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清醒思考的策略

2019-11-06 03:11:13 公务员文萃 2019年10期

[德]罗尔夫·多贝里 杨耘硕/译

思考极点

思考好比手电筒,行动才是探照灯

嘘!我要告诉你一个关于作家写作的大秘密:最好的想法都是在写作的过程中出现的,而不是在思考的时候。

即便你不是作家,这个常识也能让你获益,因为它适用于人类活动的所有领域。

只有将产品生产出来并推向市场,企业家才会知道产品是否能获得成功,而消费者调查却无法帮他做到这一点。推销员只有在经历了无数次拒绝,并完成了无数次改进之后,才能打造出属于自己的撒手锏,这个过程无法通过研究销售秘籍来替代。父母只有通过每天与自己的孩子相处,才能熟谙育儿之道,育儿指南同样也帮不上他们的忙。

为什么会这样?因为世界对我们而言是混沌的:它密不透光,浑浊得像是结了霜的玻璃。即便是我们当中最博学的人,其视线范围也只有几米远而已,而且他的视角还会受限。如果想超越自己知识的极限,我们绝不能停在原地,而是要奋勇前进。行动,而不是思考。

我绝不是反对思考。即使花上一点点时间来权衡利弊,我们也能在认知上取得巨大的进步。然而,这一过程带来的回报是快速递减的,达到思考极点的速度快到令人惊讶。比如投资决策:一旦集齐了所有确切的情报,我们最多只需要一天时间思考。针对人力资源的决定,我们可能只需要一天时间考虑。即使是涉及改变自己职业生涯的决定,一周时间也足够了。也许我们会给自己额外留出一些时间,以避免短期内的情绪波动对决策造成过大的影响,但在这之后,思考便无法继续带领我们前进了,为了获得新的信息,我们必须行动起来。

如果将思考比作手电筒,那么行动则是名副其实的探照灯,它的光束能延伸到目不可及的地方。

一旦我们又来到了一片陌生的奇幻之地,那我们随时都可以重新打开思考的手电筒。

下面的问题说明了行动的重要性:  你愿意将谁带到大洋中的荒岛上陪伴你?

在继续阅读之前,请先花点时间思考这个问题。答案是你的终身伴侣?你的男(女)朋友?你的顾问?你所认识的最聪明的教授?某个艺人?

当然都不是。你要选择一个会造船的人!

无论是在科学领域、经济领域还是日常生活中,几乎所有的进步,都是通过与未知世界的“肢体互动”实现的,也就是将自己置身于陌生的环境之中。

然而,說起来容易做起来难。我自己也同样会思考得过久,直到将思考极点远远甩在身后。

为什么?因为这样做更轻松。深思熟虑会比主动出击更加轻松,反复揣摩会比付诸行动更加轻松。思考的风险是零,而行动的风险总会大于零。因此,我们会更偏爱思考和评论。思考者永远都不会同现实产生冲突,所以他们永远不会失败,而行动者却有可能失败。

俗话说得好:“如果你没有得到自己想要的东西,那你便会收获经验。”行动者会在失败中积累经验。

尝试借助沉思来发现自己真实的欲望,看到人生的意义,或是找到幸福的黄金核心,这是一种错误做法,心理学家将其称为内省错觉。实际上,这种自我调查更有可能令你身陷沼泽之中,交织的情绪、模糊的思想和混乱的念头,便是其中的泥浆。

所以在下一次面临重要抉择时,你应当先仔细思考一番,只要达到思考极点即可。你会惊奇地发现自己到达的速度有多快。

一旦到了这个点,你就应当关掉手电筒,打开探照灯。无论是在职场还是在私生活中,无论你是要为事业还是爱情投资,这条法则都同样有效。

能力圈

为什么一定要看到能力圈的边界

没人能完全了解这个世界。对某个个体的大脑来说,世界太复杂了。即使你是受过高等教育的人,也只能理解世界的一个小小的方面。但这一小方面却举足轻重,因为它正是你飞向高空、追求人生理想的起点。如果缺少了这个起点,你便永远无法离开地面。

