参考网


赛普拉斯的“三头两绪”

2019-11-25 15:29:14 《汽车观察》 2019年10期

张静

以最短的时间创造出颠覆性的产品并率先推向市场,是赛普拉斯制胜于汽车、工业、物联网市场的法宝。

赛普拉斯与英飞凌的收购案正在进行中。据赛普拉斯2019年8月27日向美国证券交易委员会提供的报告显示,其在当天举行的特别股东大会上,以264.6万票赞成、37.4万票反对、12万票弃权的投票结果,通过了英飞凌对赛普拉斯的收购方案。

“两家公司的业务十分匹配,通过此次交易,赛普拉斯能够与英飞凌联手,共寻下一波科技浪潮中对连接与计算需求大幅增长带来的数十亿美元的机遇,双方将以及更完整的软硬件产品服务好终端市场。”赛普拉斯新任总裁兼首席执行官Hassane El-Khoury如是说。

创建于1982年的赛普拉斯,总部位于美国加州圣何塞。1998年,赛普拉斯正式进入中国市场,并在上海、北京、深圳、成都设有分公司和技术中心。数据显示,2017年,赛普拉斯全球营业额达到23.3亿美元,其中,中国营业额约占全球营业额的40%。

在Hassane El-Khoury的领导下,赛普拉斯推出3.0战略,聚焦物联网、汽车电子、工业4.0等高增长领域,并将更多资源投入到全球增长最快的中国市场。“中国车企发生翻天覆地的变化,不再是组装厂,他们逐渐对技术革新有要求,越发愿意与芯片公司进行更多的交流,这对我们来说是一个好机会。”赛普拉斯汽车电子事业部亚太区市场总监文君培对《汽车观察》表示,作为全球第二大经济体,中国已连续八年成为赛普拉斯全球最大汽车市场,未来,赛普拉斯会紧跟中国步伐,做出相应倾斜。

2019年9月17日,赛普拉斯在北京举行媒体沟通会,文君培对外分享了赛普拉斯产品解决方案的要点与应用案例。作为连接现实世界与数字世界的关键,半导体公司通常拥有庞大且复杂的产品目录,赛普拉斯亦不例外,其产品解决方案可归纳为“三头两绪”。“三头”指存储、运算、连接,“两绪”指汽车和万物互联。

“三头”优势

存储、运算、连接是IT/ICT行业最基础的划分。对此,赛普拉斯能提供哪些解决方案?其实,存储芯片是赛普拉斯最早的拳头产品,其在1982年成立时,就是以存储芯片供应商的形象出现的。目前,赛普拉斯的存储芯片在很多细分领域处于绝对领先的市场地位,在个别细分市场的占有率甚至超过90%。

但赛普拉斯提供的存储芯片不是人们在手机、笔记本等消费电子产品中使用的存储,这类产品通常是由三星、东芝等公司提供的。赛普拉斯主要是提供高可靠、低功耗、耐久性的工业级存储,全面覆盖NOR Flash、SRAM、NVRAM、eNVM等。

眼下,几乎所有主流汽车电子厂商(大陆、哈曼、三菱、松下、博世等)、耳熟能详的工业自动化厂商(海康威视、罗克韦尔、霍尼韦尔、施耐德、ABB等)、世界级的网络与通信厂商(华为、中兴、博科、爱立信、思科、富士通、安捷伦、戴尔、惠普、IBM、波音、微软、佳能、东芝等),都在使用赛普拉斯的存储芯片。

在运算方面,赛普拉斯的PSoC架构在全球嵌入式芯片领域享有盛誉。2015年3月,赛普拉斯与原富士通旗下的飞索半导体公司(Spansion)完成合并,进一步加强了在该领域的科技实力。近20年来,赛普拉斯PSoC架构的MCU(微控制器)经历了Arm Cortex 从M0到M4、从8位到32位,深受市场认可。

其中,PSoC 6是一款专门针对物联网应用的微控制器,具备三个优点:一是功耗低,功耗比市场上的其他产品要低两到三倍,可帮助客户延长50%~80%的电池寿命;二是安全性高,除了基本的加解密引擎以外,PSoC 6还设置了非常严谨的安全启动流程,且通过双核架构支持可信执行环境的机制;三是可编程性,PSoC 6具有非常灵活的可扩展性和可编程性,可大大提高产品上市速度。

就在媒体沟通会的前一天,“Wi-Fi联盟”公布了首批通过最新Wi-Fi 6认证的产品,赛普拉斯、英特尔、高通、博通等成为首批获得Wi-Fi 6认证的半导体公司。其中,赛普拉斯车规级的Wi-Fi 6芯片Cypress CYW 89650名列其中。

业界把Wi-Fi技术规范从1997年的802.11到目前市場上的802.11ac称之为Wi-Fi 5。Wi-Fi 5基于2012年推出的无线局域网标准IEEE 802.11ac,Wi-Fi 6基于2019年最新推出的无线局域网标准IEEE 802.11ax。相较于Wi-Fi 5,Wi-Fi 6可提供几乎4倍于Wi-Fi 5的容量,可让连网设备具有更低的延时、更高的带宽、更多的并发数,并支持更多的IoT节点,为密集连接的Wi-Fi环境带来明显改善。

