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克里斯·杨《圣诞将至》:唱出幸福的味道

2017-02-07 19:22:44 《爱尚生活》 2016年12期

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圣诞节早已是国际性的假日,但最重视它的,依然是拥有其宗教传统的西方国家。每年从十月末的万圣节开始,圣诞的气息就渐渐弥漫于城市上空,各式各样的活动都将圣诞节作为最重要的主题,不断传播着幸福满满的纯挚欢乐。音乐更是如此——除了庄严、虔诚的传统宗教性圣诞音乐之外,西方当代流行、乡村、摇滚、爵士乃至电子音乐界,更是将圣诞节的“假日意义”唱诵到人们心里,具有更普遍的影响力与感染力,以及非宗教性的时下定义。每年这个时候,都有许多各类风格的歌手推出专属的“圣诞唱片”,欧美乐坛甚至可以就此分类。有些歌手偏爱翻唱百年经典、传世之作,有些则习惯以圣诞精神、圣诞意义为创作灵感发行全新单曲,或二者兼顾。这样的唱片广受欢迎:一方面,它迎合契机、迎合市场,藉由西方民众对音乐产业的重视,好听的圣诞专辑不仅是欢度佳节的背景音乐,更是保留当年美好回忆的艺术日记;另一方面,高人气、强实力歌手的圣诞专辑除了迎时迎新,还有相当强大的耐听性、可赏性、流传性、收藏性,虽然冠以“圣诞专辑”的名号,却也可能是个人音乐事业中一张不容忽视的作品。有如此多的内外缘由,圣诞节与圣诞唱片的联系绝对紧密稳固。

再来说说“乡村音乐”与圣诞音乐的关系——乡村音乐于二十世纪二十年代兴起于美国南部,是美国民族音乐的重要派系。它具有曲调简单、节奏平稳的风格特征,还携有强烈的历史性、叙事性、代表性,唱片主题以爱情、家园、故土、荣耀见长。美国乡村歌手也都一概拥有亲切、动人的醇厚气息,女歌手们热情豪迈,男歌手们则以性感、英俊的牛仔形象作为明显的外在特征。在这样的前提下,乡村音乐之宗教性、本土性意义就与圣诞音乐在根源上有了紧密的联系,而其沉实、深厚的唱腔特色,更适合演绎带有慵懒风格的爵士圣诞曲。所以,乡村歌手们推出圣诞唱片的热情更浓,拥有一张实力过硬的圣诞作品,是乡村歌手们都非常看重的事业要务。

歌手克里斯·杨1985年出生于美国田纳西州,2006年在著名的歌唱选秀比赛——有“乡村版美国偶像”之称的“纳什维尔之星”中夺冠后出道,至今已发行了五张个人专辑,在新一代乡村歌手中成绩瞩目。今年10月,他发行了个人第一张圣诞唱片《圣诞将至》,虽然时间上显得“急”了一点,但赶在圣诞节发片大潮之前,这张专辑非常引人注目。克里斯·杨的声音极有辨识度——虽风格与其他乡村男歌手“低音炮”的通感并无太大的不同,但细节上来得精妙,独一无二:嗓音中厚实、沉稳的部分却蕴含活力,圆润、流畅的部分又渗透着阳刚韵味,听起来均衡而不极端、丰满而不偏颇,更没有老乡村一味的枯燥与乏力。不如说,这是一种乡村音乐与当代流行的得当融合。作为年轻人,的确有勇于创新的风发意气。

这张《圣诞将至》从首曲《圣诞之歌》就把他的好声音展露无遗。浓烈的男性荷尔蒙从每个发音中无以抵挡地释放出来,感染着每一寸听觉的触角。优雅的爵士编曲、安宁的沙锤打点,克里斯·杨像一个成熟、稳重的圣诞使者在耳边轻轻呢喃,诉说节日即将到来的温暖讯息。圣诞音乐不需要过于冒险的编曲,所以专辑并没有好高骛远的突破改造。乡村、爵士、摇滚、流行的曲风一如往常,关键在于聆听克里斯·杨声音的动人磁性。他的声音与外表相得益彰——雄性气息弥漫张扬,象征着圣诞音乐安宁、平稳的一面,少了牛仔意味的幽默诙谐,多了一份深厚的可靠依赖;而内在情绪的丰富感性,则对应他粗犷轮廓下精致的五官,个人魅力无穷绽放。唱法上虽然有一些转音技巧,但绝没有卖弄花腔,高音也非常节制,情绪拿捏谨慎、适度。与一些纯粹秀歌艺的“圣诞专辑”相比,克里斯·杨此作更适合“真正在圣诞节聆听”,而不是把节日当作噱头。

专辑以优质的中、慢板作品为主,如《氤氲愁绪》《祝你圣诞快乐》——前者是八十年代抒情风格作品,旋律动人,朗朗上口,克里斯·杨在这首歌中的转音、尾音都非常讲究,第二遍副歌还有一个不小的情绪高潮,令人印象深刻;后者则改编自街知巷闻的经典曲目,原汁原味的爵士配器不失偏颇,演唱方法也回归传统,展现了硬朗的实力派风貌。值得一提的是,克里斯·杨与乡村巨星布莱德·派斯里、阿兰·杰克逊以及著名的节奏布鲁斯(R&B)男声组合“大人小孩双拍档”(Boyz II Men)分别合作了三首歌曲《镇上新来的孩子》《第一颂歌》及《平安夜》,曲曲动人,以布莱德·派斯里的《第一颂歌》最为精彩。此曲中,前辈对克里斯非常提携,两人的声音虽各有特色,但都力求适应对方的节奏,寻找最佳的融合地带。副歌中布莱德更是直接降调、化为克里斯的和音以凸显他的“主场身份”,让合唱显得契合完美,绝非枯燥的美声表演。歌曲中间还有一段精彩的贝斯独奏,增添了不断升华的情绪力量,让圣诞旋律的感染力久久不散。

以克里斯·杨《圣诞将至》的音乐品质,这份佳节厚礼绝不限于冬日聆听。这是一份对安宁的追求、对幸福的向往,是对宽厚肩膀的渴求与依赖、对纯挚真爱的憧憬与期待。好的圣诞音乐永远不是灯红酒绿的背景陪衬,而是一杯温暖心房、滋润灵魂的甘醇佳酿。喝下它,你能尝到真正属于幸福的味道。