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五角大楼高超声速导弹引发难题

2017-02-25 16:44:14 《现代军事》 2016年6期

李洪兴

美国的defense one网站2016年4月18日发表了该网站的技术编辑撰写的名为《五角大楼高超声速导弹引发难题》的文章,文章说美国军方正在投入大量资金,用于高超声速研究,使得拥有类似研究项目的中国和俄罗斯感到紧张。同时,加速开发飞行速度高达马赫数5~19的导弹也引起了防止核扩散团体的担忧。尽管五角大楼保证超高速武器只会携带常规弹头,但很多国家还是会将高超声速发射视为潜在的核攻击手段。

美国国防部的2017财年预算申请中,将用于高超声速研究的经费增加了50%,美国空军也打算在未来几年试验高超声速导弹。美国国防部的高超声速研究由来已久,从过去的X-15火箭飞机计划到波音公司的X-51超燃冲压喷气式验证机项目,再到现在的洛克希德·马丁公司的“猎鹰”HTV-2计划、雷声公司的高超声速空气喷气式武器概念项目以及DARPA向雷声公司与洛克希德·马丁公司分别投入了2000万美元和2400万美元的战术助推滑翔计划。

雷声公司也投入了几千万美元自有资金,用于当前的高超声速研究。公司目前正在开发2种高超声速导弹:一种是助推滑翔导弹系统,它搭乘火箭进入太空之后再入大气层,以高达每小时22500千米的速度向目标滑翔;另外一种是类似于采用沖压喷气式发动机的导弹,从空气中汲取氧气,以马赫数10的速度飞向目标。助推滑翔导弹系统所面临的主要挑战据称是滑翔体本身的材料、稳定性控制和空气动力学问题,而超燃冲压导弹所面临的主要挑战则是发动机及其工作时间。

洲际弹道导弹沿着弹道飞行,朝着目标垂直落下,而巡航导弹则与之不同,能够控制飞越防空系统的路径,在某些情况下还能够潜入雷达覆盖的地区。能够以高超声速打击就有迅速突破先进防空系统的独特优势。

高超声速技术引起了广泛的关注。美国海军正在考虑以战术助推滑翔导弹装备其舰艇,兰德公司的一份2014年的报告提到高超声速技术可以用于未来的核武器。美国国防部负责研究和工程的助理国防部长斯蒂芬·威尔比说,美国此时此刻的高超声速计划都是纯粹聚焦于常规载荷的技术开发项目,在预算中没有与高超声速核武器相关的项目。他还说,虽然美国也正在花费更多资金对洲际弹道导弹进行现代化改造,但是与高超声速计划是两码事。雷声公司的发言人在回答有关潜在的载荷问题时说,公司目前执行的高超声速计划只是聚焦于推进支持高超声速飞行的技术,那些技术的最终应用要由作为客户的美国政府去回答。

高超声速研究的最终目标,美国军方的多位领导人都说不是核导弹,而是可重复使用的喷气式飞机。美国空军负责科学、技术和工程的副助理部长戴维·沃克说这是一项长期计划,他给出的美国空军高超声速研究路线图包括2020年左右可快速发射的战术打击导弹,2030年左右的能够纵深打击高价值目标的ISR飞机和最终在2040年之前投入使用的ISR/攻击飞机。美国军方将高超声速飞机视为应对能力更强雷达的方法之一,DARPA的一位人士说,美国的隐身方式已经开始失去优势,高超声速能够提供另外的优势。

高超声速的速度优势已经引发了防止核扩散团体人士的担忧,他们认为高超声速提升了核冲突的风险。物理学家马克·古布鲁德说,美国高超声速武器似乎合理的应用是对俄罗斯和中国先发制人的战略打击,因此核僵局已经存在,离战争更近了。美国的前国防部长威廉·佩里认为,敌人无法知道飞过的巡航导弹携带的是常规弹头还是核弹头,他说如果他看到巡航导弹飞过的话,必然会认为是核武器。卡内基基金会核政策项目的一位合作人士说,中国的一些分析者猜想美国正在寻求在首次打击中消除北京核威慑的能力,如果华盛顿成功地开发了高超声速导弹的话,北京对于自身核威慑的信心就会削弱。他还说,一些中国人正在讨论,北京在其核武库面对新的常规威胁的情况下,是否应该改变无条件不首先使用核武器的政策。中国也在进行高超声速巡航导弹的开发,并且已经进行了多次试验,俄罗斯和印度也计划在2017年测试其能够达到马赫数7的“布拉莫斯-Ⅱ”高超声速巡航导弹。

出于对于核冲突的担心,古布鲁德呼吁禁止高超声速武器试验。古布鲁德指出,美国的高超声速技术发展是与核武器研究交织在一起。他对Defense One网站说,美国已经试验了用来投送核武器的机动再入飞行器,在2011年成功试验的先进高超声速武器就是源自于桑迪亚国家实验室的桑迪亚有翼高能再入飞行器试验(SWERVE)的打算用作核弹头的机动再入飞行器。美国可能并不打算用高超声速武器来投送核弹头,但是美国的报告宣称俄罗斯和中国确实打算这样做,技术可能性是清晰的。更为重要的是,常规高超声速武器实际上主要是用来打击包括核武器和核战争基础设施在内的战略目标。防止这种核军备竞赛升级的最好方法就是禁止高超声速导弹试验,与俄罗斯和中国一起商议出一项永久的禁令。然而,Defense One网站的文章认为,五角大楼觉得在高超声速技术方面具有独特的优势,因此禁止试验是不大可能发生的。