显然,赛普拉斯在最新的Wi-Fi 6规范方面,已经走在了业界前列。实际上,赛普拉斯很早就有低功耗的蓝牙产品。2016年,赛普拉斯收购博通物联网(IoT)业务,形成了无线连接芯片尤其是Wi-Fi芯片领域的强大实力。而早在1997年,博通就推出了第一个Wi-Fi产品。另外,赛普拉斯还在2018年年底收购了Cirrent公司,提供Wi-Fi相关软件和云服务。

此外,赛普拉斯在无线连接领域还具备三个优势:一是在技术细节上的雕琢,实现了网络范围、速率和稳定的业界最佳;二是世界一流的集成和功耗性能,赛普拉斯的Wi-Fi+蓝牙Combo芯片在市场上备受欢迎,50%的收入来自Combo芯片;三是多种无线协议栈共存的问题;四是提供了完整的软件开发工具。

“两绪”潜力

汽车和万物联网(IoT),是赛普拉斯3.0战略聚焦的两大重点增长领域,而安全与可靠则是赛普拉斯产品与解决方案的主要基调和特色优势。“当前,汽车领域有四大变革趋势:一是高度互联;二是驾驶自动化;三是人机交互;四是电力驱动。而这些变革趋势都跟半导体息息相关。”文君培如是说。

未来,汽车内部会有越来越多的电子控制单元(ECU),如此一来,汽车便从机械化的交通工具变成了智能化的生活空间。大量的连接、大量的数据、大量的运算,对半导体的需求量会越来越大。

2018年,一辆汽车上的半导体部分大约占300美元~1000美元;到2023年,一辆汽车上的半导体部分将占到400美元~1500美元。从2018年到2023年,半导体市场复合增长率只有2%左右,而汽车半导体的年复合增长率将达到7%。

赛普拉斯可为汽车提供车规级的Wi-Fi、蓝牙/低功耗蓝牙、USB连接,还可提供车规级的微控制器(MCU)、人机交互解决方案、存储产品,具有非常大的市场空间。目前,赛普拉斯的无线连接产品、USB-C控制器、微控制器、人机接口控制器、存储等,在汽车领域的市场占有率均是第一的位置。

其中,赛普拉斯在汽车市场的一个重要策略就是提供可扩展的平台化解决方案,交付全系列的芯片产品,并提供车规级、高质量的部件,让客户实现软件重用,开发一套软件就可以用于从入门级配置到高端配置的几代车型,甚至用于一个厂商不同的品牌系列。

在汽车市场,赛普拉斯产品解决方案有六大机会:一是仪表盘MCU市场,赛普拉斯Traveo II占有率为37%,未来每年的潜在市场机会约为10亿美元;二是在车身MCU市场,赛普拉斯占有率为7%,未来每年的潜在市场机会约为17亿美元;三是HMI人機交互领域,赛普拉斯MCU市场占有率为46%;四是存储领域,赛普拉斯NOR闪存占有率接近70%,50%的自动驾驶平台完全采用赛普拉斯;五是无线连接,赛普拉斯市场占有率为34%;六是有线连接领域,USB-C充电将在汽车上普及。

“PC时代连接的设备数量是1亿级别,宽带网络时代连接的设备数量是5亿级别,智能手机时代连接的设备数量是10亿级别,进入IoT时代后,连接的设备数量则是100亿级别,市场空间可谓巨大,我们决定抓住这个机会。”文君培如是说。

赛普拉斯将半导体需求划分为连接、运算、人机交互、软件四个方面。其中,连接是赛普拉斯在这个领域的首要机会。在IoT云算方面,赛普拉斯将其划分为两个细分领域:一是需要微控制器的应用领域,以PSoC为主打;二是人机交互领域,赛普拉斯除提供MCU外,还能提供触控芯片、触屏芯片、语音处理芯片等解决方案。

在软件方面,赛普拉斯可为客户提供IoT开发套件,其中一个软件包叫ModusToolbox,其结合了赛普拉斯PSoC的编程工具PSoC Creator和无线连接开发工具WICED的功能。此外,赛普拉斯还可提供丰富的中间件套件,支持亚马逊的微控制器操作系统FreeRTOS,支持阿里的物联网操作系统AliOS Things,方便连接亚马逊云、阿里云。

赛普拉斯成立之初是为工业领域提供存储芯片,这些领域都对安全、可靠、耐久性有特别高的要求。尤其是汽车,不能因为芯片的原因影响启动和行驶,更不能因此造成安全事故。在这方面,赛普拉斯的产品以存储为首,提供了超常安全性、可靠性和耐久性的产品组合。

赛普拉斯的存储产品有一个PPM考核指标,即100万片中出现不合格产品的数量。以赛普拉斯车规NOR闪存为例,这个指标在2015年第四季度为4,近几年呈现逐年下降趋势,2017年第四季度下降到1以下,2019年的目标是下降到0.5以下。

赛普拉斯特别强调一个术语叫功能性安全,就是在各种环境下都要确保产品能够正常使用。为此,赛普拉斯还专门开发了新技术,从芯片层面抵御黑客攻击。黑客为了攻击一个重要设施,有可能把某个电路板(PCB)偷走,赛普拉斯额在产品中增加一个安全功能,当产品第一次启用时,存储芯片和主控芯片握手配对,从此,再也不会接受其他芯片指令,从而实现最终的可靠性。通过这些例子可以看出,安全与可靠已经成为赛普拉斯的基因,是赛普拉斯制胜于汽车、工业、物联网市场的法宝。