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树梢上的印第安武士

2018-11-21 19:40:02 《兵器》 2018年11期

兵器船厂

陆军航空兵的装备体系中,武装直升机可能是最为世人所知的一种。这种直升机,挂满攻击性武器,结实抗打,外形独特。与现代意义上的陆军航空兵一样,武装直升机其实还是一种相当“年轻”的装备。真正意义上的专用武装直升机出现于上世纪60年代末,至今仅有不到半个世纪的发展史。当今世界最能代表武装直升机性能特点与技术水平的,就是由美国休斯直升机公司(现为波音公司)研制的AH-64“阿帕奇”了。

“阿帕奇”的研制可以追溯到上世纪70年代初。当时美国陆军的先进空中火力支援系统计划遭遇失败,性能不成熟的AH-56“夏延”没能进入大量生产和装备。为了适应更加严酷的战场环境,在提升武装直升机生存性能的同时增强针对装甲目标的打击能力,美国陆军在1973提出了先进武装直升机计划。这个计划的最终成果,就是如今的AH-64“阿帕奇”武装直升机。

“阿帕奇”的技术特征

作为武装直升机,“阿帕奇”经常要与地面防空武器“碰头”。所以该机的抗打击能力比较突出。驾驶舱所在的前部机身使用了塑钢复合结构,具有一定的箱式抗损功能。該机后部机身则使用了蜂窝结构的蒙皮构件。驾驶舱的前后部分由防弹玻璃隔开。如同下巴一般的设备舱还为驾驶舱提供了额外的结构保护。

“阿帕奇”是典型的采用系统性生存设计思路研制的直升机。它的生存性不仅表现在关键子系统蒙皮与结构的抗打击能力上,更表现在辅助设备的位置布局与性能特点上。比如它的发动机舱与进排气口的方向与垂直投影位置都体现了减小命中几率与保护后方设备的思路。发动机左右各有一部,加上下机身的投影遮挡,使得两台发动机很难被同一侧火力命中。尾气处理设备减低了该机的红外特征。加上不断升级的对抗设备,使得“阿帕奇”在面对肩扛地空导弹时不再像AH-1“休伊眼镜蛇”那样虚弱。而发动机舱的位置也为桨毂提供了垂直方向的遮挡,提升了抗打击性能。设备舱的与起落架的位置结构设计使得飞机在机腹硬着陆时不会发生起落架插进驾驶舱的危险。自封油箱与动力系统的冗余度使得飞机在流失燃油的情况下也可以脱险迫降。这些从越南战场得出的经验需求,使得AH-64的生存性比起前代机型有了较大提升,可以承受的任务强度也更大了。

“阿帕奇”的打击能力,在21世纪初仍然处于同类装备中的领先水平。其特点是可使用电视/激光制导反坦克导弹。随着入役后的改进,到AH-64D“长弓阿帕奇”问世后,该机甚至具备了在复杂气象环境下使用雷达导引搜索打击的能力。

“阿帕奇”可以攻击包括直升机、地面装甲车辆、轻型水面舰艇在内的目标。它最主要的武备就是AGM-114“海尔法”系列反坦克导弹。这种导弹本是“阿帕奇”直升机的配套武器项目之一,至今已经发展了两代型号。其中第一代型号主要使用半主动激光制导;第二代则是具备了包括雷达制导能力的复合制导体制型号。在AH-64D配装的“长弓”毫米波雷达投入使用后,具备了在大雾、雨天等条件下的打击能力。该导弹的射程普遍在8000米左右,以直接打击为主。可有效对付没有安装主动防御装置或缺乏光电对抗能力的主战坦克。

“阿帕奇”的武备还包括“九头蛇”系列70毫米火箭弹、“毒刺”对空导弹以及机头下方携带的M230型30毫米链式机炮。M230机炮与A-10攻击机使用的GAU-8航炮共用同型弹药,但前者的弹道性能低于后者,有效射程一般在1000米左右。

“阿帕奇”继承了AH-1直升机的机炮使用方式,即前座武器控制员使用联动式瞄准装置操作旋转机炮瞄准目标。为了提升搜索瞄准能力,“阿帕奇”的前作武器操作员可以使用机鼻下方的复合光电瞄准装置辨认瞄准目标。机鼻上方的扁平旋转平台则安装有后座飞行员使用的飞行用夜视仪。而驾驶员头盔上伸出的单片眼镜式的装置则是显示飞行/弹药数据的反射片。

提到“阿帕奇”的现役型号,随AH-64D上机的AN/APG-78“长弓”雷达不能不提。“长弓阿帕奇”直升机旋桨上方扁饼型天线罩里就是它的天线。这种雷达虽然不大,但它既可以360度扫描,也可以在飞机正面的270度范围内分三个扇面进行分类扫描,可以自动识别典型的地面目标类型,并且提供地形预警。在跟踪模式下,该雷达可以同时锁定16个地面目标,并可以与载机的光电瞄准设备联动。入役以来,该雷达经历了至少两次改进,由于信号处理能力不断升级,美军正打算用它来为无人机平台提供目标指示,这样“长弓阿帕奇”直升机就会具备指挥无人机作战的能力。这也是当前AH-64E系列直升机的发展方向。但该型雷达的其它性能细节尚在保密中。

“阿帕奇”的服役

该机入役于上世纪80年代。主要分为三个批次。其中AH-64A是第一批次,只能使用激光制导的“海尔法”导弹。AH-64D是第二批次,它装有“长弓”雷达,因此也被称为“长弓阿帕奇”,这一型号是当前“阿帕奇”家族的主力。AH-64E是第三批次,该批次主要加强了数据通联能力。美军正在探索该机的网络中心战节点能力。它的绰号是“守护者”。在研的AH-64F则将具备无人机指挥能力与中继制导能力。

共有16个国家和地区订购了“阿帕奇”武装直升机。其中除了印度尼西亚和印度的还在交付外,我国周边共有韩国、日本、台湾、新加坡四个国家与地区正在使用AH-64D/E“阿帕奇”直升机。而埃及与以色列空军的“阿帕奇”也经常在新闻中出现。

除了美国,英国的阿古斯塔韦斯特兰公司与日本的富士重工公司也以许可证形式生产本国使用的“阿帕奇”。其中英国版本换装了罗-罗公司的RTM322涡轴发动机,日本版本则因价格极高而在军迷间被称为“最贵的武装直升机”。