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世有多少“触奸柏”

2019-12-06 06:12:15 杂文选刊 2019年12期

汪金友

北京孔庙大成殿前的月台右前方,有一株古柏,相传是国子监祭酒(校长)许衡亲手所植。这棵柏树之所以闻名全国,是因为它曾经刮掉大奸臣严嵩的乌纱帽,所以又称“触奸柏”。

前不久去孔庙,我仔细观察了一下这棵古柏。发现它虽已生存七百多年,却依然枝繁叶茂,苍劲挺拔。所缺憾之处,是伸向台阶的一根树枝,已经枯断,而不得不用一根铁管支撑。

“触奸柏”的故事,很多人都曾知晓。相传明嘉靖年间,严嵩代嘉靖皇帝到孔庙祭孔。按照规制,大成殿只有皇帝祭孔时才能进入。而严嵩也进入殿内,以显示自己的地位和威风。周围的大臣,都敢怒不敢言。

严嵩得意洋洋地走出大殿,剛迈下台阶,路经这棵古柏树下时,突然狂风骤起,柏树枝叶摇动,一个伸展出来的古柏枝杈,像一只挥舞的大手,一下子刮掉了严嵩的乌纱帽。严嵩吓得惊恐万状,仓皇逃走。

后来,严嵩的儿子获罪被斩,严嵩自己也被削职为民,最后饿死街头。因其平时专横跋扈,作恶多端,很多官员和百姓都深受其苦。为此人们认为是这棵古柏有灵性,能辨忠奸,故称此树为“触奸柏”或“辨奸柏”。

想这古柏,也真够勇敢。当年举报和弹劾严嵩的官员,几乎全都遭到迫害。被称为直谏诸臣之首的杨继盛,见不得严嵩父子祸国殃民,败坏朝纲,遂上疏力劾严嵩“五奸十大罪”。但很快就遭诬下狱,受尽酷刑并惨死在严嵩的屠刀下。在临刑前,杨继盛写下了千古名联:“铁肩担道义,辣手著文章。”

不知这棵古柏上那根掀掉严嵩乌纱的树枝,是何时何故而被折断。也许是风吹,也许是雷击,也许是人为。但让人看了,总会产生一些联想。是不是因为它出头太多,所以才招致更多的风吹雨打?

“木秀于林,风必摧之;堆出于岸,流必湍之;行高于人,众必非之。”同样,触及腐败,不仅被触者会恨之入骨,就连那些在一边看热闹的人,也会认为你是“求遂其志,而冒风波于险涂;求成其名,而历谤议于当时”。

以此之故,敢于“触奸”的人,就越来越少。除了北京孔庙,没有听说过别的地方,也有这样的“触奸柏”。柏不触奸,松不触奸,那些杨树、柳树之类,带着一身软绵绵的叶子,更不会触奸。于是很多大奸小奸都逍遥自在。只要上得去,很难下得来。

严嵩在位的时候,权倾朝野,坏事做绝。但却很少有人能够像杨继盛一样,站出来与之斗争。不但不斗争,而且还会千方百计地讨好。见了面,先问“严相好”,然后再弯腰鞠一个九十度的躬。即便是在背后,也不敢有半句非议,生怕传到其耳朵里,自己吃不了兜着走。只是等严嵩倒台以后,一个个才义愤填膺,说,“早就看他不是好东西”。这时候严嵩去要饭,也没有谁愿意给。

【原载《讽刺与幽默》】