沃伦·巴菲特使用了一个绝妙的术语——“能力圈”:圈内是你精通的技能,而圈外的东西你只是一知半解,甚至完全不懂。巴菲特的人生座右铭是:“了解你的能力圈并坚守在圈中。圈的大小并没有那么重要,知道自己能力圈的边界才是至关重要的。”IBM(国际商业机器公司)创始人汤姆·沃森便是一个活生生的例子,他曾说过:“我不是天才,但我有自己聪明的地方,并且会坚定不移地守在这些地方。”

许多年前,一位富有的企业家出100万欧元请我为他写传记。这是一个极具诱惑力的报价,但我拒绝了,因为写传记不在我的能力圈之内。为了写出一流的传记,作者要与主人公进行无数次对话,并展开细致的研究。传记需要的技能同小说和专业书籍不同,而这些技能我并不具备。我会为此花费精力,并感到沮丧。更重要的是,即便我花费了精力,最后也只能写出一本平庸的书,这对我而言已经是最好的结果了。

除了想跳出能力圈的冲动之外,我们还有另一个强大的意愿:拓展自己的能力圈。如果你在目前的圈子里感到如鱼得水,那么拓展能力圈的诱惑就会变得更大。但请不要这样做!技能不会从一个领域转移到另一个领域。换句话说,技能是属于某个特定领域的。象棋大师在商界不一定能成为策略大师,而优秀的心脏医生也未必是优秀的医院管理者。同样的道理,优秀的房地产经销商并不一定能做好总统的工作。如何创建自己的能力圈?仅靠查查维基百科是搞不定的,依靠传统的大学学业也同样不够。创建能力圈需要时间,而且是很多时间。“一切有价值的东西,都需要很长的时间,请对此做好心理准备。”这是美国优秀设计师黛比·米尔曼坚持的原则。

能力圈还需要一个元素,它就是“痴迷”。痴迷是一种瘾,所以人们在谈到“痴迷”时会展现出轻视的姿态。是时候来更积极地看待“痴迷”了。驱使人们花费成千上万小时去做某件事的,正是这种“痴迷”。年轻的时候,比尔·盖茨痴迷于编程,史蒂夫·乔布斯痴迷于书法和设计,而沃伦·巴菲特更是在12岁时便将自己的第一笔零花钱投进了股市,并在此后一直痴迷于投资。今天没有人会说盖茨、乔布斯或巴菲特挥霍了他们的青春,恰恰相反,正因为他们痴迷于某种东西,才会为其花费成千上万小时,而这些时间是他们成为大师所必需的。“痴迷”是引擎,绝非引擎故障。

为什么“能力圈”这么强大?它的秘密是什么?道理很简单:一位卓越的程序员,不止比一位不错的程序员强上2倍、3倍甚至10倍,在解决同样的问题时,前者需要花费的时间仅仅是后者的千分之一。律师、外科医生、设计师、研究员和推销员的世界也是如此。圈内与圈外,二者之间存在着千百倍的差别。

还有一点:生活会跟随计划——这个想法其实是一种错觉。意外随时随地都有可能发生,有时其破坏力堪比飓风。只有一个地方始终吹着温和的微风,那个地方就是你的能力圈。虽然那里的海面也不完全风平浪静,但激起的海浪至少还能允许你正确导航。简单来说,在你的能力范围内,你在一定程度上会免受幻觉和思维错误的影响,你甚至可以冒险打破常规,因为你已经具备了足够的智慧来大致预测将会发生什么。所以,不要因为自己的不足而自责。如果你的双脚存在缺陷,请忘掉萨尔萨舞课;如果你的孩子不知道自己画的是马还是牛,那就不要再梦想让他成为艺术家了;如果姑妈的来访已经令你难以招架,那就放弃自己开餐馆的念头。事实上,你在多少个领域中处于平均水平,甚至低于平均水平,這完全不重要,重要的是你至少要在一个领域中远远高于平均水平——最好能成为世界第一。只要能做到这一点,你便为美好生活打下了坚实的基础。一项杰出的技能将会抵消无数个弱点。在能力圈内投入1小时,会比在圈外投入1000小时更加值得。

