符合环保要求,不会造成二次污染,而且可以实现良好的循环经济效益。

以我国东部某造纸企业为例,他们依靠3万吨的造纸生产线,一年可回收处理约10亿个复合纸包装盒,生产再生纸浆6750吨、再生塑料2250吨、再生铝粉56吨,相当于种植了11万棵树,节约70万吨水,节省7000吨石油、1.7万吨铝土矿,减少垃圾填埋场地约50亩,减少垃圾处理费400万元,减排二氧化碳2.5万吨。

喝完压扁 支持回收

要想把废牛奶盒等纸塑铝复合包装物的再生利用做好,除了要提升公众环境意识,关键是要有行之有效的管理机制做保障。具体到我国目前的现状,主要缺乏的是对产品生产者的责任约束和对回收市场的经济激励。这两方面其实是互相依赖的关系,归根结底就是需要推行生产者责任延伸的管理机制。

目前,很多国家已经实行了生产者责任延伸制度,即:生产者必须对产品的全生命周期负责,包括最终的回收和处理。通过按照产品包装的体积和重量征收相应的包装税,一是可以支持包装物的回收利用或最终处理,二是提高了企业包装成本、提高了消费者的使用成本,可以从两方面有效促使企业减少不必要的产品包装,实现源头减量。

对于废牛奶盒等纸塑铝复合包装物的再生利用来说,生产者责任延伸制度同样能够起到极大的推动作用。目前,我国一些大型乳制品企业已经把包装物回收作为企业一项重要的活动来抓。以某大型乳制品企业为例,2010年6月,他们在上海首次启动了覆盖500个社区的“喝完压扁、支持回收”的活动;其后,又在北京、上海等5座城市开展包装回收,在为期40天的活动期间,共回收奶盒超过50万个。

西方发达国家对于废牛奶盒等纸塑铝复合包装物的再生利用已有数十年的经验,消费后废牛奶盒等纸塑铝复合包装物的回收和再生利用比率逐年增加。我国台湾地区、韩国、日本等国家和地区的造纸企业在多年前就开始回收利用消费后的废牛奶盒等纸塑铝复合包装物,其再生利用产品主要有包装纸、信封纸、瓦楞纸、水果套袋纸、浆板和卫生纸等。据介绍,我国台湾地区目前采取“四合一”制度,即结合住宅小区居民、回收商、地方管理部门及回收基金等四方面,实施资源回收、垃圾减量工作,通过回馈方式鼓励居民参与。

自2002年开始,在我国浙江、广州、山东、北京、厦门等地,陆续出现了一些应用废牛奶盒等纸塑铝复合包装物的造纸企业。在政府部门和社会各界的大力支持下,他们不仅在回收再生技术上不断取得突破,而且逐渐实现了赢利,实现了可持续的发展。

对于废牛奶盒等纸塑铝复合包装物的回收和再生利用,虽然目前人们已加以高度重视并在一定程度上取得了实质性进展;但相对于每年数以千亿计的纸塑铝复合包装废弃物来说,可谓微不足道。事实上,在我国,废旧纸塑铝复合包装物的回收率仅为0.1%,即便在回收和再生利用上做得比较好的欧洲,纸塑铝复合包装物的回收利用也远未达到普及的程度。据利乐公司的调查统计,2016年,在为欧洲国家生产的370亿个饮料纸盒中,只有47%的原料被循环利用。

牛奶盒等纸塑铝复合包装物的使用范围十分广泛,但生命周期短暂,一般使用一次即被废弃,不仅耗用资源量大,对生态环境也造成了不小的负担。有统计说,目前,全球每年生产出的纸塑铝复合包装盒多达1890亿个。这些复合纸盒在被丢弃时发生了什么呢?在倡导循环经济、节约型社会的今天,这不能不成为一个值得人们深思的问题。