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挑战到2035

2018-11-21 19:40:02 《兵器》 2018年11期

梓博

最近几年兴起的第三代主战坦克延寿、改进之风终于吹到了英伦三岛。在9月19、20日举行的 DVD2018展会上,英国BAE公司推出了“挑战者2”坦克的最新改进型,这是在英国陆军“挑战者2延寿计划”下研制的型号(以下简称LEP计划),预计它将服役到2035年前后。

信息化是重点

在当今主战坦克中,“挑战者2”的性能并不突出。除了厚重的装甲防护之外,它在主炮威力与精度、火控系统性能、机动性、信息化水平方面都很一般。在2018年5月的“强大欧洲坦克挑战赛”上,装备德国“豹”2坦克的各队轻松打败了装备“挑战者2”的英军。集中暴露了英国这个坦克发明者在现代坦克装备上的窘迫境地。

其实英国早在几年前就在考虑“挑战者2”坦克改进的问题,一度打算把120毫米线膛炮换成德国研制的 120毫米滑膛炮。但或许是因为经费问题,这项改进并没有推开。LEP计划的工作,几乎全都集中在信息化方面。

在BAE公司的介绍中,给出了关于LEP计划的6大改进,其中前4条直接与信息化相关。

首先是“专门为英国陆军设计的增强型人员工作站”。根据文字描述,这项改进采用了更先进的光电观瞄设备,尤其是采用了更高分辨率和更高精度的热像仪。同时,改变了传统坦克车长的操作界面,大量采用平板电脑显示器和现代化操控设备,可以把光电、武器控制、态势感知、战场管理功能集成在一起,让车长能更好地把握全局。

第二是火控和炮控的改进。英国坦克火控在世界上是比较领先的,但在西方阵营内却总是被德国压着一头。无论是在加拿大陆军“银杯赛”,还是“强大欧洲坦克挑战赛”,英国陆军屡次惨败。打炮不准是坦克的致命伤,因此LEP计划下,重点改进了“挑战者2”的车长镜、炮长镜和炮控系统,有效提高了火力反应速度和精度。

第三是开放架构。今天的陆战平台极其需要与其他平台、其他军兵种共享情报信息,“烟囱”式的武器系统已经没有前途。因此LEP计划采用了开放式的架构,采用了和英国陆军新车族“阿贾克斯”相同的光电和电子信息系统。这不但有利于单辆坦克的作战,也非常有利于部队指挥官发挥灵活性。他可以根据战术需求,灵活选择自己在哪辆车上实施指挥。

第四就是前文中说到的热像仪。这种热像仪号称能发现一切“比绝对零度更热”的东西,焦平面分辨率达到数十万像素,而且能够昼夜不间断使用。它的图像锐利、流畅而连贯,能够有力支持坦克“猎-歼”模式的发挥。

主动防护是亮点

“挑战者2”的防护指标在上世纪80年代末、90年代初设定的。虽然在海湾战争期间,“挑战者2”轻易挡住了伊拉克T-72坦克发射的穿甲弹,但随着冷战结束后苏联反坦克武器的流散和新型反坦克弹药的出现,它的装甲防护能力已显落后。在伊拉克还出现了首下装甲被RPG29火箭弹击穿、驾驶员受伤截肢的事件。

因此,英国陆军和各国陆军一样,被迫考虑选择主动防护系统。承担有关研究的是英国本土防务承包商QinetiQ。这也正是LEP计划中的第5项改进。2016年,英国陆军和QinetiQ签订了价值760万英镑的合同,研究主动防护系统在装甲车辆上的应用。

QinetiQ几经选择,决定采用德国KMW公司、莱茵技术公司和空客航天防务公司联合研制的“多功能软防护系统”。根据BAE公司新近发布的图片,可以看到LEP计划的炮塔四角安装着该系统的传感器。据说这种系统今后还要推广到“勇士”、“阿贾克斯”两种车辆上使用。

有多少英国造?

英国的工业一直在不断衰退,这已经引起了英国政府的高度重视,采取多项计划试图复兴英国制造业。LEP计划也体现了这种努力,特别是在热像仪这个核心器件上。根据BAE发布的信息,为LEP计划提供热像仪的是意大利的莱昂纳多-芬梅卡尼卡公司。但无论BAE还是莱昂纳多-芬梅卡尼卡都反复强调,LEP计划上的热像仪是“在英国设计和制造的”。据说相关技术和关键器件还用在了英国海军最新航母“伊丽莎白女王”号和英国空军“支努干”直升机改进计划上。据称其“精细程度能看清人头发的飘动,反应速度能看清棒球被打中时的变形和回弹”。

不过,单靠英国自己的工业体系是达不到LEP计划目标的。“挑战者2”的新车长镜还是要靠法国萨弗兰防务电子公司提供系统集成。主动防护系统虽然是英国QinetiQ负责集成,但具体设备来自德国。

LEP计划没有配备遥控武器站。如果英国军方提出这样的要求,BAE公司几乎肯定要选择一种舶来品,英国自己是没有遥控武器站供货能力的。

但不管怎么说,LEP计划也算是多年以来难得一见的、进入批量采购阶段的英国坦克发展计划,而且可能还有后续改进计划。LEP计划的第6项是“为未来改进提供选择”,包括采用更优良的主动防护系统、电子对抗系统、武器升级,甚至集成无人机和无人车。这是不是意味着英国陆军坦克兵的地位有所回升呢?不过LEP只是一个现役坦克改进计划,而不是新坦克制造计划。短期内,英国陆军恐怕还是不能摆脱“将军比坦克多”的局面。