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2020-02-03 09:33:55 《农村农业农民·A版》 2020年1期

梁尚端

这里介绍的弓,不是弓箭之弓,战争、狩猎之弓,而是旧时丈量地亩的器具和计算单位。一弓1.6米,360弓为一里,240平方弓为一亩。

弓手,也叫持弓人。《辞海》:“古代用木制弓形器具丈量土地的人。”《周礼·量人》:“1.量人掌建国之法,以分国为九州,营国城郭,营后宫,量、市、朝、道、巷、门、渠。造都邑亦如之。2.营军之垒,量其市、朝、州、涂,军社之所里。3.邦国之地与天下之涂数,皆书而藏之。”

民间所用之弓的构造:用长短不齐的五根棍组成,上面是一根横木棍,长约8寸,下面的木棍呈八字形,两根木棍各长约4尺,八字形的中间是一根横木棍,长约4尺2寸,八字形的上端,一根竖木棍长约2尺,用铁钉钉牢,不让它乱扭、乱晃,以免影响其准确性。否则将差之毫厘,谬以千里。

新中国成立前,生产资料私有制条件下,弓用于土地买卖,人们请弓手用弓丈量土地,都以宾客之礼相待。

20世纪80年代初,农村添人、去人的时候,户与户之间常常会动地,须村干部和大队会计丈量土地。清丈,就是村与村之间、队与队之间、户与户之间丈量土地,清理田亩界限。明代张居正答复山东巡抚何来山:“清丈事,实百年旷举,宜及仆在位,务为一了百当;若但草草了事,可惜此时徒为虚文耳。”清丈是人人都关心、注重的大事,能叫长一尺,不叫宽一寸,民间自古就有田地、老婆不让人之说,真可谓一语道破。土地是农民唯一的经济来源,是他们的命根子和血脉,人们讲究一个公正,该得一亩就得一亩,你不占我的,我也不占你的。弓在分地、清丈过程中多次化解了村、队、户之间的意见、矛盾和冲突,促成了一个和谐的农村社会,以小见大,纲举目张。

作为丈量土地长短宽窄的准确性计量单位和工具,弓的准确、公正与否,取决于弓手的计算能力与良心,正如古人所说:“丈地弓步不真,责之弓手。”但弓是不会说话、无意识的器具,这一器具正是因为它的准确性、公正合理性,在实践中才被人们认可,从而流传千百年之久。

丈量地亩的弓是一种传统的度量衡器,人类的发展、社会的进步、科学技术的普及,决定着地亩量弓的方法必然被淘汰。自被换算成标准的以米为单位的亩数后,弓逐渐被皮尺、钢尺、计量器所代替,现已消失得无影无踪。现在的人们大都知道一亩为666.7平方米,很少有人知道一亩为240平方弓。用米为单位的丈量地亩方法既簡便又标准,自然而然地把人们的思维固定在一个准绳上,人们再也不用怀疑量弓的尺度是否标准了。但弓为人们作出了贡献,史书典籍也有其显现——文字记载,不管你留心与否,它都客观存在。