参考网


别弄混了

2009-05-12 03:14:30 《移动一族》 2009年3期

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无线上网,随时随地连接互联网浏览网络资源,可谓是网络时代众多网友的终极梦想,如今是否拥有无线上网功能也成了衡量一台电脑性能好坏的重要指标之一。然而很多朋友对于笔记本如何实现无线上网并不清楚。无线上网有两种相关产品:无线网卡和无线上网卡。两者虽只有一字之差,但却是完全不同的两个概念,在市场价格、使用等诸多方面都不相同,感兴趣的读者且听笔者为您一一道来。

一、认识无线网卡

先来看一下无线网卡。无线网卡可以简单地解读为无线的网卡,它的作用以及功能与普通电脑网卡一样。相比于普通网卡,无线网卡的优势在于可以在无线的状态下连接到局域网,前提是无线网卡必须处于无线局域网的覆盖范围之内,即通常所说的热点(Hotspot)范围之内,无线网卡以无线电波为传输媒介连接电脑与无线网络,相比于依赖网线的普通网卡,无线网卡使用户在一定程度上摆脱了位置的束缚。由于无线网卡的使用依赖于无线网络,如果您的笔记本拥有无线网卡,又想在自己家中实现无线上网,您可以通过无线路由器在家中创造一个无线网络。

二、认识无线上网卡

虽然越来越多的地点,如高档会馆、图书馆等都提供了热点,无线局域网还是只能覆盖较小的范围,想要实现真正随心所欲的随时随地上网,那么就必须能够无线接入无线广域网,而这正是无线上网卡的作用所在。无线上网卡的功能相当于我们熟悉的有线的调制解调器,在无线网卡的基础上再增加无线上网卡,我们就可以在任何有手机信号覆盖的地方利用手机信号连接到互联网。手机信号覆盖的地域范围远大于无线局域网的覆盖范围,使用无线上网卡上网大大减少了对地理位置的依赖。形象地讲,无线网卡使得人们可以在无线局域网的任意位置上网,而无线上网卡则几乎能让人们在地球上任何有手机信号的地点上网。

三、无线网卡与无线上网卡的区别

由于需要实现不同的功能,无线网卡与无线上网卡在制造、使用上也有不同的要求,因此两者的市场价格也是相差较大。就无线网卡而言,目前多数无线网卡的产品售价在300元以下,两位数价格的产品也是比比皆是,一般而言,支持的无线标准(如传输速率)越高售价也就越贵。

相比而言,无线上网卡的价格要高许多,一般在300元以上,当然也不乏200元左右的实用产品。再考虑到网络资费,使用无线上网卡上网也是一笔不小的开支。

了解了无线网卡与无线上网卡的区别,下面笔者再来为您介绍一下两种网卡的类型、市场表现等。

四、市面上的无线网卡

目前无线网卡多用于笔记本对无线网络的连接。类似于有线网络,无线网络的使用也需要设置一些标准来规范信息的传递与管理,目前常用的无线网络标准主要有美国IEEE所制定的802.11标准系列,包括802.11a、802.11b 、802.11g以及802.11n,其区别在于频段的使用以及支持最大传输速率的区别。此外还有蓝牙(Bluetooth)标准以及HomeRF(家庭网络)标准等。任何一款无线网卡都可以支持上述一种或多种协议,其中又以802.11标准系列最为普遍。目前无线网卡最高传输速率可以达到300Mbps,这种无线网卡目前市场售价一般大于300元;而市场上的主流速率为54~108Mbps,售价在120~200元左右。

无线网卡的总线接口标准有PCMCIA接口、PCI接口、USB接口。现在PCMCIA接口的已经成为笔记本的标准配置,只要将PCMCIA的无线网卡插入到笔记本的PCMCIA插槽,就可以让笔记本无线上网了。

而PCI接口的无线网卡一般适用于台式机,打开机箱,将其插入到台机主板的PCI插槽,就可以使用了。

USB接口的无线网卡自不用说,它可以适应笔记本和台机,现在的计算机没有USB接口的可是个新鲜事。

五、市面上的无线上网卡

与无线网卡一样,无线上网卡的接口也具有多种形式,这主要是为了适应其在笔记本、掌上电脑(PDA)乃至台式机等不同载体上的应用,目前常见的接口形式有USB接口、CF接口和PCMCIA接口。USB接口又叫通用串行总线接口,这种接口的最大优势在于传输速率较高,安装以及使用操作简单,只需接入电脑装好驱动程序即可使用,几乎与使用闪盘一样方便。

CF接口的无线上网卡主要面向PDA设备提供服务,而CF接口卡又可以分成规格特性相近但厚度不同的两种类型。PCMCIA接口的无线上网卡则是专供笔记本使用的, PCMCIA无线上网卡的体积十分小巧,以适应笔记本对尺寸的控制。根据总线不同,PCMCIA无线上网卡又可分为16位与32位两种,后者称为CardBus,该类型卡在传输速度、使用寿命、降低功耗上具有明显的优势。目前市场上主流无线上网卡的网速在150~240kbps之间,部分价格较高的产品可以支持300Kbps的速率。

有了无线上网卡,还需要借助无线信号传输网络来实现随时随地的上网要求。目前国内可供无线上网卡使用的无线网络主要有原中国联通的CDMA 1X以及中国移动的EDGE、GPRS网络,市场上的无线上网卡至少支持上述一种网络。CDMA与GPRS两种网络的主要区别在于数据传递方式的不同,CDMA允许所有的使用者同时使用全部频带,并且把其他使用者发出的讯号视为杂讯,完全不必考虑到讯号碰撞 (collision) 的问题,而GPRS则是基于GSM系统的无线传输方式,采用信息封包技术完成信息的交换,EDGE则可视为GSM向3G过渡的一种技术。

理论上讲,上述三种网络的最快速度为EDGE∶CDMA∶GRS=4∶2∶1,不过使用之前,建议您还是根据当地的实际使用情况以及资费等综合考虑。由于不断有新品加入市场,相同传输速率的无线上网卡价格也不尽相同,以150Kbps左右的产品为例就有300~600元多种价位,您可以按需选购。

小结:无线网络时代已经来临,本文中笔者为您简要介绍了无线网卡与无线上网卡的主要区别与各自的使用情况,希望对正在尝试无线网络的用户有所帮助!