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察尔汗盐湖:柴达木戈壁的盐世界

2018-03-20 00:44:56 《森林与人类》 2018年12期

孔凡品

中国最大的盐湖是富饶的矿产宝地。盐阻碍了植物的生长。却孕育出晶莹如玉、变化万千的盐景观。

盐湖是一种重要的湿地类型,特别是在中国西藏、青海、新疆、内蒙古等西部主要盐湖分布区。青海省位于青藏高原东北部,青藏高原独特的地质、地形和气候植被条件为这里的高原湖泊湿地、沼泽湿地、河流湿地的广泛发育提供了有利条件。在青海的西部北部集中分布着柴达木盆地盐湖及沼泽湿地,其中察尔汗盐湖是面积最大的盐湖。

中国最大的盐湖

察尔汗盐湖区位于青海省西部柴达木盆地南部,在格尔木市和都兰县境内,海拔2670米。湖区东西长约168公里,南北宽20-40公里,总面积5856平方公里,包括察尔汗干盐湖及达布逊湖、南霍布逊湖、北霍布逊湖、协作湖、团结湖、达西湖、小别勒湖、大别勒湖、涩聂湖及东陵湖等水湖。察尔汗盐湖是中国面积最大的盐湖,是世界上仅次于玻利维亚的乌尤尼盐湖及澳大利亚艾尔湖的第三大盐湖。察尔汗盐湖区是柴达木盆地最低洼地区,有格尔木西河、格尔木东河、跃进河、清水河、托拉海河、灶火河、柴达木河、诺木洪河等10余条河流,汇水面积达10万多平方公里。

“察尔汗”是蒙古语,意为“盐泽”,盐湖地处戈壁瀚海,深居欧亚大陆腹地。这里气候炎热干燥,日照时间长,蒸发量远远高于降水量。年平均气温4℃,1月平均气温-12℃,7月平均气温18℃。年平均降水量25毫米,年平均蒸发量3370毫米,为降水量的135倍。湖盆日照时长年均3200-3400小时,经常刮西风或四北风,属于典型的大陆性干旱气候。因长期风吹日晒,湖内形成了高浓度的肉水,逐渐结品成了盐粒,湖面板结成厚厚的盐盖,异常坚硬。由于含盐量高,盐壳上寸草不生,呈现一种荒漠景象。

神奇的盐喀斯特地貌

虽然在察尔汗盐湖一切绿包植物均难以生长,但却孕育了一种神奇的地貌一一盐喀斯特地貌。漫步湖畔,人们可以欣赏湖水中正在生长的盐花,也可以领略盐湖一望无际的绚丽景包,盐湖上的盐盖、盐柱,千姿百态、奇景迭现。

察尔汗盐湖是工业矿区,来这里的游人不多,所以更显原生态美。风和日丽时,浩瀚的湖面如同—个巨大的宝镜,倒映着蓝天白云,天水相接。

在察尔汗盐湖上,有一座长约32公里的“万丈盐桥”。它的神奇在于建桥的建筑材料是天然盐壳。盐桥既没有桥墩,也没有栏杆,光洁似镜,横卧在浩瀚无垠的盐湖湖面,成为察尔汗盐湖一道独特的景观。万丈盐桥的养护方法十分奇特。平时,一旦路面出现坑凹,养路工人就从附近的盐盖上砸一些盐粒,然后到路边挖好的盐水坑里舀一勺浓浓的肉水,往上一浇,盐粒很快溶化并凝结在路面上,再经过南来北往的汽车碾压,

坑凹处便完好如初。

与盐桥平行的是修建于盐湖湖面上的青藏铁路。青藏铁路在盐湖的一段也建在盐壳上。建筑工人在修建时,先在盐壳上钻孔,然后将沙子灌注进去,厚厚的盐壳就这样依托几千根沙桩承载起飞驰而过的列车。

聚宝盆的各种盐类

察尔汗盐湖为大型钾镁盐矿产地,是一个以钾盐资源为主,伴生有镁、钠、锂、硼、碘等多种矿产的大型内陆综合性矿床,具有重要的工业价值,其形成时代为第四纪上更新世至现代。察尔汗盐湖矿产资源包括了肉水资源及同体盐类资源,肉水主要是品问肉水,肉水中含有丰富的钾、锰、硼、锂、铷、铯等多种化学成分,储有钾盐资源0.972亿吨。同体盐类资源主要有石盐、钾盐和镁盐,石盐资源总储量多达600多亿吨,其中氯化钠资源量505亿吨,固体钾矿资源达到2.736亿吨,占全國的97%。氯化镁储量近17亿吨,氯化锂储量825万吨。

盐沼带景观

在察尔汗盐湖西南至东南部、昆仑山北,分布着广袤的盐沼带。盐沼带主要的土壤类型有盐化砂质荒漠土、草甸盐土、盐化草甸土和荒漠盐土。盐化砂质荒漠土主要分布在采样区的南部,昆仑山北麓砾石戈壁边缘为荒漠土,没有植被,砂细且含盐,表层为近似盐结皮的表层土。草甸盐土表层为0-10厘米左右的灰白包盐壳,其下是褐包沙质土,植被类型以柽柳、芦苇、罗布麻为主。在盆地内,草甸土分为盐化草甸土和荒漠草甸土两亚类,以盐化草甸土分布最广,含盐量过高时,演变成草甸盐土,植被类型以柽柳、芦苇、罗布麻为主。盐化草甸土土壤表面泛白,说明含盐,但含盐量相对较低。0-20厘米左右为黑褐包砂质土,其下为褐包砂质土,土壤有机质含量高。盐化草甸土地区植被覆盖度很高,芦苇和赖草生长极为茂密,土壤中积累了较多的有机质,草下也杂生了盐地风毛菊、海乳草、海韭菜、盐角草、攀枝天门冬等。荒漠盐土表层为20厘米左右的黑褐包盐壳,其下是褐色砂质土,无植被或仅有稀疏的芦苇分布。由于靠近干盐湖中心附近,地下水位较低,主要为肉水,盐化程度更加严重,表层盐壳层较厚。

盐沼带的植物类型为灌木植物和草本植物。灌木植物种类有柽柳、白刺、黑枸杞,草本植物种类有芦苇、赖草、罗布麻、盐角草、盐生风毛菊、细枝盐爪爪等。

盐湖的人工湿地

在察尔汗盐湖区,为更好利用周边河流汇入的淡水资源,2000年以来,青海盐湖工业股份有限公司修筑起了60多公里的防洪堤。原本漫滩肆流的河水就渐渐地积蓄起来,形成了一片大约200平方公里的水库湿地。有了水,长了草,来了鸟。不但实现了定向按需给钾肥生产供水,还形成了一大片湿地,周边生态大为改观,也形成了一条百里水景线。湿地被誉为“地球之肾”,在保持水源、抵御洪水、控制污染、调节气候、维护生物多样性等方面具有重要作用,与森林、海洋河流并称全球三大生态系统。如今,昔日的荒漠中呈现出一片水草丰美的“天鹅湖”,夏天的时候更漂亮,草长得很绿很高,在蔚蓝天空和雪白云朵的映衬下,成群结队的天鹅、灰鹤、鸬鹚、红嘴鸥等珍稀野生鸟类在空中翱翔,还时有狐狸、黄羊、野狼等野生动物在周边出没,生态环境大为改善,是人类创造出的一道亮丽的风景线。

责任编辑 张丽君