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东西方思维方式的差异在语言表达方式上的反应

2010-06-28 07:40:20 《时代文学·下半月》 2010年2期

徐晓红

摘要:由于受不同的自然和人文条件影响,东西方的思维方式客现上存在差异,思维方式与语言密切相关,语言既是思雄的主要载体,也是思維的主要表现形式。思维方式的差异,是造成语言差异的一个重要原因,分析东西方思维方式的差异无疑对英语学习起着至关重要的作用。本文就东西方思推方式差异在语言表达方式上的反应作一探讨。

关键词:思雉方式;差异;语言表达

“思维只不过是脱去了外衣的语言。”语言是思维的工具,人们用语言进行思维,同时也用语言交流思想。不论人的头脑中会产生什么样的思想,以及这些思想在什么时候产生,它们只有在语言的材料基础上,在语言的术语和词句的基础上才能产生和存在。因此思维对语言的决定作用就在于思维的不同角度决定了语言表达形式的多样性,思维方式的差异必然影响表达思想内容的相应的语言形式的不同。

一焦点式与散点式的思维差异

西方人喜欢采用焦点式思维方式。重视分析原则,强调由一到多的思想。而中国人则往往采用散点式的思维方式,注重整体和谐,强调从多到一得思想。这种思维方式的不同势必反应在句法结构的表达上。

英语句子以主谓语两大支柱为核心(焦点)控制句内其他各种成分(如各种短语和分句等),这一严谨的主谓结构通常由名词性短语和动词性短语构成。两者不可或缺、协调一致,提纲挈领,由主到次、聚集各种关系网络,形成从一到多的空间型构造。因此英语各种长短句子尽管错综复杂、千变万化,但始终是主次分明。层次清楚,结构严谨。

相比之下,汉语的主谓结构要复杂的多,不受形态的约束,没有主谓形式协调一致的关系,也不靠这种关系驾驭全句。因此汉语主谓结构具有很大的多样性、复杂性和灵活性,句式呈流散型,往往以动词为中心,以时间逻辑事理为顺序,流泻铺排,形成由多归一的流水式的时间型构造,采用的是散点式句法。

二词序配列上的思维差异

思维反映现实要素是因民族而异的。西方人的思维顺序往往是:主体呻行为标志呻行为客体畸行为标志;而中国人的思维顺序往往是主体一+行为标志畸行为斗行为客体。再如:Christina will lend us her flat,克里斯蒂娜將把她那套公寓房借给我们。例如:They give us a wonderful wa,nn welcome,他们十分热烈地欢迎我们。

这种思维方式也反映在对时空感知的影响上。西方人思维方式习惯从小处着手,由小到大;而中国人受“纲举目张”思维定式的影响,则习惯从大处着眼,由大到小。如表达地点和时间的方式上,英语和汉语恰好相反。

这种思维方式的差异还反映在两个并列成分出现在句中的时候,西方人排列是“先轻后重”;中国人则往往“先重后轻”。例如:英美人说:…wc d0 not maintain that they should ormust adopt the Chinese way,中国人则说:我们并不认为他们必须或者应当采取中国人的做法。

三、物称与人称的思维差异

东方人倾向实用主义,西方人则倾向以保护自我为目的的个人主义。中国人长期以来形成了以人为中心来思考一切事物的方法。这种思维方式反映在表达一些概念的方法上产生了重人称,因此常用人称主语表达;而西方人则重物称表达,让事物以客观的口气呈现出来,就是常以抽象概念作主语。例如:What has happened t0 you?你出什么事了?又如:,he thick carpet killed the sound of my footsteps,我走在厚厚的地毯上,一点脚步声都没有,An idea suddenIy struck me,我突然想到了一个主意。由此可以看出,英语用非人称主语表达,往往注重“什么事发生在什么人身上”,而汉语则常常使用人称主语表达,往往注重“什么人怎么样了,。这就是由于东方人与西方人思维方式的差异所造成的不同表达方式。

四、被动与主动的思维差异

英美人常常把思维中动态事件的客体作为参照点,也正是由于他们重物称或重形合使然:而中国人却常常把主体作为参照点,也是由于汉语重人称,重意合造成的。因此英语中被动语态结构使用频繁,根据当代语法学家所做的大量调查研究表明:主动句与被动句在英语中几乎并驾齐驱,为迎合其表达需要,在科技文体、新闻文体、公文文体及论述文体等信息性的文体中,被动句的使用甚至超过主动句。但在现代汉语中被动结构的使用频率远不能与主动结构相比。

通过以上的探究,我们可以清楚地看到,东西方思维方式差异直接影响到语言表达方式,也势必折射出英汉语言表达方式的不同,既然语言体现思维方式已为人们所共识,那么学习一门语言而不知其思维特点就会陷入只见树木不见森林的困境。在学习英语时了解中西方思维方式的差异,有利于我们实现对英语从感性到理性质的飞跃,排除东方思维负迁移的影响,培养起英语思维能力,以英语的思维方式学习英语。成功地进行跨文化交际。