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爱的价格

2019-12-06 06:12:15 杂文选刊 2019年12期

史麦曼·德尔 郑羽秀编译

在我读小学的时候,邻居麦克告诉我,他在家里做的每一件事都会得到报酬,所以他有很多零花钱。这令我非常羡慕。

我打算用我的劳动向母亲索取报酬。我每次做完一件事情,都会记在本子上,然后我去问麦克,这些事情应该得多少报酬,麦克就会给我标上价格。一周以后,我的本子上已经记录了很多我做过的家务:“割草五美元,打扫房间一美元,照看弟弟两美元,清理垃圾一美元,清理院子两美元……总共是二十美元。”我把这张纸递给母亲,我说:“你要支付给我二十美元。”

母亲走进卧室,过了一会儿,她从卧室里出来,手上拿着二十美元,还有那张纸,但是上面多了很多字。母亲把二十美元和那张纸递给我,我看见上面这样写着:“你在我的肚子里待了九個月,并且带给我很多痛苦,我不收费;在你出生的时候,我痛得全身是汗,我不收费;你吃了八个月的乳汁,我不收费;在我搂着你睡觉的每一个夜晚,我都为你祈祷,我不收费;在你生病的时候,我抱着你跑很远的路去医院,我不收费;在你充满恐惧的每一刻,我都陪伴着你,我不收费;我给你的所有玩具、食物、衣服,甚至替你擦屁股……这所有的一切都不收费。”“孩子,你知道为什么我不收费吗?”母亲问我。“不知道。”我说。“因为这所有的一切全是爱,爱是没有价格的,所以我不收费。”母亲说。

当母亲说完这句话时,我的眼睛里噙满了泪水。我把那二十美元塞回母亲的手中,然后我拿起墙角的垃圾袋,往屋外走去。

【原载《做人与处世》】