角色调换

站在对方立场上思考

企业家本·霍洛维茨是贝宝的合伙人之一,如今他是一名风险投资者。几年前,他曾面临一个管理问题:公司中由他领导的两个顶尖部门客服部和编程部陷入了争执状态。编程部的程序员指责客服部对客户需求的反应不够及时,从而阻碍了销售;客服部则指责编程部编写的代码有缺陷,并拒绝遵从他们提出的改进建议。

显然,这两个部门间的紧密合作对公司而言至关重要。独立来看,这两个部门均管理良好,并拥有顶级人才,要求他们从对方角度去看待问题几乎是不可能的。随后,霍洛维茨心生一计:他让客服部经理和编程部经理互换岗位。这并非临时换岗,而是长期调动。起初,两人有些惊慌失措,然而仅仅过去一周,在他们进入对方的角色之后,两位经理便明白了冲突的症结在哪里。在接下来的几周里,他们依照对方部门的需求调整了业务流程。正是从那时起,这两个部门的合作比公司其他任何部门之间的合作都要融洽。

站在对方立场上考虑问题,这一招很少奏效,因为换位思考所需要的思维跨度太大,而我们对此的好奇心却很小。为了能真正理解一个人,你必须接过他的摊子,这并非思维实验,而是切实的行动。你要换上对方的鞋子,亲身体验他所处的境地。

然而令人费解的是,我们极少使用这个简单的技巧。“从客户的角度看问题”几乎已经成了所有公司的理念。这是一个崇高的想法,但还不够,正确的说法应该是“我们必须成为客户”。有些公司已经开始明白了这一点,比如迅达集团。这家全球领先的升降机和自动扶梯供应商,要求所有员工在入职的第一年参与3周现场施工。无论新来的是秘书还是业务经理,都会穿上蓝色的工作服,在工地协助安装升降机或自动扶梯。

通过这种方式,新员工不仅能了解产品复杂的内部构造,还能体验到在建筑工地工作的感受。此外,他们还会在参与的过程中释放出一个信号:“看啊,我可不怕把手弄脏。”这一招足以帮助企业建立融洽的部门关系。

思考与行动,这是两种完全不同的理解世界的方式,然而很多人却会将二者混淆。如果你想获得企业管理学的教授职位,那么攻读企业管理学专业肯定会大有裨益。然而如果你想创办企业,这却对你没什么帮助。如果你想成为一名文学教授,学习文学是完美的选择,但你千万不要相信通过攻读文学,你就可以成为作家。

一旦接受了思考和行动分属不同领域的事实,我们就可以用一用这条知识了。

教堂、军队和大学是世界上最稳定的组织。它们保持稳定的秘诀是什么?就是从内部招募人员。每个级别的管理层都非常熟悉那些实用技能,他们知道“下面的人”会作何感受。要成为一名主教,你必须从底层的牧师做起;每个将军都曾当过士兵;只有做过低级别的助理教授,你才有机会成为大学校长。你觉得沃尔玛的首席执行官——一个领导230多万员工的人——有机会成为一名合适的将军,指挥230多万人的军队吗?显然不可能,因为世界上没有哪个军队会考虑招募他。

你应当站在他人的立场上,并真正体验一下。请同你人生中最重要的伙伴互换角色,比如你的伴侣、客户、员工、选民(如果你是政治家)等。要想同他人建立互信,角色转换是迄今为止最有效、最快速、最划算的方式,其效果远胜其他方法。你应当成为传说中的那个喜欢乔装打扮,混入民间生活的国王。由于互换角色有时候不可行,所以我还有一个建议:阅读小说。你读的小说要尽可能多、尽可能好。沉浸在一部优秀的小说中,同主角共同经历每一次高峰和低谷,是一个介于思考和行动之间行之有效的折中方案。

(摘自《清醒思考的策略》)