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语言思维探析

2010-06-28 07:40:20 《时代文学·下半月》 2010年2期

公海娜

摘要:本文首先从国内外研究现状入手探讨了语言思维的研究历程,从外语教与学的实践中遇到的困难与障碍得出语言思维的必要性或者说重要价值以及对今后的外语教学实践有什么指导意义即对外语教学妁启示。

关键词:语言思维;研究现状;价值;启示

语言与思维的关系是个颇具争议的话题,但是纵观前人研究,国内外大部分学者已经承认既存在不可脱离语言的思维,即语言思维。也存在可脱离语言的思维,即非语言思维,本文试图对目前关于语言思维的研究成果做一梳理,以期能为今后在这一领域中的研究提供一些参考。

1语言思维国内外研究现状

1.1国外对语言思维的研究

撒丕尔和他的学生沃尔夫提出了有关语言和思想的关系的观点,即撒丕尔一沃尔夫假说。。指出,“语言形式决定着语言使用者对宇宙的看法:语言怎样描写世界,我们就怎样观察世界:世界上的语言不同,所以各民族对世界的分析也不同”撒丕尔一沃尔夫假说的提出开启了对语言和思维深入研究的大门。

研究者指出语言和思维的关系应该是相互影响的,虽然彼此独立但是相互作用,Jctry Fordor于1975年在《思维语言》一书中最先明确提出“思维语言”概念,并且在其后的一些著作中,进一步加以阐述,形成了比较系统的理论。他提出了“思想语言假设”(LOTH)。根据LOTH,思想和思维都是在心理语言中发生的,并且把人的大脑看作是一台计算机,为符号的运作提供了环境。即思维是在“头脑内物理地实现的符号系统中进行的”。这也就是说,离开了思维语言,也就没有思维和语言可言。虽然Fordor的思维语言假说引发了一系列的争论,但是却为我们探讨语言提供了新的角度,同时为语言思维的存在提供了前提。如果思维语言存在,那么就存在两种思维,语言思维和非语言思维。

在前人研究基础上,Chonmky(2001)提出了关于大脑“生成语言词语的演算原理”或词语生成演算表征系统的假设,根据他的观点,大脑的演算表征系统与形成语言结构生成系统是相似的,都具有复杂的语音、语义、结构特征。语言官能的特点是可以生成无穷的具有复杂的语音、语义、结构特性的言语,大脑的词语生成演算系统或生成系统就是所谓的语言,即“I-Language”,即“作为个人心理一部分的语言,个人掌握这种语言的知识,学习者所习得的、说话人一听话人所使用的都是这种语言”。从乔姆斯基的解释以及认知理论的角度可以确定,心智屑性是语言的本质属性,承认语言的心智属性,就要语言思维自身的独特性进行深入研究,而不能只从语言与思维的关系人手只研究语言或思维。

纵观当前的研究,大多数的研究者已经承认了思维依赖语言而存在,即语盲思维;思维独立于语言而存在,即非语言思维。Lev Vygotsky(2006)从发生学的角度提出,思维的进展和语言的进展并不是平行的。它们发展曲线相交并且不断相交。这两条曲线可能会变成直线,齐头并进。有时甚至会重合,但是它们总是会再次分开的,也承认了存在语言思维和非语言思维。

1.2国内对语言思维的研究

我国的许多学者已经意识到语言思维的存在,并且做了一系列的研究。桂诗春(2000)指出,语言和思维不会同时存在。从种系发展与个体发展来看。有语言发展中非思维阶段和思维发展中非语言阶段。但是二者一旦产生后就会互相作用和影响。语言和思维关系紧密但可以分离。王小潞,李恒威,唐孝威(2006)赞成桂诗春的观点,赞同语言和思维既可以相互结合也可以相互分离的观点。他们认为思维的基础是概念,思维过程是在大脑对概念的处理过程,在此过程中,有时涉及语言有时不涉及,因此他们把思维分为语言思维和非语言思维。并且把语言思维界定为:“语言思维是人类借助语言这种工具进行思维的一种心理现象。”

我国对于语言思维的研究正逐步完善和系统化,杨敏(2004)不仅给出了语言思维的定义,而且还指出了语言思维的特性。她的研究以乔姆斯基的关于大脑“生成语言词语的演算原理”或词语生成演算表征系统的假设为基础,赞同乔姆斯基的语言的心智属性。并在此基础上提出了语言思维的四个特性:一是“贯通性”,即语言主体确立和建立各个语言单位之间的联系,使它们成为有意义的话语。二是“语言思维具有构设性及重构性”,语言存在非即时信息,即语言的文化背景。在交际过程中,语言思维会把这些信息隐含,不用表达出来,但是同时它会建立语言结构,把即时信息表达出来。三是,“语言思维具有记忆反射性”,语言可以表达和表现记忆的全部的内容,四是,“语言思维具有序列性,”在此研究基础上,杨敏更进一步提出了“外语语言思维”这一概念,对语言思维进行更深层次的研究。

2二语习得中语官思维的价值:

语言思维研究的步步深入,使语言习得的研究开辟了一个新的视角,打破了语言习得的传统方法,而是更加注重语言要素和心智因素的结合,为语言习得,尤其是为二语习得提供了新的方法。语言思维是一个学习者不断把所感知、体验、积累的语言知识内化的过程,这是一个长期的过程,这就要求学习者不断积累跟语言相关的文化背景,不断提高社会认知能力,在二语习得中尤为重要。语言思维越来越得到重视,这也是由于外语教与学实际中遇到的一些障碍和困难,这就迫使研究者从新的角度来研究语言学习,这些障碍和困难也就从侧面反映了培养语言思维的必要性,或者说语言思维运用的重要价值。

2.1母语思维干扰

不同的民族由于处在不同环境中,观察客观存在的事物的角度是不同的,即思维方式是不同的,因此在表达上也是不同的。不可能形成完全相同的概念系统。作为中国学生来讲,已经习惯用所熟悉的汉语材料、形式等进行思维,所以,当接触英语时,用以进行思维活动的语言材料、形式都发生了变化,这时候,已经形成的汉语思维,即母语思维就会对英语学习进行干扰,这也是为什么很多中国学生感到英语难学的原因之一。所谓的干扰,就是在学习英语时大多数外语学习者会用母语作为中介,即采用翻译式的方法掌握英语,用这种思维去学习英语,使得学习英语的中国学生在习得英语时思维和语言往往不能同步,甚至会发生错误。

2.2自身知识水平的欠缺。

我们上面提到,不同民族对于外界认识不同,所以在思维方式方面就会存在区别,另一方面每一种语言都有自己不同的民族历史、民族文化和民族心理。但是在现在的英语学习中,很多学习者都过于注重语言本身,比如记住了多少单词、语法,而忽视了与语言相关的文化背景及其它相关知识,因此就会造成在交际中的一些不同文化引起的语言错误,也有可能会使对话无法进行。比如,让一个有一定英语水平的人来谈论经济问题,可是他对经济方面的知识知之甚少,又不了解经济方面的专业术语,他就无法侃侃而谈。

可见,所占有的英语知识多了,英语语言思维也就会提高。反之,如果英语语言思维水平高,那就说明掌握的英语知识多。所以在习得英语时,就要了解与语言相关各方面的知识,包括目标语国家的政治、历史、文学、社会风俗、宗教等等,只有对所谈论的事物,全方位的了解后,才能对事物有更清晰的认识。也就是说,只有保证掌握的知识丰富,才能使得语言思维水平提高。

3对外语教学的启示

认识到语言思维的重要性,就要从各个方面培养语言思维。在教授语言时不能仅仅语言形式层面的知识,而要让学生从阅读、朗读、听说、写作各个方面感受语言是怎样“生成”、“组织”、“思想”的

3.1克服母语思維的消极作用

很多外语学习者采用翻译式的方法学习外語,把母语作为中介,这就阻碍了英语语言思维的形成和提高,使得英语学习的过程变得困难,要培养英语语言思维并且用英语语言思维更好地学习英语,就要克服母语思维的消极作用,这就要求教师在教学中要尽量做到:

3.1.1创设英语语言环境

这就要求教师在教学中坚持少讲母语,“尽量使用英语”的教学原则,并辅以手势、眼神、音调、动作等手段,以减少外语学习者对母语的依赖性和母语对外语教学的负迁移。尽量做到教和学都不用母语为中介的翻译法,不经过母语转换,直接用英语思考,即我们所说的直接使用英语语言思维,

3.1.2激发学习动机,增强求知欲。

充分借助现代化教学手段比如使用语音室、多媒体等播放地道的原声磁带、原声电影和动画,来调动学生的感官,激发他们的听说欲望,充分调动他们思维活动的自觉性与积极性。然后让学生学着说,持之以恒,定会有收获。这种方法对创设外语氛围、培养学生用外语思维大有益处。使外语思维与学生听说结合起来,强化学生的用英语思维的习惯,逐渐培养英语语言思维。

3.1.3强化发散思维

大多数外语学习者,只掌握了有限的英语知识,而英语语言思维会受到外语水平的限制。教师就要引导外语学习者在所掌握的英语知识范围内发散思维,灵活多变地使用所学过的知识,做到能一题多解,举一反三,能同时联想到多种表达方法。

3.2传授与语言有关的文化因素

在教学中,教师要做到让学生接触英语、体验英语、熟悉英语产生和英语使用的客观世界及社会文化环境。就是要让学习者接触和了解外国人的思维方式,让学习者接触那些容易使大脑产生反应的材料。比如一些外语影视作品和汉译小说,在观看过程中,学习者就会逐渐了解外国人的生活方式、社会与文化、恋爱观、家庭观等。这对了解外国人的思维有潜移默化的积极作用。同时对英语语言思维的形成也有促进作用。

结语:

必须要正视在外语教与学中存在的困难,认识到语言思维的重要性,从不同方面培养学生的外语语言思维,使得外语学习效率更高。