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北洋五角银币

2014-09-30 08:00:26 《收藏》 2013年12期

窦大明 郭大年

北洋,是指自上海吴淞口为界,长江以北,包括江苏、山东、直隶等各口岸的地域概念。晚清时期的北洋大臣由直隶总督兼任,且北洋大臣驻地天津,所以,这个时期的北洋往往是指以天津为中心的直隶地区。自洋务运动起,北方工业多集中于直隶一带,故多用“北洋”冠以名称,北洋机器局便是如此,笔者所述也统指北洋机器局生产的五角银币。

北洋机器局造五角银币仅仅有4个纪年,即光绪二十二年(1896年)、二十三年、二十四年、二十五年。袁世凯任直隶总督后复建的北洋银元总局自光绪二十八年(1902年)至宣统二年(1910年),历时9年并未铸造五角银币。至于光绪二十九年后天津户部造币总厂所铸,不在此探讨范畴。

五角银币。其规制小于壹圆银币,又远远大于其他辅币,携带起来既不显得笨重,又不会像其他辅币一样过小而容易丢失。今观各国硬币,多在这个尺寸上下,可见其适用性。晚清各主要铸币省份皆有铸造五角银币的历史,除云南有其特定的历史原因外,其他省份铸行的五角银币存世量都很少,且皆为精品,其中不乏珍稀品种。北洋五角银币也是如此,每枚都是宝贝,难怪很多钱币爱好者都对这个规制的银币情有独钟。

北洋机器局造光绪二十二年五角银币(图1) 该纪年银币虽投入市场流通,但因其铸行数量甚少,稀有度堪比样币,目前只见到一种版式。与其他辅币不同之处在于:生产五角和壹圆银币的机器全部是来自国外的新机器,二角、一角和半角银币的机器则是由机器局的旧设备改制。

北洋机器局造光绪二十三年五角银币 其版式分为4种,主要区别在于龙首两侧的云纹,以左侧云纹区别名称更加准确,可分为五齿云纹版(图2)、四齿云纹版(图3)、三齿云纹版(图4)和无齿云纹版(图5)。经仔细比对后发现,五齿云纹和四齿云纹属于两个不同的版别,而三齿云纹和无齿云纹则像是由五齿云纹版的修模制成。

北洋机器局造光绪二十四年五角银币 其版式分为两种,一种是常见的五角银币(图6),其龙纹和形制与该纪年主币及其他辅币一样;另一种则是光绪二十三年所造五齿云纹版的龙面混配版(图7),这种五角银币也非常稀见。

北洋造光绪二十五年五角银币 该纪年五角银币已经转变形制,“北洋机器局造”省略为“北洋造”,纪值五角变为纪重库平三钱六分,纪年则铭于背面。其版式有两种,一是英文“G”后有点版(图8),一是“G”后无点版(图9),存世量都非常稀少。

北洋机器局造五角银币铸造数量 见统计表,因为铸造量少,所以版别也很少。清代早期地方铸币厂的生产和管理并不很规范,不乏用祖模直接生产的例子;而一个模具压制2万枚属于正常,但是币模的细节部分容易损伤,一旦受损,便需要退火重新修整,这就造成了北洋银币只有细微的版别,却没有大的版别的现象。

通过研读一些史料,笔者就北洋五角银币作一些总结和推论:北洋机器局银币属于地方承办之工业,其始铸的目的很简单,一来补充流通领域所需货币之不足,二来夺回外洋占据之利权。由于项目上马较为匆忙,故没有很成体系的权衡理论,比如说:在实际的行用中,10个一角并不能兑换1枚壹圆,往往还需要贴水至12枚换1枚。而且在早期行用过程中还要和纹银相权,一些政令就规定了银币壹圆五角换纹银一两;银币与铜币和制钱更是无法寻求一个恒定的兑换比例。同时还有诸多外部问题,其中一个就是国际金、银、铜之间的比价涨跌幅度很大,而清廷却没有充足的经济准备以应对危机。所以,看似先进的机器局纪值货币,其实并没有多大的意义,在市井中仍被纪重使用。北洋机器局虽很下工夫,连续几年都规划有成套系列的造币计划,但终究敌不过经济规律。五角银币及其他辅币因缺乏流通市场,又没有相权的定义,从而失去流通意义,逐步被市场淘汰。

光绪二十四年(1898年)6月11日光绪皇帝颁布《明定国是诏》,宣布开始变法,史称“戊戌变法”。9月21日,慈禧囚禁光绪帝于中南海瀛台,变法失败,所有新政措施被废止,新兴洋务也被迫改头换面,北洋机器局变更的命运也在所难免。北洋五角银币生产的终止,以及由纪值改为纪重,也应该与这动荡的历史背景有着深刻的关系。 责编 陶贝